Dermatitis atópica o eczema en niños, bebés y adultos

La dermatitis atópica (o eczema / eczema) es una enfermedad inflamatoria crónica, caracterizada por:

  • Picor intenso
  • Alteraciones en la piel

La atopía es la predisposición a desarrollar reacciones de hipersensibilidad en caso de contacto con sustancias que generalmente son innocuas.
La dermatitis atópica es una enfermedad crónica que se presenta con placas en la piel que se muestra:

  • Gruesa
  • Seca
  • En relieve

De vez en cuando, la mayoría de las personas tiene una agudización caracterizada por:

La dermatitis atópica afecta por lo menos al 20% de los niños y recién nacidos (en el 90% de los casos aparece en los primeros 5 años de vida).
Solo el 3% de los adultos sufre de eczema atópico.

Se trata de una enfermedad crónica, que puede ir acompañada de:

Otras formas de eczema son:

 

Causas de la dermatitis atópica o eczema

Las causas de la dermatitis atópica son desconocidas, pero se piensa que el origen sea genético.
Las personas con dermatitis atópica pueden ser más sensibles porque su piel carece de algunas proteínas.
Una investigación de la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña dirigida por Nick Reynolds ha descubierto que la carencia de la proteína filagrina puede causar el eczema.

Las personas con dermatitis atópica suelen dar positivo en pruebas cutáneas para alergias. Sin embargo, la dermatitis atópica no la causa ninguna alergia.
A continuación se mencionan algunos factores que pueden empeorar los síntomas de la dermatitis atópica:

1.Alergias a:

  • Moho
  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Pelo de los animales
  • Níquel
  • Formaldehído
  • Alimentarias (alergias a alimentos como: leche, crustáceos, etc.)

2.Aire frío y seco en invierno
3.Resfriado o gripe estacional
4.Contacto con sustancias irritantes o productos químico
5.Contacto con materiales ásperos, por ejemplo la lana
6.Piel seca
7.Estrés emocional
8.Embarazo, la dermatitis atópica puede aparecer o empeorar en este período
9.Resecamiento de la piel después de tomar baños o duchas muy frecuentes
10.Nadar durante demasiado tiempo en piscina
11.Clima muy cálido o muy frío, o cambios bruscos de temperatura
12.Si está de vacaciones en la playa, debe tener cuidado pues si la enfermedad se encuentra en fase aguda, la sal y el sol pueden agravar la situación
Si la dermatitis está en fase de remisión, el niño puede experimentar una mejora en localidades marítimas.
13.Perfumes o colorantes añadidos a los jabones o a las lociones para la piel
14.Los estudios demuestran que la dermatitis atópica podría tener un origen psicosomático.

 

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Signos y síntomas del eczema

Los signos y síntomas del eczema pueden variar mucho en la fase inicial.
Los síntomas de los recién nacidos son diferentes de los de los adultos.
Pueden desarrollarse lesiones cutáneas rojas, con costras o abiertas en la zona afectada.

¿Cómo se presenta la dermatitis atópica?

  • La dermatitis atópica puede variar bastante dependiendo de la persona afectada.
  • De vez en cuando, la mayoría de las personas sufre agudizaciones con la formación de manchas blancas (pitiriasis alba) o rojas e inflamadas.
  • A veces se desarrollan ampollas que supuran.
  • En el tiempo que transcurre entre las recidivas, la piel puede parecer normal o bien puede sufrir de eczema crónico con zonas de piel:
    • Seca
    • Gruesa
    • Pruriginosa

La manera en la que el eczema aparece y se siente puede cambiar en relación a:

  • Presencia de una infección o de otra enfermedad de la piel
  • Cremas utilizadas
  • Edad de la persona
  • Color de la piel
  • Otros factores

Sin embargo, existen algunas zonas del cuerpo en las que se forma el eczema dependiendo de la edad de la persona afectada.

Dermatitis atópica o eczema en bebés

  1. eczema,bebésEn los bebés menores de un año, el eczema suele estar muy difundido. En general, la piel está:
    • Seca
    • Agrietada
    • Roja con pequeñas heridas causadas por las uñas del bebé.
  2. A menudo, las mejillas de los bebés son la primera zona afectada por el eczema. Después, la erupción cutánea se extiende a la frente, la barbillaalrededor de las orejas.
  3. Por lo general, la zona anal no se ve afectada, gracias a la retención de humedad de los pañales.
    Como todos los niños, los bebés pueden desarrollar dermatitis irritante en el ano si los pañales húmedos o sucios permanecen demasiado tiempo en contacto con la piel.
  4. En esta edad, el eczema suele afectar a la zona cutánea en la que se encuentran los músculos que extienden las articulaciones (externas), sobre todo:
    • Codos, los tobillos
    • Rodillas, sobre la rótula
  5. Otras partes del cuerpo del bebé afectadas por la dermatitis atópica son:
    • Pecho
    • Brazos (antebrazos)
    • Cuello

 

Dermatitis atópica o eczema en niños

Niños pequeños en edad preescolar

  1. Cuando los niños empiezan a moverse, el eczema se localiza en una zona específica y se hace más grueso.
    Los niños pequeños suelen arañarse enérgicamente el eczema, que puede parecer muy duro y molesto.
  2. Cuando el bebé crece, el modelo de eczema cambia y afecta casi exclusivamente a la piel de los músculos flexores de las articulaciones (interno), por ejemplo detrás de las rodillas.
    La piel afectada a menudo se vuelve liquenificada, es decir seca y gruesa debido a:

    • Roce
    • Arañazos
  3. En algunos niños el modelo de eczema en el lado externo persiste después de la infancia.

 

Dermatitis atópica o eczema

Niños en edad escolar
Los niños mayores suelen tener el tipo de eczema en los músculos flexores y afecta sobre todo a los pliegues de:

  • Codo
  • Rodilla

Otras zonas sensibles son:

  • Cuello
  • Cuero cabelludo
  • Cara, especialmente:
    • Párpados
    • Bordes de los labios
    • Lóbulos de las orejas

Pueden aparecer ampollas con prurito agudo y recurrentes en la palma de la mano, en los dedos y a veces en los pies, esto se conoce como dermatitis dishidrótica o vesicular.
Muchos niños desarrollan un tipo “numular” del eczema atópico. Esto se refiere a pequeñas zonas circulares similares a monedas esparcidas por todo el cuerpo.
Estas manchas redondas de eczema están:

  • Secas
  • Rojas
  • Pruriginosas

Estas manchas pueden confundirse con la tiña (infección por hongos).
Por lo general, el eczema mejora durante los años escolares y puede desaparecer completamente durante la adolescencia, aunque la función de barrera de la piel nunca llegará a ser completamente normal.
La piel volverse más sensible a las irritaciones.

 

Eczema en adolescentes y adultos

  1. El eczema en adolescentes y adultos puede manifestarse de varias maneras.
  2. Pueden seguir teniendo un modelo generalizado de dermatitis, pero la piel suele estar más seca y liquenificada que la de los niños.
  3. Por lo general general, el eczema en los adultos es persistente y está localizado, limitado a:
    • Dorso de las manos y de los pies
    • Párpados
    • Parte interna de los codos y de las rodillas
    • Pezones
    • Nuca
    • Región genital y anal (sobre todo en los adolescentes)
    • Algunos desarrollan el eczema en otras áreas del cuerpo, como por ejemplo en:
      • Costados
      • Piernas
  4. Las infecciones recurrentes por estafilococos pueden ser evidentes. Las lesiones de la piel provocadas por dermatitis atópica pueden favorecer el desarrollo de infecciones de la piel: los gérmenes penetran fácilmente la piel e infectan las lesiones cutáneas.
  5. La dermatitis atópica es un factor importante que favorece la dermatitis de contacto irritante profesional.
    Esto suele afectar a las manos, cuando suelen estar en contacto con:

    • Agua
    • Detergentes
    • Solventes
      A veces las zonas afectadas por eczema no provocan picor.
  6. La dermatitis que afecta a las manos en los adultos suele ser seca y gruesa, pero también puede producir ampollas.

 

Diagnóstico de la dermatitis atópica

El diagnóstico del eczema puede resultar complicado, porque:

  1. Cada niño tiene una combinación única de síntomas que pueden ser graves o leves.
  2. A veces se confunde con otras enfermedades de la piel, como:
    • Dermatitis seborreica (más conocida como “costra láctea”)
    • Psoriasis (una enfermedad genética que da lugar a piel escamosa e inflamada)
    • Dermatitis de contacto (provocada por el contacto directo de la piel con una sustancia irritante, metal, medicina o jabón)
  3. No existe ninguna prueba disponible para diagnosticar definitivamente el eczema.
  4. Si el médico cree que se trata de eczema, el mejor instrumento de diagnóstico es la historia clínica completa.
    Tener antecedentes familiares de fiebre del heno, alergias o asma suele ser un indicio importante.
  5. Las pruebas que solicita el médico son:
    • Niveles de los anticuerpos IgE
    • Prick Test (prueba de alergenos en el brazo)
    • Prueba del parche (se colocan parches que contienen alérgenos comunes en la espalda del paciente)