Neumonía: tipos, síntomas y complicaciones

La neumonía es una enfermedad respiratoria caracterizada por la inflamación de los alvéolos pulmonares.

El sistema respiratorio se compone de varios órganos con una cavidad interna que permite el paso del aire.

Cuando respiramos el aire pasa a través de los siguientes “tubos”:

  • Faringe (la garganta)
  • Laringe
  • Tráquea
  • Bronquios
  • Bronquiolos (ramificaciones de los bronquios)
  • Alvéolos Pulmonares

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Los alvéolos son sacos flexibles muy pequeños en los pulmones:

  1. Se expanden durante la inspiración
  2. Se estrechan cuando exhalamos

Hay muchos capilares alrededor de los alvéolos para permitir:

  • El paso del oxígeno de los alvéolos a la sangre
  • El transporte de dióxido de carbono del torrente sanguíneo a los pulmones

La neumonía puede ser causada por:

  • Microorganismos nocivos (virus, bacterias, parásitos o hongos)
  • Sustancias irritantes (por ejemplo el humo)

El sistema respiratorio tiene cilios a lo largo de toda la membrana mucosa interna que sirven para sacar estas sustancias.
Además, las células de los órganos respiratorios producen moco para facilitar la expulsión de microorganismos y sustancias peligrosas.
Si estos sistemas de defensa no funcionan correctamente debido a la edad o a las alteraciones de la mucosa, las sustancias nocivas pueden penetrar hasta los alvéolos.

En caso de neumonía, los alvéolos se llenan de:

  • Líquido inflamatorio
  • Sangre

La neumonía causa una inflamación con derrame de sangre y fibrina, razón por la cual se llama crupal (causada por Crup) o fibrinosa.

Grupos de personas con alto riesgo

Niños (el sistema inmunológico no está suficientemente desarrollado)

► Ancianos (el sistema inmunológico es más débil)

► Personas con una enfermedad crónica

► Personas con el sistema inmunológico débil a causa de:

  • Enfermedades, por ejemplo la SIDA o un tumor (linfoma, leucemia, etc.)
  • Toma de medicamentos durante mucho tiempo, como los corticoides

► Fumadores, el humo del cigarrillo daña los cilios que se encuentran en la mucosa del sistema respiratorio. Además bloquea la actividad de los macrófagos (glóbulos blancos) que defienden el cuerpo.

► Personas que han tenido un trasplante de órgano recientemente

► Están convalecientes después de una cirugía

La neumonía se caracteriza por síntomas similares a los gripales, pero puede llegar a ser severa.
Puede afectar a un sólo pulmón o a ambos, en este caso se llama bilateral.

 

Tipos de neumonía

Neumonía viral
Este tipo es mucho más frecuente en el niño y en el anciano (más de 65 años).
En los niños, los virus responsables son principalmente:

  • Adenovirus
  • Virus respiratorio sinicitial (VRS)
  • Virus de la gripe
  • Herpes simple
  • Citomegalovirus

En los adultos y en los ancianos, generalmente los virus que causan la neumonía son los de la gripe.

Los síntomas que se observan en la neumonía viral son leves y similares a los gripales.
Sin embargo, después de 24/36 horas, la fiebre puede aumentar y se puede tener una sensación de falta de aliento.
Si posteriormente las bacterias invaden los pulmones, el paciente desarrollará síntomas más graves

Neumonía bacteriana
Las infecciones bacterianas son más frecuentes en adultos y ancianos.
La mayoría de los casos de neumonía bacteriana son causados por el Streptococcus pneumoniae.

Neumonía viral
Tipo de paciente Personas sanas con el sistema inmunológico normal.
Tratamiento Los antibióticos no sirven, el médico puede recetar medicamentos antivirales
Pronóstico Los jóvenes pueden sanar en una semana o dos, los ancianos y las personas que sufren de otras enfermedades necesitan varias semanas. Puede ser grave y fatal.

 

Neumonía bacteriana
Tipo de paciente Una persona sana con sistema inmunológico débil o hospitalizado por otra infección respiratoria.
Tratamiento El médico puede prescribir los antibióticos
Pronóstico Es más agresiva y difícil de tratar

 

 

 

Síntomas de la neumonía

En la mayoría de los casos, las personas muestran síntomas parecidos a los gripales antes de desarrollar una neumonía.
Éstos son seguidos por:

  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre alta

La gravedad de los síntomas varía dependiendo de la edad del paciente.
El dolor en el pecho es el síntoma más común en todos los tipos.

Neumonía bacteriana: esta enfermedad se caracteriza por síntomas como:

Neumonía Viral: Esta infección se caracteriza por signos parecidos a los gripales.
Generalmente comienza con:

Cuando la enfermedad progresa causa:

  • Falta de aliento,
  • Tos con catarro claro o blanco.

Con esta enfermedad aumenta el riesgo de desarrollar una neumonía bacteriana secundaria.

 

Síntomas de neumonía

Complicaciones de la neumonía bacteriana

La neumonía bacteriana es muy difícil de tratar porque en la mayoría de casos los microbios suelen desarrollar resistencia a la mayor parte de los fármacos, lo que lleva a muchas complicaciones como:

Bacteriemia
Las bacterias pueden infectar la sangre. Los agentes patógenos tienen la posibilidad de infectar a otros órganos y causar complicaciones en varios órganos.

Empiema
Los agentes patógenos pueden provocar la acumulación de pus en los pulmones. Esta condición se llama empiema.

Grave inflamación
Cuando la infección no responde a los antibióticos ni a los medicamentos provoca una grave inflamación de los pulmones. El intercambio de oxígeno entre alvéolos y capilares sanguíneos se reduce de forma drástica. Esta situación lleva a una insuficiencia en varios órganos debido a la falta de oxígeno necesario.
En este caso, el paciente tiene que ser hospitalizado en la unidad de cuidados intensivos.

Complicaciones de la neumonía durante el embarazo
Hay algunas complicaciones que pueden afectar a las mujeres embarazadas, en especial:
1.   Aborto espontáneo
2.   Parto pretérmino
3.   Preeclampsia/eclampsia
4.   Bebé con falta de peso al nacer

Mortalidad
La tasa de mortalidad entre los ancianos (mayores de 75 años) es de 360 personas por cada 100.000, mientras que el porcentaje de las personas menores de 45 años se acerca al cero.
Otras complicaciones son:

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