Cáncer de mama – síntomas iniciales y signos vitales

El cáncer de mama puede no causar síntomas, independientemente de que sea benigno o maligno.
Pueden manifestarse síntomas que aparentemente no están relacionados con el seno. Según:

  • La posición del tumor
  • La presencia de metástasis lejanas que podrían influir en la funcionalidad de los órganos principales

Por ejemplo, si hay metástasis en el cerebro, se podría sufrir de:

  1. Dolor de cabeza
  2. Pérdida de la visión
  3. Pérdida de memoria

Si el tumor está cerca de la piel o en los tejidos blandos, la masa se puede sentir al palpar la zona.

En un primer momento, los tumores de mama pueden no causar síntomas, y por lo tanto sólo se descubren durante una mamografía de control.

 

Seno, anatomía

Signos y síntomas del cáncer de mama

Nódulos de mama

Un tumor benigno de mama suele corresponder a un nódulo más o menos blando que se puede palpar y percibir al tacto.

Una mujer podría sentir los senos hinchados en un área determinada:

  1. Al ducharse o durante otras actividades diarias
  2. Al revisar las mamas por sí sola a través de la autoexploración mamaria. Durante la consulta, el médico de cabecera o el mastólogo pueden sentir el nódulo con la palpación de la mama.

En una mujer joven es más probable que un único nódulo de mama sea benigno.
Los nódulos mamarios benignos más frecuentes son:

  1. Fibroadenoma
  2. Fibrosis
  3. Quistes

La mayoría de los nódulos son benignos, pero siempre existe la posibilidad de que un solo nódulo pueda ser un cáncer de mama, incluso en una mujer bastante joven.
No importa la edad de la mujer, todos los nódulos y las demás alteraciones en la mama deben ser revisados para asegurarse de que no sea un tumor maligno.

Un nuevo nódulo que se siente al tacto y que se presenta junto con piel enrojecida y fiebre puede ser un signo de infección del seno.

Si se diagnostican más nódulos en ambas mamas, la causa puede ser una mastopatía fibroquística.

 

Engrosamiento y/o enrojecimiento de la piel de la mama

El enrojecimiento, o el engrosamiento de una zona de la piel del seno pueden tener varias causas.
Por ejemplo, la inflamación de la mama (conocida como mastitis) es común en las mujeres que amamantan y por lo general es causada por una infección.

Es importante revisar cualquier nuevo enrojecimiento o engrosamiento de la piel porque un cáncer de mama puede ser similar a una infección, por ejemplo en caso de un carcinoma de mama inflamatorio.
Debido a que este tipo de cáncer de mama se desarrolla rápidamente, no se puede descuidar.
Si se trata el seno enrojecido o la piel engrosada con antibióticos, como si fuera una infección o una mastitis y no mejora en pocos días, hay que ir al médico inmediatamente para examinarlo de manera más detallada.

Piel de naranja
Raramente las pacientes tienen piel de naranja, esto ocurre cuando el tumor ha invadido el tejido subcutáneo causando una retracción de la piel.
Hoy en día, raramente hay casos con sangrado o una secreción del pezón anormal.

 

Dolor de mama causado por el cáncer

El dolor de mama puede tener varias causas

  1. Algunas mujeres tienen dolor de mama o molestia causadas por el ciclo menstrual.
    Este tipo de dolor cíclico es más frecuente la semana antes de la menstruación.
    A menudo el dolor desaparece cuando empieza la menstruación.
  2. Muchas mujeres con mamas fibroquísticas tienen este dolor cíclico de mama.
    Esto podría estar causado por anormalidades hormonales.
  3. Incluso algunas enfermedades de mama benignas como la inflamación de la mama (mastitis) pueden causar dolor de mama repentino.
    En estos casos el dolor no está relacionado con el ciclo menstrual.
  4. El cáncer de mama no necesariamente causa síntomas, pero si hay dolor, enrojecimiento y nódulos es posible tener un tumor.

 

Sangrado del pezón, sangre

Secreciones del pezón causadas por el cáncer de mama

Una secreción del pezón diferente de la leche puede alarmar, pero en la mayoría de los casos se debe a una enfermedad benigna, como un nódulo de mama no canceroso.

Secreciones no hemáticas

Cuanto más joven es una mujer, más es probable que no se trate de un tumor sino de un trastorno hormonal.

Si la secreción de leche ocurre por ambos senos (con exclusión de las mujeres embarazadas o lactantes) puede deberse a:

  1. Desequilibrio hormonal en la hipófisis o la tiroides
  2. Algunos medicamentos

En caso de tumor benigno o trastornos hormonales, la secreción de líquido diferente de la leche suele ser:

  1. Clara o transparente
  2. Amarilla
  3. Verde

En estos casos, el color de la secreción no ayuda a realizar el diagnóstico.
De todos modos, no hay que preocuparse, pero es necesario realizar pruebas adicionales.

Papiloma intraductal

Papiloma intraductal

Secreción mixta o sangrado

El sangrado por el pezón nunca es algo normal, por lo tanto, es necesario acudir a un médico para que realice algunos exámenes.
Algunas enfermedades pueden provocar el sangrado por el pezón, como por ejemplo:

  • Ectasia ductal: es una afección no cancerosa que afecta a los conductos del seno. La secreción es serosa, contiene sangre y procede de un conducto mamario o de ambos pezones. La ectasia no es un factor de riesgo para el desarrollo de un tumor.
  • Papiloma intraductal: es un tumor benigno que afecta a los conductos del seno. El sangrado se produce a partir de un único conducto. El papiloma podría avanzar hasta convertirse en un tipo de tumor maligno.
  • Hay que tener cuidado, porque este líquido con residuos de sangre también podría estar causado por un tumor maligno.

 

Signos y síntomas del carcinoma benigno de mama

En la siguiente tabla se mencionan los signos y síntomas específicos de cada enfermedad. Un tumor benigno provoca signos y síntomas diferentes a los del cáncer (maligno). Además, cada tipo de tumor puede tener características específicas, es decir, un signo o síntoma patognomónico que no se encuentra en los demás tipos de tumor.

 

Signos
y síntomas
Benigno
Asimetría,
deformidad
Quistes grandes
Fibroadenoma gigante
Enrojecimiento Mastitis
Retracción
del pezón
Galactoforitis
Aumento de la
temperatura de la piel

(no patognom.)
Inflamación
Dolor
(no patognom.)
Varias
afecciones
Número
(no patognom.)
Fibroadenomas
múltiples
Volumen
(no patognom.)
Secreciones del pezón
(no patognom.)
Inflamación, Papilomatosis intraductal, etc.
Bordes
(patognom.)
Por lo general, definidos
Superficie
(patognom.)
Por lo general, lisa
Consistencia
(patognom.)
Firme– elástica
Fibrosa

 

Signos y síntomas del carcinoma maligno de mama

Signos y síntomas Maligno
Asimetría,
deformidad
Cáncer en etapa avanzada
Enrojecimiento Carcinoma
inflamatoria
Retracción
del pezón
Tumor de los
conductos galactóforos
Nódulo inmóvil
(patognom.)
Carcinoma
Retracción
de la piel
(patognom.)
Infiltración de los
ligamentos de Cooper
“Piel de naranja” Infiltración de los vasos linfáticos
de la dermis
Ulceración
(patognom.)
Carcinoma
Aumento de
la temperatura de la piel

(no patognom.)
Carcinoma
inflamatorio
Dolor
(no patognom.)
Por lo general,
ausente
Número
(non patognom.)
Carcinoma
multicéntrico
Volumen
(no patognom.)
Secreción
del pezón
(no patognom.)
Carcinoma
Bordes
(patognom.)
Por lo general, no definidos
 Superficie
(patognom.)
Por lo general, irregular
 Consistencia
(patognom.)
Compacta, suele ser dura
como la madera
Adherencias en la parte
superior e inferior

(patognom.)
Carcinoma

 

Síntomas del cáncer de seno

Complicaciones del cáncer de mama

Debido a ciertos tratamientos, se pueden tener efectos secundarios o consecuencias:

  1. Cirugía: infección de la herida y cicatriz en relieve
  2. Quimioterapia: caída del cabello, cansancio constante
  3. Radioterapia: enrojecimiento y pérdida de sensibilidad en la zona del tratamiento y náuseas

Por ejemplo, los tratamientos pueden causar:

  1. Seno hinchado
  2. Brazo adolorido e hinchado (llamado linfedema), en caso de cirugía para eliminar algunos ganglios linfáticos. El linfedema puede desarrollarse de 6 a 8 semanas después de la cirugía o de la radioterapia para el cáncer.
    La hinchazón de la extremidad puede aparecer lentamente.
  3. Dolor de mama alrededor de la zona tratada.

Los efectos secundarios pueden llegar a ser visibles incluso 18-24 meses después del tratamiento.

La disección axilar para extirpar y analizar los ganglios linfáticos provoca:

  1. Dolor en el pecho y en el hombro
  2. Sensación de pesadez en el brazo
  3. Parestesia (sensibilidad anormal), debido a que durante la disección axilar siempre se lesionan algunas ramificaciones de los nervios que llegan al brazo (ramificaciones del nervio intercostobraquial)
  4. Reducción de la movilidad del brazo
  5. Linfedema (el brazo se hincha bastante)

Extirpar el ganglio centinela reduce los síntomas, además proporciona un mejor resultado en cuanto a la apariencia (a veces, es posible extirpar el ganglio centinela a través de la misma incisión realizada para extirpar el tumor).

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