Dermatitis atópica o eczema: causas, síntomas y diagnóstico

La dermatitis atópica (o eczema / eczema) es una enfermedad inflamatoria crónica, caracterizada por:

  • Picor intenso
  • Alteraciones en la piel

La atopía es la predisposición a desarrollar reacciones de hipersensibilidad en caso de contacto con sustancias que generalmente son innocuas.
La dermatitis atópica es una enfermedad crónica que se presenta con placas en la piel que se muestra:

  • Gruesa
  • Seca
  • En relieve

De vez en cuando, la mayoría de las personas tiene una agudización caracterizada por:

La dermatitis atópica afecta por lo menos al 20% de los niños y recién nacidos (en el 90% de los casos aparece en los primeros 5 años de vida).
Solo el 3% de los adultos sufre de eczema atópico.

Se trata de una enfermedad crónica, que puede ir acompañada de:

Otras formas de eczema son:

 

Causas de la dermatitis atópica o eczema

Las causas de la dermatitis atópica son desconocidas, pero se piensa que el origen sea genético.
Las personas con dermatitis atópica pueden ser más sensibles porque su piel carece de algunas proteínas.
Una investigación de la Universidad de Newcastle en Gran Bretaña dirigida por Nick Reynolds ha descubierto que la carencia de la proteína filagrina puede causar el eczema.

Las personas con dermatitis atópica suelen dar positivo en pruebas cutáneas para alergias. Sin embargo, la dermatitis atópica no la causa ninguna alergia.
A continuación se mencionan algunos factores que pueden empeorar los síntomas de la dermatitis atópica:

1.Alergias a:

  • Moho
  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Pelo de los animales
  • Níquel
  • Formaldehído
  • Alimentarias (alergias a alimentos como: leche, crustáceos, etc.)

2.Aire frío y seco en invierno
3.Resfriado o gripe estacional
4.Contacto con sustancias irritantes o productos químico
5.Contacto con materiales ásperos, por ejemplo la lana
6.Piel seca
7.Estrés emocional
8.Embarazo, la dermatitis atópica puede aparecer o empeorar en este período
9.Resecamiento de la piel después de tomar baños o duchas muy frecuentes
10.Nadar durante demasiado tiempo en piscina
11.Clima muy cálido o muy frío, o cambios bruscos de temperatura
12.Si está de vacaciones en la playa, debe tener cuidado pues si la enfermedad se encuentra en fase aguda, la sal y el sol pueden agravar la situación
Si la dermatitis está en fase de remisión, el niño puede experimentar una mejora en localidades marítimas.
13.Perfumes o colorantes añadidos a los jabones o a las lociones para la piel
14.Los estudios demuestran que la dermatitis atópica podría tener un origen psicosomático.

 

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Signos y síntomas del eczema

Los signos y síntomas del eczema pueden variar mucho en la fase inicial.
Los síntomas de los recién nacidos son diferentes de los de los adultos.
Pueden desarrollarse lesiones cutáneas rojas, con costras o abiertas en la zona afectada.

¿Cómo se presenta la dermatitis atópica?

  • La dermatitis atópica puede variar bastante dependiendo de la persona afectada.
  • De vez en cuando, la mayoría de las personas sufre agudizaciones con la formación de manchas blancas (pitiriasis alba) o rojas e inflamadas.
  • A veces se desarrollan ampollas que supuran.
  • En el tiempo que transcurre entre las recidivas, la piel puede parecer normal o bien puede sufrir de eczema crónico con zonas de piel:
    • Seca
    • Gruesa
    • Pruriginosa

La manera en la que el eczema aparece y se siente puede cambiar en relación a:

  • Presencia de una infección o de otra enfermedad de la piel
  • Cremas utilizadas
  • Edad de la persona
  • Color de la piel
  • Otros factores

Sin embargo, existen algunas zonas del cuerpo en las que se forma el eczema dependiendo de la edad de la persona afectada.

 

 

Diagnóstico de la dermatitis atópica

El diagnóstico del eczema puede resultar complicado, porque:

  1. Cada niño tiene una combinación única de síntomas que pueden ser graves o leves.
  2. A veces se confunde con otras enfermedades de la piel, como:
    • Dermatitis seborreica (más conocida como “costra láctea”)
    • Psoriasis (una enfermedad genética que da lugar a piel escamosa e inflamada)
    • Dermatitis de contacto (provocada por el contacto directo de la piel con una sustancia irritante, metal, medicina o jabón)
  3. No existe ninguna prueba disponible para diagnosticar definitivamente el eczema.
  4. Si el médico cree que se trata de eczema, el mejor instrumento de diagnóstico es la historia clínica completa.
    Tener antecedentes familiares de fiebre del heno, alergias o asma suele ser un indicio importante.
  5. Las pruebas que solicita el médico son:
    • Niveles de los anticuerpos IgE
    • Prick Test (prueba de alergenos en el brazo)
    • Prueba del parche (se colocan parches que contienen alérgenos comunes en la espalda del paciente)