Tumor de páncreas y cáncer

El tumor de páncreas está causado por el crecimiento excesivo de las células pancreáticas.
El páncreas produce la hormona de la insulina que controla la glucemia.
Este órgano también secreta algunas enzimas que desempeñan un papel importante para la digestión de los alimentos en el aparato gastrointestinal.

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  1. Si la masa se forma en los canales que transportan los jugos pancreáticos, se le llama tumor de páncreas exocrino o  en el 95% de los casos se trata de un adenocarcinoma.
  2. Cuando la neoplasia se desarrolla en las células que producen la insulina, se conoce como tumor endocrino o carcinoma de células de los islotes pancreáticos.

En el momento en que se realiza e diagnóstico, el 65-70% de los pacientes tiene:

El tumor de páncreas y es la quinta causa de muerte por tumor.
Solamente en algunas ocasiones, el tumor se desarrolla en los niños o en los jóvenes.
La incidencia en Europa es del alrededor de 10 casos cada 100.000 habitantes.

 

Clasificación del tumor del páncreas

Tumor exocrino (no endocrino)
Estos tumores representan más del 75 % de todos los tumores del páncreas.
El adenocarcinoma se forma en las células glandulares.
Este tumor puede volverse tan grande que puede:

  1. Invadir los nervios (si afecta a los nervios de las vísceras en la parte posterior del peritoneo provocando dolor de espalda)
  2. Comprimir las arterias (vena mesentérica superior, hepática común y esplénica) y las venas (vena porta).

Generalmente se extiende (metastatiza) al hígado o se producen metástasis en los ganglios linfáticos.
Cuando esto ocurre, el tumor se considera inoperable.

Tumor endocrino
Este tumor es menos común respecto al tumor exocrino.

Los tumores endocrinos pueden producir hormonas activas y por lo tanto pueden causar síntomas muy graves.
Existen varios tipos de este tumor:

  1. Insulinoma producen  una gran cantidad de insulina y esto puede provocar hipoglucema (falta de azúcar en la sangre).
  2. Glucagonoma. se trata de un tumor que no es común. Por lo general, cuando el médico diagnostica este tumor, el paciente ya tiene metástasis en el higado.

Puede causar:

  1. Erupciones cutáneas considerable
  2. Estomatitis
  3. Diarrea
  4. Diabetes

Tumor de páncreas benigno y precanceroso
No todas las masas que se forman en el páncreas son cáncer.
Algunos tumores pueden ser benignos (no cancerosos), mientras que otros, con el tiempo, pueden transformarse en cáncer (precancerosos).

  • Neoplasia quística serosa (SCNs) o cistoadenoma serosa es un tipo de tumor en el que se forman quistes llenos de líquido seroso. Generalmente, estos quistes son benignos y no requieren ningún tratamiento.
  • Neoplasia quística mucinosa (MCNs) o cistoadenoma mucinoso es un tumor que está compuesto por un quiste lleno de una sustancia gelatinosa llamada mucina. Este quiste es benigno, pero puede transformarse en cáncer con el pasar del tiempo.
  • Neoplasia mucinosa papilar intraductal (IPMNs)  o papiloma intraductal mucinoso es un tumor benigno que crece en los ductos pancreáticos y puede transformarse en cáncer con el pasar del tiempo. Además, puede crecer hasta provocar una obstrucción del canal de Wirsung (conducto pancreático).

 

Causas del tumor de páncreas

No se conoce con exactitud la causa del cáncer pancreático. Sin embargo, han sido identificados varios factores de riesgo que predisponen a las personas a desarrollar esta enfermedad.
Algunos de los factores de riesgo sn los siguientes:

  1. Genética, factores hereditarios
  2. Edad (afecta sobre todo a las personas ancianas)
  3. Úlceras
  4. Obesidad
  5. Diabetes tipo 2
  6. Fumar
  7. Pancreatitis crónica

 

Síntomas del tumor de páncreas y cáncer

Los síntomas pueden variar dependiendo de la zona de la glándula que ha sido afectada:

  1. La cabeza
  2. El cuerpo
  3. La cola

Es difícil realizar un diagnóstico precoz a partir de los síntomas debido a que estos se manifiestan solamente en la etapa avanzada de la enfermedad.
Por esta razón, a veces este tipo de cáncer se conoce como enfermedad silenciosa.

Por lo general, los tumores del cuerpo o de la cola del páncreas provocan síntomas solo cuando están en estadio avanzado.
En esta etapa, el tumor invade los órganos cercanos y los vasos sanguíenos. Además, a través de los vasos sanguíneos se propaga a los órganos más lejanos.

El tumor en la cabeza del páncreas provoca síntomas debido a que bloquea el aparato gastrointestinal y los conductos biliares. Por esta razón, es posible detectar antes este tipo de tumor, respecto a otros tumores.

Síntomas del tumor en la cabeza del páncreas

Périda de peso 92%
Ictericia 82%
Anorexia 72%
Orina oscura 64%
Náuseas 45%
Vómito 37%
Cansancio 35%
Prurito 24%
Fiebre 11%
Vómito con sangre 8%

Síntomas del tumor en el cuerpo o en la cola del páncreas

Pérdida de peso 100%
Dolor 87%
Cansancio 43%
Náuseas 43%
Vómito 37%
Estipsis 27%
Vómito con sangre 17%
Melena 17%
Fiebre 7%
Ictericia 7%
Diarrea 3%

Descripción de los síntomas

  • La ictericia es uno de los signos principales y consiste en que la parte blanca del ojo (esclerótica) y la piel del paciente se vuelven de color amarillo.
    Esto puede ser un síntoma de un tumor que afecta la cabeza del páncreas (alrededor de 60 % de los tumores se desarrollan en la cabeza del páncreas).
  • Cuando el tumor se extiende puede obstruir completamente, o parcialmente, el ducto biliar.
    Esto ralentiza el movimiento de la bilis y aumenta ls niveles de bilirrubina en la sangre provocando que los ojos y la piel se vuelvan amarillos.
  • Otro de lo síntomas es la mala digestión y la diarrea.
  • Otro signo es un fuerte dolor de estómago, que se irradia lentamente hacia la espalda. Esto ocurre cundo el tumor afecta a los nervios.
    El dolor aumenta sobre todo 2 o 4 horas después de las comidas o, a veces, cuando la persona se encuentra acostada.
  • El dolor abdominal es un síntoma típico que del cáncer en la cola o en el cuerpo del páncreas.
    La inapetencia es otro de los síntomas del tumor de páncreas, aunque también es bastante común en otras enfermedades e infecciones. Generalmente, este síntoma quiere decir que puede haber un problema en el estómago y por lo tanto, hay que acudir a un médico.
  • Cuando el carcinoma pancreático afecta la cabeza de la glándula, puede provocar una pérdida de peso involuntaria grave. Junto con el dolor abdominal, este es uno de los primeros síntomas ya sea en los hombres ya sea en las mujeres
  • Otro síntoma es la alteración del color de las heces y de la orina.
    Cuando el tumor obstruye el ducto biliar, las heces se vuelven de color más claro, generalmente de un color similar al de la arcilla.
    Las heces también emanan un olor fuerte.
    Por el contrario, la orina se vuelve más oscura.
  • El paciente puede desarrollar diabetes de manera repentina.
    Esto ocurre debido a que el páncreas pierde la capacidad de producir insulina.
  • Ocasionalmente también puede haber un aumento de los niveles de lipasa en la sangre.
  • Las personas pueden tener prurito en la piel, aunque se trata de un síntoma bastante raro. Cuando se manifiesta junto con el dolor de estómago y con la ictericia, hay que acudir al médico inmediatamente.

Un insulinoma es un tumor del páncreas que povoca una mayor producción de insulina.
Por consiguiente, esto produce hipoglucemia.
Entre los síntomas del insulinoma se encuentrasn:

  1. Sudoración
  2. Taquicardia
  3. Confusión
  4. Riesgo de desmayo
  5. Mal humor y aislamiento

 

tumor de páncreas, estadio, IV

Estadio IV del carcinoma pancreático

Se trata del tipo de tumor más letal. el pronóstico del tumor de páncreas es desfavorable y es la cuarta causa de muerte más común.
La tasa de supervivencia a un año es el 25 % y la de a 5 años solamente es el 6 %, en caso de metástasis.
Por otro lado, la tasa de supervivencia a 5 años del cáncer localizado es alrededor del 10-25 %.

 

Opciones de tratamiento para el cáncer de páncreas en estadio IV

Generalmente se opta por la quimioterapia y se aplican inyecciones intravenosas para aliviar el dolor y para prolongar el tiempo de vida del paciente.
Los pacientes pueden someterse a intervenciones quirúrgicas paliativas y el médico intenta aliviar los síntomas de la ictericia, el dolor, las náuseas y el vómito causados por la obstrucción de los ductos biliares.

La cirugía paliativa incluye:

  • Bypass biliar: si el tumor obstruye el intestino delgado, la bilis se acumula en el cuerpo. El cirujano une la vesícula biliar con el intestino delgado. Esto crea un nuevo recorrido para el flujo de los jugos biliares alrededor de la zona que se encuentra bloqueada
  • Posicionamiento endoscópico del stent: a través del catéter se introduce el stent para drenar la bilis fuera del cuerpo o se introduce en el intestino delgado.
  • Bypass gástrico: si el tumor bloquea el flujo de alimentos en el tubo gástrico, el médico conecta el estómago directamente con el instestino delgado para no sea bloqueado por el tumor.

 

Diagnóstico del tumor de páncreas

El médico debe examinar al paciente, especialmente el estómago y, en caso de dudas, debe ordenar exámenes.

Por lo general, los resultado de los exámenes de sangre de los pacientes que padecen tumor de páncreas muestran:

Hiperbilirubinemia total hasta 10-15 mg/dl
Aumento de
  • Fosfatasa alcalina
  • GGT
  • Azotemia
  • Creatinina *
Disminución de Tempo de protrombina

*La hiperazotemia y la hipercreatinemia indican un daño provocado por la icericia crónica.

Cerca dedl 25% de los pacientes con tumor de páncreas tiene diabetes mellitus cuando el médico realiza el diagnóstico. Además, el 40% aproximadamente tiene intolerancia a la glucosa.

Marcadores tumorales 
El principal marcador tumoral es el  CA19-9.
En el 75-85% de los pacientes con cáncer de páncreas, se detectan niveles elevados de este marcador.
Hay que descartar otros trastornos que provocan una obstrucción de los conductos biliares y que pueden provocar un aumento de los valores de CA19-9:

  1. Enfermedades hepáticas
  2. Enfermedad benigna del páncreas

Los valores di CA19-9 superiores a 100 U/ml (valores normales =30 U/ml) son bastantes específicos para los tumores malignos del páncreas.

Algunos pacientes tienen valores de 19000-20000 en el momento del diagnóstico, en este caso los valores son esecíficos para cáncer.

Exámenes diagnósticos

  1. El primer examen que propone el médico es la ecografía, que muestra una dilatación de los conductos biliares o pancreáticos. Este examen no permite observar el páncreas y por lo tanto la masa tumoral.
  2. La ecografía endoscópica se realiza por medio de un endoscopio que se introduce a través de la garganta hasta llegar al intestino. Allí, a través de la sonda se puede observar mejor el interior del abdomen. Este es el examen más indicado en caso de tumores sólidos, pero no permite observar la cola del páncreas.
  3. La TAC de abdomen y de tórax con medio de contraste es un examen de precisión que permite observar las dimensiones del tumor y la interferencia con las estructuras cercanas. Los tumores esocrinos están hipovascularizados, mientras que los tumores endocrinos están bien vascularizados.
  4. El médico solicita una prueba ERCP (Colangiopancreatografía Retrógrada Endoscópica) para:
    • Saber si hay una obstrucción de los conductos biliares
    • Tomar una muestra de las células para realizar un examen histólogico
    • Colocar un stent y mantener abiertos los conductos biliares, en caso de que el tumor compria a estos órganos

El diagnóstico de glucagonoma se realiza gracias a:

  1. Biopsia cutánea del eritema
  2. Valores de glucagona en la sangre

 

Tratamiento del tumor de páncreas y cáncer

El tratamiento depende del lugar en el que se encuentra y del estadio del tumor. Las opciones de tratamiento dependen de la edad de la persona afectada, de sus condiciones de salud y de sus preferencias personales.
Las opciones incluyen la intervención quirúrgica, la quimioterapia y la radioterapia.
Se recomienda una intervención quirúrgica para extirpar una parte del páncreas o todo el órgano, pero solo si se trata de un cáncer localizado.
Más del 80% de estos tumores no es operable cuando se realiza el diagnóstico.
La intervención se realiza para extirpar los tumores que se encuentran en la cabeza pancreática (pancreatoduodenoctomía), en la cola o en el cuerpo (pancreactomía distal).
El promedio del tiempo de hospitalización tras la cirugía es de 11 días.
Sin embargo, si el tumor se ha difundido a otros órganos, a los vasos sanguíneos o a los ganglios linfáticos, la intervención quirúrgica se realiza solo para reducir los síntomas.
En ese caso el paciente puede optar por la quimioterapia y la radioterapia.

El tumor no responde bien a la quimioterapia.
Sin embargo, según una investigación científica llevada a cabo por Oette et al. administrar gemcitabina al paciente después de la cirugía puede aumentar la superviviencia a tres años que pasa de 19,5% al 36,5%.
Según estos datos, la supervivencia a cinco años también ha aumentado (del 9% llega hasta 21%).
Dejar de fumar, mantener un peso corporal sano, realizar ejercicio físico con regularidad y tener una alimentación saludable son algunos de los métodos para prevenir esta enfermedad.

Tratamiento para el insulinoma
Por lo general, el médico recomienda una intervención quirúrgica para exirpar el tumor.
Existen ciertos medicamentos que el paciente puede tomar:

  1. A la espera de la cirugía
  2. Si la cirugía no ha sido eficaz
  3. Si no puede someterse a una intervención quirúrgica

El medicamento más indicado es el diazóxido, que reduce la producción de insulina.

 

Dieta y alimentación para cáncer de páncreas

El único remedio natural consiste en seguir las directrices de la dieta para el tumor.
Según la medicina natural, específicamente según la dieta del grupo sanguíneo, el tumor del páncreas puede estar causado por algunos alimentos.
Dependiendo del grupo sanguíneo de cada persona, existen ciertos alimentos que pueden ser dañinos, beneficiosos o neutros para el organismo.
Por ejemplo, en las personas del grupo sanguíneo B pueden provocar problemas de salud:

  1. El tomate
  2. El caco

 

¿Cuál es la expectativa de vida? Pronóstico del paciente con tumor de páncreas

tumor en el abdomen

Estadificación y estadísticas sobre la superivencia en caso de tumor de páncreas.

  • Estadio I: durante la primera fase se forma un tumor muy pequeño que ocupa solamente una zona limitada del páncreas.
    Este tumor puede removerse quirúrgicamente, por lo tanto, en esta etapa la tasa de supervivencia es alta.
    Según investigaciones científicas, si la cirugía se realiza cuando el tumor está en el primer estadio, aumenta la esperanza de vida del paciente.
    La tasa de supervivencia aumenta considerablemente si el paciente se somete a una intervención quirúrgica en esta etapa.
    Después de la intervención, cerca del 10-25% de las personas sobrevive hasta 5 años.
  • Estadio II: durante esta etapa, la neoplasia pancreática es operable debido a que la masa tumoral en crecimiento aún no se ha propagado a los óganos más lejanos.
    Las células cancerosas pueden difundirse a los linfonodos cercanos.
    En esta etapa aún existe la opción de extirpar el tumor y los linfonodos.
    Algunos estudios de la American Cancer Society demuestran que menos del 5-7 % de las personas con diagnóstico de tumor de páncreas sobreviven por más de cinco años.
  • Estadio III: durante la tercera etapa, la enfermedad se extiende a los linfonodos que se encuentran alrededor y a los vasos sanguíneos.
    Esto se conoce como tumor localmente avanzado y aún puede extirparse junto con los ganglios linfáticos que lo rodean, pero solo si no se ha propagado a los vasos sanguíneos.
  • Estadio IV: la etapa 4 es la etapa terminal, se llega a esta rápidamente.
    El cáncer de difunde en todo el cuerpo y en los huesos a través del flujo sanguíneo.
    El último estadio tumoral es inoperable y el médico, en este caso, intenta reducir el dolor lo más posible.
    La mortalidad del tumor de páncreas en el cuarto estadio es muy alta.
    La expectativa de vida a partir del momento en que se realiza el diagnóstico es de 3 a 6 meses aproximadamente, pero la supervivencia puede ser de tan solo un par de días.
    Entre los factores de un pronóstico desfavorable (que indican una tasa baja de supervivencia) se encuentran:
  • Metástasis en el cerebro
  • Metástasis en los ganglios linfáticos
  • Tumor de tamaño superior a 3 cm
  • Células poco diferenciadas (con características similares a las células específicas del páncreas)
  • Celulas en los bordes positivas para cáncer, después de la extirpación quirúrgica del tumor

Generalmente, la tasa de supervivencia del tumor de páncreas es muy baja. En promedio, solo el 4% de los pacientes sobrevive 5 años.
La tasa de supervivencia se calcula con relación a  grupos numerosos de personas y por lo tanto no debe ser utilizada para prever lo que le sucederá a un paciente en particular.

 

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