Dolor de codo

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El dolor de codo no suele ser grave. Sin embargo, debido al uso frecuente del codo, puede afectar a la calidad de la vida.
El codo es una articulación compleja que permite extender y flexionar el antebrazo, además de rotar la mano.

El paciente debe acudir a urgencias de inmediato si:

  • El dolor de codo tiene origen en la actividad física y disminuye con el reposo. Esto puede ser signo de angina,
  • Se sospecha la ruptura del brazo,
  • Se observa dolor repentino y el pecho está comprimido (puede que se trate de un ataque de corazón).

 

Síntomas que se producen debido al dolor de codo:

  • Dolor sordo en reposo,
  • Dolor al apretar el puño (codo de golfista),
  • Dolor al abrir los dedos (codo de tenista),
  • Fastidio al flexionar o extender el codo,
  • Debilidad,
  • Dificultad y dolor al agarrar objetos, especialmente con el brazo extendido.

 

Factores de riesgo del dolor de codo

Algunos de los factores de riesgo que contribuyen al dolor de codo son:

  • Inestabilidad de la articulación del codo,
  • Técnica deportiva incorrecta (movimiento deportivo), especialmente en el tenis y golf, que son deportes que sobrecargan la articulación del codo.
  • Equipos deportivos inadecuados, por ejemplo, una raqueta de tenis excesivamente pesada o una empuñadura de tamaño incorrecto.
  • Movimientos repetitivos de manos y brazos, por ejemplo al trabajar en una línea de montaje,
  • Otros factores tales como la inflamación de los nervios del cuello.

 

Dolor en la parte externa del codo

Epicondilitis (codo de tenista)
El epicóndilo lateral es una protuberancia ósea que se encuentra en el lado externo del codo, donde se insertan los tendones del antebrazo.
Estos tendones pueden sufrir una inflamación, especialmente tras movimientos repetitivos de rotación de la mano, por ejemplo, utilizando un destornillador o golpeando un revés en el tenis.
El brazo afectado es el dominante, es decir, el derecho, excepto si el paciente es zurdo, ya que en este caso el brazo afectado es el izquierdo.
El codo de tenista tiene origen en la inflamación de los tendones y provoca dolor en la parte externa del codo y, en algunos casos, calor e hinchazón.
La amplitud de movimiento del codo no cambia, ya que la articulación interna no se ve afectada y el dolor se manifiesta especialmente hacia el final del día.

epicondilitis

Entre los síntomas de la epicondilitis, se encuentran: dolor durante el movimiento, al presionar y estirar el tendón inflamado.

El movimiento más doloroso es apretar un objeto con la mano manteniendo el codo en extensión.
También el uso de un ratón puede provocar los síntomas.
Por lo general, el dolor afecta al codo derecho, que es el dominante, aunque puede afectar al codo izquierdo en el caso de un paciente zurdo.
La supinación del antebrazo, es decir, girar la mano con la palma hacia arriba, es un movimiento que puede provocar dolor intenso.Por lo general, la radiografía no muestra anomalías. En raras ocasiones se notan calcificaciones (depósitos de calcio) en el tendón u otras anomalías imprevistas en la articulación del codo.

El tratamiento para el codo de tenista incluye compresas de hielo, reposo y fármacos antinflamatorios.
Los fármacos antinflamatorios empleados son la aspirina y otros antinflamatorios no esteroideos (AINEs) tales como naproxeno (Naprosyn), diclofenaco (Voltaren) e ibuprofeno (Neobrufen). El fortalecimiento de los músculos del codo puede ayudar.
Existen coderas para el codo de tenista que se encuentran disponibles en las farmacias y tiendas de artículos deportivos.
Las infiltraciones de cortisona solo se realizan en caso de dolor fuerte y persistente.
La realización de actividades que requieren el uso del codo mejora gradualmente.
La aplicación de hielo después de las actividades puede reducir la inflamación.
En los casos más graves, se realiza una intervención de cirugía ortopédica.

Inflamación de los nervios del cuello o cervicobraquialgia
En caso de artrosis cervical, los nervios pueden ser comprimidos por la inflamación o directamente por las vértebras.
Otra causa de presión o estiramiento de los nervios que se originan en el cuello es la hernia de disco.
Cuando los nervios que se originan de la columna cervical se comprimen o están muy tensos, se pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolor a lo largo de la zona inervada, desde el cuello hasta la mano, por lo general en la parte superior y externa del codo,
  • Hormigueo en la mano y dedos,
  • Debilidad del brazo,
  • Pérdida de sensibilidad en el brazo y la mano,
  • Pérdida de reflejos.

En la mayoría de los casos, los síntomas se pueden controlar con reposo, ejercicios para recuperar la movilidad, fisioterapia y medicamentos sin receta médica (tales como el ibuprofeno o paracetamol).

 

Dolor en la parte interna del codo

Epitrocleitis
La epitrocleitis (o codo de golfista) es la inflamación del hueso en la cara interna del codo, en el punto donde los tendones del antebrazo se insertan en el codo. Por ejemplo, este tendón puede sufrir un desgarre durante un golpe de golf, aunque también la repetición de ciertos movimientos puede inflamar el tendón.
Las personas que practican culturismo (levantamiento de pesas) en el gimnasio están predispuestas a sufrir epitrocleitis debido a los esfuerzos repetidos.
Los síntomas del codo de golfista son: dolor en el codo durante ciertos movimientos, fastidio al presionar y estirar los tendones afectados.La amplitud de movimiento del codo no se ve afectada.
El movimiento más doloroso consiste en apretar el puño con la palma hacia arriba y pronar el antebrazo (es decir, rotar la mano con la palma hacia abajo).
El resultado de la radiografía es negativo. El examen más adecuado es la ecografía, ya que muestra el estado de los tendones.
El tratamiento para la epitrocleitis consiste en hielo, reposo y fisioterapia, especialmente terapia con láser y ultrasonidos, que ayudan a reducir la inflamación y el dolor.
Si la inflamación es grave, se pueden realizar infiltraciones locales de cortisona, aunque es mejor evitarlas, ya que este medicamento favorece la degeneración de los tendones de la articulación del codo.
Se recomienda seguir un programa de ejercicios de fortalecimiento para prevenir recaídas.

Atrapamiento del nervio cubital o síndrome del túnel cubital

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El nervio cubital pasa a través de la superficie interna del húmero y del cúbito.
Es fácil de localizar, ya que todos hemos sufrido un “choche” apoyando la parte interna del codo en la mesa o en el apoyabrazos de la silla.
La estructura que provoca este fastidio es el nervio cubital.
El nervio puede quedar atrapado:

  • Entre los dos huesos del codo,
  • Debido a la hinchazón que se produce después de un trauma,
  • En caso de una lesión del ligamiento colateral cubital. Por ejemplo, después de una caída o de un trauma se puede apreciar la formación de tejido fibroso que interfiere con el nervio.

Tras una fractura cubital o una luxación, es posible que el nervio salga de su posición anatómica y queda atrapado.
Los síntomas del atrapamiento del nervio cubital son:

  • Dolor y hormigueo en el dedo anular y meñique de la mano,
  • Falta de fuerza muscular durante la flexión y extensión de estos dedos.

El dolor sólo se aprecia en el antebrazo, la mano y los últimos dos dedos: meñique y anular. A veces, se experimenta una sensación de adormecimiento al levantar la mano.
El tratamiento para el síndrome del túnel cubital consiste en evitar ejercer presión alrededor del codo y reposar. En algunos casos, el hielo puede ser de ayuda. En los casos más graves, se requiere una intervención quirúrgica de transposición del nervio cubital o reposicionamiento del nervio cubital.

 

Dolor en la parte posterior del codo

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Bursitis de codo
La bursitis de codo (bursitis del olecranon) es la inflamación de bolsa que se encuentra en la punta del codo, debida a enfermedades sistémicas tales como la gota o artritis reumatoide o a una infección local.
En raras ocasiones, la bursitis de codo tiene origen en movimientos repetitivos del brazo o de la mano. Los síntomas de la bursitis del olecranon son: hinchazón en la punta del codo, y, en algunos casos, limitación de movimiento.
En la mayoría de los casos, la bursitis se puede tratar con remedios caseros y tratamientos naturales.
El dolor suele mejorar en unas pocas semanas, aunque la hinchazón requiere más tiempo para desaparecer.

 

Dolor localizado en cualquier parte del codo

Fractura de codo
Los huesos del codo son húmero, cúbito y radio. Estos huesos pueden romperse debido a caídas o golpes directos.
En el caso de una fractura de codo, los síntomas son:

  • Hinchazón de codo y hematoma,
  • Dolor muy fuerte y constante en los primeros 2/3 días, con progresiva disminución,
  • Limitación de movimiento,
  • Reducción de la funcionalidad del codo.

El tratamiento para una fractura del codo consiste en la inmovilización con yeso, aunque en los casos más graves se requiere una intervención quirúrgica para soldar los huesos.
Practicar la natación es de utilidad para favorecer la recuperación tras una fractura de codo, incluso después de una intervención quirúrgica.

Distorsión del codo
Una distorsión consiste en una lesión, estiramiento o desgarro de un ligamiento.
En el caso de una distorsión, uno o más ligamientos se pueden romper.
Este problema puede producirse debido a una caída con el codo en extensión.
La gravedad del accidente depende de la lesión y del número de ligamentos afectados (la ruptura de los ligamentos puede ser completa o parcial).
El tratamiento para la distorsión de codo consiste en reposo, hielo, inmovilización, compresión y fármacos antinflamatorios.

Luxación de codo
La luxación de codo es la luxación más común entre los niños. En los adultos es la segunda más frecuente después de la de espalda.
La luxación del codo se produce cuando la parte superior del brazo y antebrazo se separan.
Normalmente, el hueso del brazo (húmero) está conectado con los huesos del antebrazo (radio y cúbito).
Existen dos tipos de luxaciones de codo: una luxación simple no implica la fractura de los huesos alrededor de la articulación del codo.
El tratamiento consiste en la reducción de la luxación, que realiza el cirujano manipulando los huesos para realinear la articulación.
El pronóstico dura uno o dos meses dependiendo del estado de salud del paciente. En la mayoría de los casos no se requiere la intervención quirúrgica.

Una luxación complexa del codo implica la presencia de una fractura, generalmente en el antebrazo. En este caso se requiere una intervención quirúrgica para reparar el hueso roto y mantener la articulación en la posición correcta.

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Los síntomas de una luxación del codo son: dolor, hinchazón e incapacidad para doblar el codo.
En algunos casos se pueden apreciar daños a los nervios o vasos sanguíneos.
Cualquier luxación de codo requiere atención médica inmediata, aunque las que presentan lesiones vasculares (vasos sanguíneos) o de los nervios deber recibir un tratamiento con la máxima urgencia.
Un daño a las arterias cerca del codo puede provocar la pérdida de una gran cantidad de sangre. Antes de realinear el codo en su posición, se debe realizar una radiografía para visualizar la nueva posición de los huesos y buscar cualquier fractura asociada.

Tratamiento para la luxación de codo
El tratamiento para una luxación de codo consiste en el reposicionamiento de los huesos. Con frecuencia, la reducción se realiza bajo anestesia. Sin embargo, si el paciente es capaz de relajarse, la reducción se puede realizar sin anestesia.
Tras la reducción de la luxación de codo, es necesaria otra radiografía para comprobar la alineación de la articulación.
En caso de luxación de codo simple, tras la reducción, el médico analiza la estabilidad de la articulación del codo.
Si los huesos no permanecen en su posición y el codo sufre dislocaciones recurrentes, se requiere una intervención quirúrgica. Tras la cirugía, el codo debe ser inmovilizado en una posición estable.
La posición más estable es la con el codo doblado y la palma de la mano hacia abajo.

El codo debe permanecer inmovilizado durante un periodo limitado, ya que inmovilizar una articulación durante mucho tiempo puede provocar una rigidez considerable.
Los pacientes deben empezar a moverse al cabo de unos pocos días o una semana del accidente.
La recuperación de la movilidad debe ser gradual.
Los pacientes con luxación del codo simple se recuperan completamente en unas 6-12 semanas del accidente.

Intervención quirúrgica para una luxación de codo
En raras ocasiones, se requiere una intervención quirúrgica para una luxación de codo simple. La cirugía solo es necesaria cuando el codo no mantiene su posición (aproximadamente el 1-2% de las luxaciones del codo).

Articulación del codo infectada (artritis séptica)
La infección bacteriana de la articulación del codo (artritis séptica) es rara.
Por lo general, se observa en pacientes con un sistema inmunitario debilitado, con diabetes, los que siguen un tratamiento con cortisona o los que utilizan drogas por vía intravenosa.
Las bacterias que suelen provocan infecciones de la articulación del codo son el estafilococo y estreptococo.
La artritis séptica del codo requiere un tratamiento antibiótico y drenaje quirúrgico.
Los síntomas de la artritis séptica son calor, hinchazón, enrojecimiento, dolor y limitación de movimiento de la articulación del codo.
Entre los demás síntomas se encuentran fiebre, sudoración y escalofríos.

Tumor
Los tumores óseos de la articulación del codo son poco comunes, aunque es posible sufrir un cáncer óseo primario.
El sarcoma puede estar vinculado al dolor de codo, aunque no siempre los dos están relacionados.
Suele diagnosticarse mediante una radiografía.
La gammagrafía ósea puede ser de utilidad para detectar la masa.

Angina
La angina es una patología del corazón debida a la falta de suministro de sangre a los músculos del corazón.
Por lo general, se produce cuando las arterias que alimentan el corazón se endurecen y reducen su diámetro.
La angina suele provocar un dolor sordo y una sensación de compresión en el pecho, que puede extenderse al brazo izquierdo, cuello, mandíbula y escápula.
El dolor empeora con la actividad física o estrés y dura unos pocos minutos.
A veces, la angina solo provoca dolor en el brazo y codo izquierdo hasta la mano.
Por esto, es importante consultar al médico lo antes posible si el dolor en el brazo aparece después del ejercicio físico y mejora con el reposo.
La angina es una señal de alerta muy grave, que indica el riesgo de padecer trastornos graves, tales como un ataque al corazón o ictus.

 

Causas raras de dolor de codo

enfermedad de De Quervain

En raras ocasiones, el dolor de codo tiene origen en una de las siguientes patologías:

  • La tenosinovitis de De Quervain es una inflamación de los tendones en la cara interna de la muñeca. El dolor se produce en la base del dedo pulgar y puede propagarse hasta el codo.
  • El síndrome del túnel carpiano se debe a la presión sobre el nervio mediano, que controla la sensibilidad y el movimiento de los dedos pulgar, índice y anular.
    Este síndrome provoca dolor y hormigueo en la mano y dedos, especialmente por la noche.
    Suele afectar a las mujeres en edad fértil o durante el embarazo.
  • La costilla cervical es una costilla adicional a nivel de C7. Esta malformación puede provocar dolor, hormigueo o entumecimiento del brazo.
  • La inflamación de los nervios del brazo, también conocida como neuralgia braquial, provoca dolor de codo y puede tener origen en el herpes zoster.
  • La artrosis de codo puede producir la inflamación de la articulación del codo, provocando síntomas tales como hinchazón, calor y dolor, especialmente por la mañana.
Dolor de codo ultima modifica: 2017-05-11T14:36:48+00:00 da Fisioterapia Rubiera