Varices esofágicas: causas, clasificación y síntomas

Las varices esofágicas son dilataciones y deformaciones patológicas permanentes de las venas en la parte inferior del esófago, el tubo que conecta la garganta con el estómago.

Este trastorno suele afectar a personas con una enfermedad hepática grave.
Las varices esofágicas se desarrollan cuando el flujo de sangre del hígado se encuentra obstruido por tejido cicatricial en el hígado o por un coágulo.

Para evitar las obstrucciones, la sangre fluye hacia los vasos sanguíneos más pequeños, que no están diseñados para transportar grandes cantidades de sangre. Los vasos sanguíneos pueden sangrar, o incluso romperse, y provocar una hemorragia que puede ser fatal.
Las varices esofágicas  también se pueden producir en la parte superior del estómago.

 

¿Cuáles son las causas de una hemorragia por varices esofágicas?

Las varices esofágicas son el resultado de la hipertensión portal que suele tener su origen en la cirrosis hepática.
La cirrosis es una enfermedad provocada por la fibrosis hepática a raíz de:

  • Infecciones como la hepatitis C
  • Consumo excesivo de alcohol

Otras causas de hipertensión portal son:

  1. Trombosis (coágulos de sangre en la vena)
  2. Obstrucción de la vena porta

En algunos casos, se desconoce la causa, en cuyo caso se denomina hipertensión portal idiopática.

 

Clasificación de las varices esofágicas

Las varices esofágicas pueden dividirse en base a su forma:

  • F1, cuando ocupan menos de un tercio del radio del esófago y son rectas.
  • F2, si su tamaño es igual o inferior a 2/3 del radio del esófago y son tortuosas.
  • F3, si superan el centro del esófago y tienen un aspecto pseudotumoral.

En función del color, las varices se dividen en:

  • Blancas, si las paredes son gruesas de color rosa y no se distinguen del revestimiento del esófago.
  • Azul, si la pared es delgada y se transparenta el color de la sangre venosa que fluye en el interior.

Signos rojos

  • Estrías rojas (Red Wale Markings o RWM): marcas rojas rectas.
  • Manchas rojo-cereza (Cherry Red Spot o CRS): dilataciones de las venas de unos 2 mm de diámetro.
  • Hematoquistes (Hematocystic Spots o HCS): expansiones de color rojo brillante similar a un quiste con un diámetro de 4 mm aproximadamente.

Esofagitis

  • Presente
  • Ausente

Clasificación en función de su localización:

  • Tercio superior
  • Tercio medio
  • Tercio inferior

 

Factores de riesgo de hemorragia por varices esofágicas

Se trata de los mismos factores que aumentan el riesgo de hipertensión portal:

 

Síntomas de las varices esofágicas

Puede que las personas con enfermedades hepáticas crónicas y varices esofágicas no manifiesten síntomas.
Si el sangrado se produce solo en pequeñas cantidades, puede que el único síntoma sea la alteración de las heces que se vuelven de color negro y más líquidas, correspondiéndose con la sangre digerida (melena).
Si se produce una gran cantidad de sangrado, los síntomas pueden ser:

El médico puede sospechar de varices si observa uno de los siguientes signos de enfermedad hepática:

  • Varices esofágicasColoración amarillenta de piel y ojos (ictericia).
  • Pequeños vasos sanguíneos en la piel en forma de araña,
  • Enrojecimiento de la piel en las palmas de las manos (eritema palmar).
  • Deformidad de la mano conocida como enfermedad de Dupuytren.
  • Atrofia de los testículos.
  • Agrandamiento del bazo.
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).

Posibles complicaciones de las varices esofágicas

  • Encefalopatía (a veces llamada encefalopatía hepática),
  • Estenosis esofágica después de la cirugía o la terapia endoscópica,
  • Shock hipovolémico,
  • Recurrencia de la hemorragia después del tratamiento.