Flebitis en la pierna: causas y síntomas

La flebitis (o trombosis venosa superficial o tromboflebitis) es la inflamación de una o varias venas a causa de la formación de un trombo.
Los trombos generalmente se producen en las venas de las extremidades inferiores, pero también se pueden formar en las venas de:

  1. Brazos
  2. Cuello

La flebitis que afecta las venas en la capa más externa de la piel se llama flebitis superficial, mientras que los coágulos de sangre en las venas profundas se denominan trombosis venosa profunda.

Por lo general, la flebitis superficial no es grave, mientras que la trombosis venosa profunda es un trastorno peligroso debido a que el trombo puede desprenderse provocando un émbolo.
El émbolo es transportado por la circulación sanguínea hasta llegar a las pequeñas arterias del pulmón.
Al llegar a esas arterias, el émbolo se detiene debido a que es más grande que la arteria y esto obstruye el flujo sanguíneo.
La flebitis puede desarrollarse en cualquier persona, pero los ancianos tienen más probabilidades, especialmente los que están enfermos y deben permanecer en cama.

Trombosis venosa profundaTipo de flebitis:

  1. Química – está causada por sustancias irritantes o medicamentos, por ejemplo, para la quimioterapia.
  2. Mecánica – puede ocurrir si durante una muestra de sangre se produce una lesión en la pared venosa.
  3. Infecciosa o séptica – puede ocurrir una infección bacteriana al introducir la aguja para realizar un tratamiento intravenoso.
  4. La flebitis linfática (o falsa flebitis) es la inflamación de un vaso linfático.

 

Causas de flebitis

  • La inserción de una cánula o catéter venoso (un tubo flexible que se utiliza para administrar medicamentos o líquidos) puede herir una vena superficial.
  • Una incisión quirúrgica en una vena para realizar la flebotomía, para el tratamiento de las várices o las varices con la escleroterapia.
  • La inyección intravenosa de medicamentos podría causar una lesión de una pared venosa superficial y por lo tanto puede causar una inflamación de la vena.
  • La tromboflebitis traumática es la forma más frecuente de flebitis, algunas enfermedades pueden predisponer a este problema.
  • La administración de lípidos (grasas)por vía intravenosa en caso de pacientes que no puedan alimentarse por sí mismos
  • El síndrome de Trousseau (o tromboflebitis migratoria) es una enfermedad caracterizada por inflamaciones reiteradas de las venas, a veces puede coexistir con el cáncer de un órgano interno.
  • Las várices pueden coexistir con la inflamación de las venas superficiales.

Causas de la trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda puede estar causada por cualquier elemento que impida que la sangre circule libremente o que permita que se coagule de manera adecuada.

La causa más común es una lesión de la pared venosa.

La flebitis también puede ser la consecuencia de la inactividad prolongada.

Las personas que permanecen sentadas o acostadas durante mucho tiempo tienen un mayor riesgo de enfermedad, por ejemplo:

  1. Durante un largo viaje en avión
  2. Durante la convalecencia tras una cirugía

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Entre los factores de riesgo encontramos:

  1. Obesidad
  2. Fumar
  3. Embarazo
  4. Píldora anticonceptiva
  5. Medicamentos (por ejemplo la quimioterapia)
  6. Terapia hormonal sustitutiva
  7. Quemadura
  8. Picaduras de insectos (raramente)
  9. Algunos tipos de cáncer. Algunos tumores pueden aumentar el riesgo de la formación de coágulos debido a que interfieren con el proceso normal de coagulación de la sangre.
  10. El estado de hipercoagulabilidad aumenta el riesgo de flebitis y trombosis

Trombosis migratoria
Si el paciente sufre de tromboflebitis en la pantorrilla de la pierna derecha y al cabo de unos días también en la pierna izquierda, puede tratarse de un tumor:

  1. De estómago
  2. De pulmón
  3. De colon

La tromboflebitis y la trombosis venosa profunda migratoria pueden ser los primeros síntomas de esta enfermedad.

Según la teoría de la dieta del grupo sanguíneo, una de las causas principales de la flebitis es el gluten que se encuentra en los alimentos.
Esta sustancia pegajosa hace que las paredes de las arterias se adhieran entre ellas.

Enfermedad de Mondor
La enfermedad de Mondor es poco frecuente, se caracteriza por una tromboflebitis de las venas subcutáneas de los senos.
Se observa la aparición repentina de un cordón subcutáneo que en un principio es rojo y doloroso, pero después se convierte en una tira:

  • Dura
  • Fibrosa

La piel que recubre el cordón está estirada y con retracción.
Esta enfermedad inofensiva puede convertirse en cáncer de mama (carcinoma de mama).
Puede ser eficaz únicamente un tratamiento de los síntomas.

Por lo general, la enfermedad de Mondor desaparece por sí sola al cabo de unas semanas (en algunos casos puede durar meses). No conlleva riesgos de formación de émbolos. (Dermatologic diseases of the breast and nipple. – Whitaker-Worth DL, Carlone V, Susser WS, Phelan N, Grant-Kels JM – J Am Acad Dermatol. 2000 Nov; 43(5 Pt 1):733-51; quiz 752-4).

La flebitis de Mondor en el pene es una tromboflebitis de la vena dorsal superficial del pene.
Aparece de repente como una fibrosis en la superficie dorsal del pene.
Entre las causas, se encuentran:

  1. Traumatismos
  2. Intervención quirúrgica
  3. Compresión de la vena

Los pacientes suelen sentir al tacto la vena superficial del pene como si fuera un cordón duro y que provoca dolor.
La flebitis de Mondor del pene puede causar trastornos psicológicos y puede afectar las relaciones sexuales.

Raramente, también se pueden formar cordones similares en:

  1. Ingle
  2. Abdomen
  3. Brazo
  4. Antebrazo
  5. Axila

En esta última área puede ser evidente después de la biopsia de un ganglio centinela axilar.

 

Síntomas de la flebitis

Una persona con trombosis venosa profunda puede tener enrojecimiento de la piel e hinchazón en las piernas o en el brazo afectado.
Los síntomas dependen del tipo de flebitis.
Los síntomas comunes de la trombosis superficial y profunda son:

  1. Una estructura similar a un cordón que puede sentirse debajo de la piel de la pierna
  2. Enrojecimiento
  3. Dolor
  4. Hinchazón
  5. Sensación de ardor en la piel
  6. Entumecimiento

➞ La inflamación de una vena superficial provoca dolor alrededor de la vena afectada hasta la mano o el pie.
Enrojecimiento en la piel a lo largo de las venas superficiales de las piernas y de los brazos.
➞ La piel que rodea la vena puede estar caliente.
➞ En caso de infección se puede tener fiebre.
Los síntomas pueden empeorar cuando se baja la extremidad, especialmente al levantarse de la cama por la mañana.

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Síntomas específicos de la flebitis superficial

En la TVP, el coágulo de sangre puede desplazarse a otras partes del cuerpo (como corazón, pulmones, etc.) y podría causar una embolia pulmonar.
Una persona que sufre de TVP puede tener los siguientes síntomas en caso de que se desarrolle una embolia pulmonar:

  1. Ritmo cardíaco acelerado
  2. Dificultad para respirar
  3. Dolor en el pecho

La flebitis en las venas profundas puede causar o empeorar una úlcera venosa de las pierna.

 

 

 

 

Flebitis: diagnóstico, tratamiento y pronóstico