Cortisona y corticoides

Los corticoides (llamados también corticoesteroides) son fármacos que contienen la cortisona.
Los corticoides son fármacos antiinflamatorios esteroidéos y sirven para reducir las inflamaciones en el cuerpo.
Los corticoesteroides sirven para reducir:

  • Hinchazón,
  • Enrojecimiento,
  • Picor,
  • Reacciones alérgicas.

Se utilizan frecuentemente como parte del tratamiento para diferentes enfermedades, como por ejemplo las alergias, algunos problemas de la piel, el asma o la artritis.

Pastillas de Cortisona

Pastillas de Cortisona

Los corticoesteroides son fármacos muy fuertes.
Además de sus efectos útiles en el tratamiento de las patologías, tienen efectos secundarios que pueden ser muy graves.

Estos fármacos están disponibles solo bajo la prescripción medica.
Una vez que un fármaco ha sido aprobado y puede comercializarse para un uso específico, la experiencia puede mostrar su utilidad también para otras patologías.
Aunque este uso no esté contenido en las indicaciones del fármaco, algunos corticoesteroides se prescriben a los pacientes con los siguientes problemas:

  • Parálisis de Bell (Prednisolona)
  • Tos fuerte en los niños (Desametasona)

Este producto está disponible en las siguientes formas de dosificación:

  • Pastilla
  • Pastilla comprimida de liberación retardada
  • Cápsula
  • Cápsula de liberación retardada
  • Jarabe medicinal
  • Solución inyectable
  • Sobre
  • Líquido

 

El papel de la cortisona

La cortisona es un fármaco con las mismas funciones del cortisol, esto es una hormona producida naturalmente por las glándulas suprarrenales (situadas encima de los riñones).
El cortisol:

  • Tiene un papel importante en el control del balance de sal y de agua en el cuerpo,
  • Regulariza el metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas.

Cuando el cuerpo está estresado, envía unas sustancias químicas a las glándulas suprarrenales para que produzca esta hormona.
El cortisol adicional permite al cuerpo que afronte el estrés como las infecciones, los traumas, una intervención quirúrgica o los problemas emocionales.
Cuando la situación de estrés acaba, la producción de hormonas suprarrenales vuelve a la normalidad.

 

¿Cómo funcionan los corticoesteroides?

Los esteroides actúan reduciendo:

  • La inflamación,
  • La actividad del sistema inmunitario.

La inflamación se caracteriza por enrojecimiento, calor, y dolor.

Los corticoides actúan en el sistema inmunitario bloqueando la producción de sustancias que activan las reacciones alérgicas e inflamatorias, como las prostaglandinas.
La inflamación es un proceso donde los glóbulos blancos de la sangre protegen el cuerpo contra las infecciones y los organismos extranjeros como virus y bacterias.
Sin embargo, en algunas enfermedades el sistema de defensa del organismo (sistema inmunitario) no funciona de manera correcta.
En este caso la inflamación va en contra de los tejidos del cuerpo y provoca daños.

Los corticoides pueden causar una leucocitosis, es decir un aumento del número de los leucocitos.
En comparación con los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), los corticoides son más poderosos, pero tienen más efectos secundarios. El tiempo de actuación es muy rápido para los dos tipos de antiinflamatorios.

También hay unas alternativas naturales a la cortisona, por ejemplo, la grosella negra y la cúrcuma que actúan en la corteza suprarrenal como corticoides.

 

¿Cómo se administran los esteroides?

Los fármacos esteroideos están disponibles en diferentes formas que cambian en el tiempo de liberación o en el periodo de permanencia en el organismo.
Los esteroides se pueden administrar:

  • Localmente en el área donde está la inflamación en forma de ungüento o crema, por ejemplo, para la dermatitis atópica;
  • De manera sistémica, que significa para todo el “sistema” o cuerpo.

Los ejemplos de tratamientos locales con esteroides son las inyecciones articulares, el colirio, las gotas para los oídos y la crema para la piel.
Los tratamientos sistémicos con los esteroides incluyen:

  • Los medicamentos por vía oral (suministrados por boca);
  • Los medicamentos que se inyectan directamente en vena (por vía intravenosa) o en los músculos (por vía intramuscular).

Los esteroides que se toman por vía sistémica circulan a través del flujo sanguíneo hacia las diferentes áreas del cuerpo.

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Glándulas Suprarrenales que producen cortisolo pixologic/bigstockphoto.com

Modo de uso

Tomar con las comidas o inmediatamente después de una comida para evitar la irritación estomacal.

Si toma este medicamento solo una vez al día, lo tiene que hacer por la mañana antes de la nueve.

Si toma este medicamento durante mucho tiempo, no lo interrumpa sin la aprobación de su médico.
La dosis debe reducirse gradualmente.

 

Algunos ejemplos de los diferentes corticoides

Dexametasona
La Dexametasona se usa para tratar: artritis, asma, alergias severas, enfermedades inflamatorias intestinales y trastornos de la piel.
El colirio que contiene este principio activo se usa para el tratamiento de conjuntivitis alérgicas.
Según el Instituto Nacional de Salud, se puede tomar incluso cuando las glándulas suprarrenales no funcionan correctamente.

Hidrocortisona
La hidrocortisona está disponible como aerosol, líquido, loción, gel, crema o aceite y se debe aplicar sobre la piel.
Los supositorios, los clísteres, los ungüentos y las cremas están disponibles para su uso en caso de tratamiento de picor anal.
Este medicamento puede aliviar las erupciones cutáneas y el picor.
Los posibles efectos secundarios de la hidrocortisona son: acné, quistes sebáceos, sequedad y cambios en el color de la piel, picor y lesiones cutáneas.
No existen evidencias que muestren que la toma de hidrocortisona cause daños al bebé durante el embarazo, pero se puede consumir sólo bajo la supervisión de un proveedor de salud calificado.

Betametasona
La Betametasona (Nombre comercial Betnovate®) viene de hidrocortisona y se usa para tratar: dermatosis inflamatorias, asma, dolor de garganta, enfermedades inflamatorias crónicas de tipo autoinmune como la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide, la artritis psoriásica y junto con el antibiótico se puede tratar la otitis. A algunas personas este medicamento les produce nervios.

Metilprednisolona

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Psoriasis al pie

Psoriasis en los pies
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La metilprednisolona se usa para tratar inflamaciones causadas por enfermedades como artritis, colitis ulcerosa, lupus, trastornos respiratorios, psoriasis, alergias.

Prednisolona
La Prednisolona se usa para tratar trastornos endocrinos, enfermedades de colágeno, enfermedades cutáneas, alergias, trastornos respiratorios, enfermedades del sangre, enfermedades inflamatorias intestinales, enfermedades oculares.
Según el Centro de Salud de la Universidad de Maryland, el insomnio, el aumento del apetito, el nerviosismo y la indigestión ocurrieron en más del 10 por ciento de los sujetos en los ensayos clínicos (pruebas clínicas).

Prednisona
La prednisona se usa para tratar inflamación del asma, colitis ulcerosa, artritis, psoriasis, lupus, enfermedades de la piel y alergias.
La Universidad de Johns Hopkins indica que este medicamento puede tener varios efectos secundarios.
Los posibles efectos secundarios de la prednisona son: aumento del peso, presión alta (hipertensión), osteoporosis, cambio de humor, formación de equimosis, insomnio, estrías, acné, cataratas e intolerancia a la glucosa.

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