Reacción alérgica – ¿Qué hacer?

Una reacción alérgica se produce cuando ciertas sustancias denominadas alérgenos entran en contacto con:

  • Piel
  • Nariz
  • Ojos
  • Vías respiratorias
  • Tracto gastrointestinal

Las reacciones alérgicas son frecuentes puesto que muchas personas sufren alergias.
La respuesta inmunitaria es similar a la que causa la fiebre del heno (rinitis alérgica).

La mayoría de las reacciones se producen poco después del contacto con el alérgeno:

  • Muchas de las reacciones alérgicas son leves
  • Otras pueden ser graves y mortales

Generalmente, se limitan a una zona reducida del cuerpo, si bien pueden afectar a todo el organismo.
La forma más grave se denomina anafilaxia o shock anafiláctico.

La intolerancia alimentaria es distinta de la alergia alimentaria.
Las alergias son una respuesta del sistema inmunitario, mientras que la intolerancia alimentaria es una respuesta del sistema digestivo, que no consigue descomponer y digerir los alimentos correctamente (la más frecuente es la intolerancia a la lactosa).

Existen muchas sustancias a las que una persona puede ser alérgica, como por ejemplo:

  • Veneno de las picaduras de abeja
  • Ciertos alimentos
  • Medicamentos
  • Polen

La primera exposición al alérgeno  puede producir una reacción leve, el contacto reiterado puede provocar síntomas más graves.
Cuando una personase ha expuesto a un alérgeno (queda sensibilizada), una exposición posterior al alérgeno, incluso si se trata de una cantidad muy pequeña, puede provocar una reacción grave.

 

¿Cuánto tarda en manifestarse?

Una reacción alérgica grave se produce a los pocos segundos o minutos de la exposición al alérgeno.
Sin embargo, algunas reacciones pueden producirse después de algunas horas, sobre todo si el alérgeno es un alimento.

La anafilaxia es una reacción alérgica grave y repentina que se produce a los pocos minutos de la exposición.
Sin un tratamiento inmediato, la anafilaxia puede:

  • Empeorar muy rápidamente
  • Provocar la muerte en menos de 15 minutos

 

Mecanismo de reacción alérgica

El sistema inmunitario comprende los glóbulos blancos, que producen anticuerpos.

  • Cuando el cuerpo se expone a un antígeno, comienza una compleja serie de reacciones.
    Los glóbulos blancos producen un anticuerpo específico para este antígeno. Este fenómeno es llamado “sensibilización“.
  • La función de los anticuerpos es detectar y ayudar a destruir las sustancias que provocan las enfermedades.
    En las reacciones alérgicas, el anticuerpo se llama inmunoglobulina E, o (IgE).
    Este anticuerpo favorece la producción y la liberación de sustancias químicas y hormonas llamadas “mediadores”.
  • Los mediadores producen algunos efectos sobre el tejido local y los órganos. Además, atraen a otros glóbulos blancos.
    Estos efectos provocan los síntomas de la reacción alérgica.
  • La histamina es uno de los mediadores más importantes producidos por el cuerpo.
    Si la liberación de mediadores es repentina o significativa, la reacción alérgica puede ser repentina y grave y también se puede producir un shock anafiláctico.
  • Las características dee las reacciones alérgicas pueden variar dependiendo de cada persona.
    El tiempo de reacción a los alérgenos puede variar mucho. Algunas personas experimentan una reacción alérgica inmediata, mientras que en otras se requiere más tiempo.

 

Tipos de reacción alérgica

Hipersensibilidad de tipo I
La hipersensibilidad de tipo I se denomina hipersensibilidad inmediata o anafiláctica.
La reacción de anafilaxis local puede afectar a:

La reacción puede empezar a los pocos minutos o de 2 a 4 horas después de la exposición al antígeno.

Hipersensibilidad de tipo II
La hipersensibilidad de tipo II (o citotóxica) puede afectar a diferentes órganos y tejidos. Por lo general, los antígenos son endógenos, aunque las sustancias químicas exógenas (haptenos) también pueden provocar esta reacción.
Entre los ejemplos de esta reacción se encuentran:

Esta reacción puede darse en caso de:

  • Transfusiones de sangre con grupo sanguíneo incompatible
  • Anemia hemolítica del recién nacido por incompatibilidad del factor Rh (antígeno de la sangre) madre- feto
  • Anemia hemolítica por fármacos

Hipersensibilidad de tipo III
La hipersensibilidad de tipo III (por complejos inmunes).
Los complejos inmunes están formados por un antígeno y el anticuerpo que le corresponde.
Cuando son muy numerosos el cuerpo no consigue eliminarlos.
Los complejos inmunes se depositan en los tejidos y causan una reacción inflamatoria.
La reacción puede ser general (por ejemplo, la enfermedad del suero) o puede afectar a los órganos individualmente, por ejemplo:

  • Piel (lupus)
  • Riñones (nefritis lúpica)
  • Pulmones (aspergilosis)
  • Vasos sanguíneos (vasculitis, como la vasculitis crioglobulinémica)
  • Articulaciones (artritis reumatoide)

Hipersensibilidad de tipo IV
La hipersensibilidad de tipo IV (o de reacción retardada o mediada) puede tardar mucho en aparecer, incluso 48-72 horas después de la inyección del antígeno. La reacción se caracteriza por:

  • Eritema
  • Endurecimiento de la piel

La dermatitis de contacto es un ejemplo común de reacción de hipersensibilidad retardada.

Las reacciones de hipersensibilidad retardada aparecen también en:

  • Pacientes con tuberculosis (TBC)
  • Infecciones vitales de hígado
  • Rechazo a un trasplante