Bronquitis aguda y crónica: causas y síntomas

La bronquitis es una inflamación de la pared interior de los bronquios, que transportan el aire desde y hacia los pulmones.

La inflamación es un mecanismo de defensa del organismo causado por:

  • Infecciones
  • Sustancias irritantes o tóxicas

Gracias a este proceso, el cuerpo envía células (glóbulos blancos) para defender la zona infectada o irritada.
Estas células engloban a las sustancias o microorganismos y los eliminan para evitar que provoquen daños.

Las paredes internas de los bronquios están formadas por:

  • Células específicas ciliadas
  • Células que producen secreción (flema)

Una pequeña cantidad de moco se encuentra en los cilios de los bronquios.
Estos cilios se mueven todos juntos en la misma dirección, así como cuando a la hierba la mueve el viento.

¿Qué ocurre en caso de bronquitis?

  • La producción de mucosidad en los bronquios aumenta
  • El movimiento de los cilios disminuye, por lo tanto, disminuye la eliminación de la flema
  • La mucosidad se vuelve más espesa debido a la inflamación reduciendo el diámetro de los bronquios
  • En ocasiones, puede desarrollarse un broncoespasmo, es decir que los músculos de los bronquios se contraen provocando sibilancias durante la respiración

La bronquitis puede ser:

  • Aguda (de duración breve)
  • Crónica (de duración más larga y a menudo recidiva)

Al principio, el paciente no se siente bien, presenta síntomas generalizados que pueden estar causados por gripe o resfriado.

Si la tos dura por lo menos una semana, aunque los otros síntomas hayan desaparecido, se puede sospechar que se trate de bronquitis.

 

Causas de la bronquitisbronquitis, síntomas, broncos

Por lo general, la bronquitis aguda tiene su origen en una infección viral de los bronquios; a menudo, se trata del mismo virus que provoca:

La enfermedad también puede tener origen en algunas bacterias, como por ejemplo:

  • Mycoplasma pneumoniae
  • Estreptococo

La bronquitis forma parte de las reacciones inmunitarias del cuerpo para luchar contra la infección. Además de virus y bacterias existen otras causas:

  1. Exposición al humo de cigarrillo
  2. Exposición a sustancias contaminantes y disolventes
  3. El humo de los incendios
  4. Reflujo gastroesofágico

Por lo general, la bronquitis crónica tiene su origen en el humo de cigarrillo.
Sin embargo, también puede deberse a ataques recidivantes de bronquitis aguda. Entre otras causas de esta enfermedad se encuentran:

  1. Contaminación atmosférica
  2. Polvos
  3. Gases tóxicos
  4. Otros humos industriales

 

Síntomas de la bronquitis

Los síntomas de bronquitis aguda o crónica son casi idénticos.

Bronquitis aguda
A continuación, se presentan los síntomas que pueden manifestarse en niños y adultos con bronquitis aguda.

  • Uno de los signos primarios es la tos seca persistente. La duración puede variar y prolongarse más de dos semanas. La tos seca puede volverse productiva en caso de infección bacteriana.
  • La respiración jadeante o la falta de aliento son signos que se observan en niños, sobre todo en los más pequeños.
  • Al respirar, el niño emite un sonido peculiar que se vuelve más evidente cuando duerme.
  • Al empeorar la infección, el color de las flemas puede cambiar de blanco a verde oscuro o amarillo.
    Este cambio se observa 48 horas después de haber contraído la infección.
  • El dolor de pecho, la imposibilidad de respirar correctamente y la fiebre leve (con escalofríos) son síntomas de bronquitis que pueden manifestarse en los adultos.
  • Algunas personas pueden padecer debilidad generalizada y cefalea moderada como consecuencia de la infección. Practicar deporte se convierte en algo complicado.
  • El dolor detrás del esternón se presenta junto con una sensación de opresión en el tórax. Este trastorno se produce en los casos de infección grave, como por ejemplo la bronquitis plástica.
    La bronquitis plástica se caracteriza por una fuerte obstrucción de las grandes vías aéreas por culpa de las secreciones bronquiales densas.

Los padres de los niños pequeños pueden detectar todos estos síntomas, salvo en caso de:

  • Recién nacidos
  • Lactantes

Los lactantes no son capaces de comunicar verbalmente sus sensaciones, por lo que solo pueden:

  • Llorar
  • Ponerse irritables

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¿La bronquitis aguda se contagia?

Generalmente, el virus se contagia a través del aire, es decir, por:

  • La tos
  • Los estornudos

Esta enfermedad infecciosa también se contagia de una persona a otra por medio del contacto directo.
El contagio puede producirse cuando una persona infectada le da la mano (contaminada con las secreciones) a una persona sana.

El virus puede entrar en el organismo a través de las manos, cuando las personas se tocan:

  • La boca
  • La nariz
  • Los ojos

¿Durante cuánto tiempo es contagiosa la bronquitis?

La bronquitis puede contagiarse desde unos días hasta una semana después de la aparición de los síntomas.
De todas maneras, hasta que el médico no identifique el virus o la bacteria responsable, debe considerarse como contagiosa.

El riesgo de contagio existe mientras la persona continúe manifestando los síntomas:

  • Del refriado
  • De la gripe

 

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica afecta más a los hombres que a las mujeres. La razón principal es el tabaquismo.
En caso de bronquitis crónica, el paciente puede tener predisposición a padecer:

  • Resfriado
  • Gripe

Los pacientes tienen goteo por la nariz y tos durante mucho tiempo.
La tos puede empeorar si el clima es frío.
La cianosis (labios y puntas de los dedos de color azulado) es una de las señales más evidentes.
El paciente puede padecer:

  • Disnea y respiración jadeante
  • Un silbido peculiar al respirar

Algunos pacientes pueden experimentar:

En las etapas siguientes, este trastorno puede ocasionar:

  • Neumonía (infección pulmonar)
  • Insuficiencia respiratoria

Estas complicaciones pueden ser peligrosas y en algunos casos pueden conducir a la muerte.

La bronquitis crónica no es contagiosa.

 

Bronquitis asmática crónica

La inflamación de los bronquios puede ocasionar:

  • Estrechamiento de las vías aéreas
  • Dificultades respiratorias.

Debido a la inflamación de las vías aéreas, el asma también contribuye al estrechamiento del diámetro de los bronquios. Cuando ambos trastornos se presentan juntos, se trata de bronquitis asmática.
La bronquitis asmática crónica es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Síntomas de bronquitis asmática crónica
Los síntomas son muy parecidos a los del asma y de la bronquitis:

  • Dificultades respiratorias
  • Rigidez y dolor de pecho
  • Infección del sistema respiratorio (resfriado y gripe)
  • Dolor e irritación de garganta
  • Tos productiva durante varias semanas
  • Infecciones prolongadas y síntomas recidivantes
  • Dificultad al hablar en voz alta
  • Debilidad y cansancio
  • Consistencia del moco más espesa que la de la bronquitis asmática aguda

La diferencia entre el asma y la bronquitis crónica es que:

  • En el caso del asma, la crisis se manifiesta rápidamente, excepto en casos de asma grave
  • En el caso de la bronquitis crónica, la tos y otros síntomas persisten durante 2 meses, por lo menos dos veces al año

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