Pleuritis: clasificación, causas y síntomas

La pleuritis es una inflamación de la pleura, la membrana doble que:

  • Reviste la parte exterior de los pulmones
  • Separa los pulmones de la caja torácica

La pleura está compuesta por dos capas u hojas:

  • La capa externa (pleura parietal) está adherida a la caja torácica
  • La capa interna (pleura visceral) se encuentra alrededor de los pulmones y recubre las estructuras adyacentes, tales como vasos sanguíneos, bronquios y nervios

Ambas capas se deslizan una sobre otra casi sin producir fricción. Esto es posible porque hay una pequeña cantidad de líquido lubricante entre ellas, en el espacio pleural.
El deslizamiento sin fricción permite que los pulmones funcionen correctamente durante la respiración, sin ocasionar fatiga.
Si la pleura se inflama, las capas se empujan una contra la otra, dando lugar a:

  • Mayor fricción
  • Presión en los pulmones

Una consecuencia de la pleuritis puede ser la acumulación excesiva de líquido en el espacio pleural: derrame pleural.
En general, esta enfermedad es bilateral y puede afectar a la pleura en zonas distintas, por ejemplo en la parte:

  • Superior (pleuritis apical)
  • Inferior (pleuritis diafragmática)

Esta enfermedad es más común entre los ancianos, pero también puede afectar a los niños.
La pleuritis puede ser muy grave y si no se cura puede llevar a la muerte.

 

Clasificación de la pleuritis

Dependiendo de la causa la pleuritis puede clasificarse en:

  • Pleuritis infecciosa: bacteriana, viral y por infecciones fúngicas
  • Pleuritis por irritación: causada por traumatismos, infarto pulmonar o neoplasias
  • Peuritis autoinmune: relacionada con las enfermedades autoinmunes como el lupus eritematoso sistémico
  • Pleuritis idiopática no presenta ninguna causa específica

Dependiendo de la duración, la pleuritis puede ser:

  • Aguda, lo que significa que se manifiesta de repente, provoca síntomas y después desaparece
  • Crónica, si los síntomas son persistentes y recurrentes

Dependiendo de la presencia de líquido, la pleuritis de divide en:

  1. Pleuritis fibrinosa o seca (la más común), caracterizada por la acumulación de fibrina entre la pleura parietal (adherente a la caja torácica) y la visceral (que rodea a los pulmones), eliminando todo o parte del espacio pleural. Las pleuras inflamadas se rozan entre ellas.
  2. Pleuritis húmeda, que se caracteriza por la producción de líquido (suero) que se filtra (exuda) en el tejido inflamatorio hasta llegar a la cavidad pleural. Si este líquido se acumula demasiado (derrame pleural) puede comprimir los pulmones provocando dificultades respiratorias.

Tipos de pleuritis según el lugar en que se desarrolla

  1. La pleuritis diafragmática es la inflamación del revestimiento pleural del diafragma (la parte basal de los pulmones). El diafragma se encuentra el nervio frénico que se origina en las raíces nerviosas de las vértebras C3-C4-C5. El resultado es un dolor referido en la zona en que se originan estos nervios: zona abdominal superior. Asimismo, se puede experimentar un fuerte dolor referido en el cuello y en el hombro.
  2. La pleuritis interlobular se localiza entre los dos lobos del pulmón.
  3. Pleuritis localizada en una sola zona de la pleura. Este tipo de pleuritis suele desarrollarse en el ápice del pulmón.

 

Causas de la pleuritis
pleuritis, empiema

  1. Enfermedades infecciosas provocadas por virus, bacterias, hongos o parásitos, como por ejemplo neumonía, bronconeumonía o tuberculosis (la pleuritis tuberculosa es bastante común).
  2. Tumorestumor de pulmón, como el mesotelioma o las metástasis de otros órganos (sobre todo del cáncer de mama o carcinoma mamario).
  3. Enfermedades autoinmunes o reumáticas, tales como lupus, artritis reumatoide, sarcoidosis o esclerodermia.
  4. Traumatismo que cusan fractura de las costillas y neumotórax o una contusión.
  5. Enfermedades gastrointestinales, como por ejemplo pancreatitis, peritonitis o acumulación de material purulento debajo del diafragma.
  6. Grave patología del corazón, por ejemplo insuficiencia cardíacapericarditis.
  7. Enfermedades de los riñones: insuficiencia renal, en este caso la pleuritis se denomina urémica.
  8. Reacción a fármacos como  metotrexato, nitrofurantoína y metisergida.

Otras causas:

Algunos casos se deben a enfermedades de los órganos de la cavidad abdominal, como del:

  • Hígado (por ejemplo absceso hepático)
  • Páncreas (por ejemplo pancreatitis)

Estas enfermedades pueden inflamar el diafragma (el músculo grande que separa el tórax de la cavidad abdominal) y la sección de la pleura que cubre el diafragma.

 

¿Es contagiosa la pleuritis?

  • La pleuritis no es una enfermedad contagiosa. En cambio, el microorganismo que causa la enfermedad puede ser un virus o una bacteria y transmitirse a los demás.
  • Las personas con un sistema inmunitario débil tienen mayores posibilidades de desarrollar infecciones y pleuritis.
  • Los bacilos pueden contagiarse por medio de:
    • Estornudos o tos
    • Al compartir utensilios
    • Al utilizar objetos infectados

 

Síntomas de la pleuritisSíntomas de pleuritis y tratamiento

La pleuritis afecta a personas de todas las edades. Sin embargo, las personas mayores de 65 años tienen mayor riesgo de padecerla. Identificar los signos durante las fases iniciales ayuda a evitar las complicaciones. Los síntomas se clasifican como iniciales o graves en función del estado de la enfermedad.

Síntomas iniciales

  • Dolor en el pecho durante la inspiración. El dolor va precedido de una sensación de ardor en la región externa de los pulmones, debido al roce entre las pleuras.
  • Sensación de dolor/molestia en barriga, cuello y hombros.
  • Sudoración.
  • Tos seca con respiración rápida y superficial. La tos también puede ser productiva, con flemas y manchas de sangre.

Síntomas graves

 

Complicaciones de la pleuritis

La pleuritis puede sanar de manera espontánea, o  puede empeorar. En este último caso, una gran cantidad de líquido se acumula dentro de la cavidad pleural (derrame pleural).
A veces se forma el tejido cicatricial, que forma adherencias, como consecuencia de la enfermedad. Las personas con adherencias pleurales padecen:

  • Recidivas de pleuritis frecuentes
  • Dolor crónico
  • Falta de aliento

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