Várices en piernas | síntomas y causas | en el embarazo

Las venas varicosas o várices aparecen cuando las venas se dilatan y cuando contienen demasiada sangre.
Las venas llevan la sangre desoxigenada que procede de otras partes del cuerpo hasta corazón.

El término varicosidad se refiere a una alteración estructural de las venas, por lo que estas están:

  1. Hinchadas
  2. En relieve
  3. De color azulado-morado o rojo
  4. Torcidas

Las várices aparecen con mayor frecuencia en las venas superficiales de las piernas, pero también se pueden formar en los brazos.

Venas varicosas

Las várices afectan aproximadamente al 50% de las mujeres, pero rara vez se producen en:

  • Hombres
  • Niños
  • Adolescentes

 

Desarrollo de las várices (fisiopatología)

El sistema venoso es una red muy amplia, por lo tanto, aunque la sangre no fluya en las várices, el sistema venoso de todas maneras casi siempre consigue garantizar el retorno venoso.

Para que el drenaje venoso sea eficaz es necesario que el flujo sanguíneo desde las extremidades hasta el corazón sea en una sola dirección.
Esto se logra gracias a las válvulas que se encuentran a lo largo de las venas que impiden que la sangre se devuelva hacia las extremidades.
Estas válvulas permiten mantener aislado el flujo sanguíneo por un instante.

Permanecer en posición erecta aumenta la presión en las venas en la parte inferior del cuerpo.
Con el paso de los años, si la persona ha permanecido mucho tiempo de pie:

  1. Las válvulas pueden ceder
  2. Las venas pueden hincharse y volverse varicosas

La circulación venosa es un sistema con presión baja y tiene un límite fisiológico: la necesidad de una bomba para bombear la sangre hacia el corazón.

En condiciones normales, este impulso lo proporciona:

  • La fuerza excedente del gasto cardíaco (no es suficiente)
  • Movimientos musculares que actúan como una bomba: cuando los músculos se contraen, aprietan las venas, las válvulas se abre en la parte superior y se cierran en la parte inferior. Esto permite empujar la sangre hacia el corazón.
    Cuando el músculo se relaja, las válvulas de abren en la parte inferior de las venas.
    Los vasos sanguíneos se dilatan y por lo tanto succionan la sangre que se encuentra bajo la válvula. Este es el mecanismo principal que permite el retorno venoso. Por esta razón, el sistema venoso funciona perfectamente incluso cuando la persona está caminando, pero es menos eficaz cuando la persona permanece de pie, sin moverse.

Sin este mecanismo las venas se dilatan provocando una acumulación de la sangre en las extremidades.

 

¿Por qué se forman las várices?

Las várices pueden formarse debido a los siguientes mecanismos:

  • Válvulas venosas defectuosas que no impiden que la sangre descienda
  • Debilidad de las paredes venosas que tienden a ceder
  • Edad, debido a que provoca atrofia (disminución del volumen) de las paredes venosas
  • Obesidad, debido a que las paredes de las venas están cubiertas por tejido graso y tejido blando, por lo que no consiguen proporcionar soporte a la vena. Por el contrario, el tejido muscular realiza una especie de masaje a la vena y esto estimula un flujo sanguíneo continuo.
  • Aumento de la presión sanguínea en las venas que puede estar causado por un flujo sanguíneo reducido. En estos casos, ocurre una acumulación de sangre en las extremidades inferiores. Esto puede deberse a embarazo o a un trombo (coágulo) en la vena. En este caso se produce una obstrucción, es decir que el vaso sanguíneo se dilata por debajo del trombo.
  • Otro factor importante es la comunicación entre las venas superficiales y las profundas. La circulación venosa superficial y la profunda están conectadas por una red de venas comunicantes. Si estás venas no comunican correctamente y si permiten un retorno sanguíneo, aumenta la presión en las venas superficiales debido a que la sangre no llega hasta el sistema venoso profundo. Por consiguiente, esto provoca la dilatación de las venas superficiales y por lo tanto, de las venas varicosas.

 

Causas de las várices en las piernas

Las várices pueden estar causadas por varias situaciones o disfunciones:

  • Hipertensión
  • Malfuncionamiento de las válvulas venosas
  • Alteraciones estructurales de las venas
  • Inflamación
  • Obstrucción de la circulación venosa
  • Falta de eficiencia de la bomba muscular en la pantorrilla

Factores de riesgo

  • En muchos casos las venas várices son un problema hereditario. A menudo se transmite en la familia.
  • Incluso el envejecimiento puede aumentar la aparición de las venas várices.
    De hecho, son mucho más frecuentes después de los 50 años de edad.
  • Permanecer de pie o andar en posición vertical, debido a que se ejerce presión sobre las venas en la parte inferior del cuerpo causando venas várices en las piernas.

Los trabajos en que las personas deben permanecer de pie durante un período prolongado de tiempo aumenta la aparición de las venas várices.

  • En las mujeres el embarazo puede causar las venas várices.
  • La obesidad es otra causa frecuente de esta enfermedad.

 

Síntomas de las várices

Los síntomas suelen variar dependiendo del estado de la enfermedad, en las primeras etapas esta enfermedad es asintomática.
En las etapas avanzadas, las personas pueden tener varios síntomas y pueden aparecer ampollas.
Sin embargo, según estudios clínicos recientes, existe una relación muy estrecha entre el dolor y la gravedad de la enfermedad venosa (Eklof B, Rutherford RB, Bergan JJ, et al., American Forum venoso International Ad Hoc Comitato per la revisione della classificazione CEAP: Revisione della classificazione CEAP per i disturbi venosi cronici: 1252).

Los síntomas más frecuentes son:

La mayoría de estos síntomas se puede agravar al permanecer de pie o sentados durante mucho tiempo.

No hay que confundir las várices con las telangiectasias, es decir, capilares pequeños que se observan a simple vista en la piel.
Se trata de un problema estético.

Por lo general, las personas que sufren de várices en las extremidades inferiores no sufren de hemorroides (várices del recto inflamadas o dilatadas) y viceversa. Esto ocurre debido a que si la sangre se acumula en las venas del recto, no se acumula en las piernas, y viceversa.

 

Diagnóstico de las várices

El médico puede diagnosticar fácilmente las venas várices a través de un examen físico sencillo.
Durante la consulta médica, el paciente no consigue indicar con precisión la zona del dolor, debido a que el dolor es bastante generalizado.

Al palpar la zona afectada, se sienten unos canales profundos excavados en las piernas de las personas que sufren de várices.
Esto se debe a la inflamación crónica que suele producirse en el tercio inferior de la pierna, en la parte interna.

Una úlcera venosa se caracteriza por:

  • Piernas hinchadas
  • Piel oscura
  • Al tacto se siente una rigidez mayor y se sienten los canales excavados bajo la piel, alrededor del maléolo medial

Si el médico sospecha que se trate de una trombosis venosa profunda puede solicitar una ecografía doppler.

 

¿Cuándo hay que preocuparse de las venas varicosas?

Entre los síntomas más peligrosos se encuentran:

  1. Cambio de color de la piel, inflamación y ampollas en la piel, pueden indicar un problema del sistema venoso profundo.
  2. Dolor o hinchazón en una pierna sin motivo aparente, puede deberse a un coágulo de sangre.

Es necesario ponerse en contacto con el médico si:

  • Las várices se hacen muy profundas
  • La piel cambia de color
  • Aparecen úlceras o un dolor continuo

 

Várices durante el embarazo

El embarazo es un periodo caracterizado por:

  • Cambios hormonales frecuentes
  • Cambios físicos para prepararse al parto

Durante esta fase, la mujer aumenta considerablemente de peso debido al crecimiento del feto.
El útero dilatado aumenta la presión sobre la vena grande del tórax y del abdomen que se llama vena cava inferior.
Esto aumenta la presión en los vasos sanguíneos de las piernas o de las extremidades del cuerpo y favorece el colapso de las paredes de la vena.
Las várices durante el embarazo se producen incluso si la mujer tiene 20 años o 30 años.
Las várices también pueden aparecer en:

  • Vulva (en los labios mayores de la vagina)
  • Región de la ingle

Además, el aumento del nivel de estrógenos y progesterona puede causar:

  • Relajación (aumento de la flexibilidad) de las venas
  • Mal funcionamiento de las válvulas

Además, el volumen de sangre en el cuerpo aumenta durante el embarazo.
Las venas de las piernas tienen que trabajar más para bombear la sangre al corazón.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de esta enfermedad durante el embarazo son:

  • Embarazos múltiples
  • Obesidad
  • Estar de pie o sentados durante un período prolongado de tiempo

Por lo general, después del parto las venas varicosas desaparecen.

 

Várices en el testículo

Los hombres pueden sufrir de várices, pero esta enfermedad afecta principalmente a los órganos genitales.
El varicocele es una enfermedad causada por la dilatación excesiva de la red de venas que se encuentra en los testículos.
Los hombres que sufren de varicocele tienen venas varicosas en los testículos, por lo general en el testículo izquierdo.

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