Embolia pulmonar – síntomas y causas

La embolia pulmonar es un bloqueo repentino de al menos una arteria pulmonar causado principalmente por un coágulo de sangre que procede de una vena en otra parte del cuerpo.

Es una masa sólida de sangre que se origina en una vena:

  • De una pierna (en el 90% de los casos)
  • De la pelvis, especialmente en la mujer
  • De un brazo (raro)
  • También puede proceder de un trombo de la arteria pulmonar (por ejemplo, en caso de anemia de células falciformes) o de la aurícula derecha (5% de los casos).

El coágulo impide que los tejidos del pulmón reciban el oxígeno necesario.
Esta formación que viaja de una parte del cuerpo a otra se llama émbolo.
El émbolo sigue desplazándose en los vasos más pequeños y estrechos de los pulmones, hasta que llega a las arteriolas que no permiten ir más allá.
Por lo tanto, impide que la sangre llegue a todos los tejidos del pulmón.
La consecuencia es que una parte del pulmón no recibe el oxígeno necesario.
La deficiencia de oxígeno causa la muerte del tejido pulmonar (infarto pulmonar).

Este problema es más probable:

  • En los ancianos
  • En las personas que se han sometido a una cirugía, incluso si son jóvenes o niños.

 

Efectos de la embolia pulmonar (fisiopatología)

La trombosis venosa profunda se origina de un coágulo que se forma cerca de las paredes de las venas en donde el torrente sanguíneo es más turbulento.
Los vórtices que se forman en estas zonas pueden causar el desprendimiento de todo el trombo o de un fragmento.
La embolia pulmonar aguda puede causar:

  • Muerte súbita
  • Hipotensión sistémica (presión arterial baja) hasta que se produce un choque circulatorio

La muerte súbita no depende del daño pulmonar, pero en caso de obstrucción de uno de los principales vasos pulmonares (por ejemplo las arterias lobulares) ocurre:

  • Una obstrucción del flujo sanguíneo que proviene del ventrículo derecho
  • Una reducción de la circulación que va desde los pulmones hasta el corazón izquierdo

La obstrucción de la circulación pulmonar repentina también puede causar un paro cardíaco.

La aurícula y el ventrículo derecho se dilatan para bombear más sangre al pulmón, puesto que se reduce el flujo.
Sin embargo, si el bloqueo ha sido repentino, el corazón no se ajusta lo suficientemente rápido.
Por lo tanto, la presión en las arterias pulmonares puede aumentar de aproximadamente 15-20 mmHg pero no excede los 55mmHg.

Entre las consecuencias de la dilatación del ventrículo derecho se encuentran:

  1. Regurgitación de la válvula tricúspide (entre la aurícula y el ventrículo derecho)
  2. Ventrículo izquierdo no se llena completamente
  3. Presión baja porque el ventrículo izquierdo no bombea suficiente sangre

En estos casos, el paciente a menudo tiene un síncope y también puede ocurrir la muerte súbita.
La reducción de la presión en la aorta y en el ventrículo izquierdo puede causar una reducción del flujo sanguíneo a las coronarias.

En caso de embolia pulmonar subaguda o gradual, hay múltiples émbolos que llegan al pulmón en algunas semanas o meses.
Dado que la obstrucción ocurre lentamente, el ventrículo derecho tiene tiempo para adaptarse y se vuelve hipertrófico (dilatado).
Las consecuencias son:

  • Alta presión pulmonar, mayor con respecto a la embolia aguda
  • Los músculos del ventrículo derecho se pueden ampliar mucho y pueden aplastar el ventrículo izquierdo
  • El septo interventricular se mueve hacia la izquierda

Si el ventrículo izquierdo se reduce, bombea menos sangre al cuerpo y puede causar disnea.

En caso de embolia pulmonar, se producen microinfartos pulmonares que causan una inflamación importante.
El líquido inflamatorio se acumula en los alvéolos y los aplasta.
La consecuencia es una alteración de la relación ventilación (cantidad de aire que llega a los alvéolos en un minuto) / perfusión (flujo sanguíneo por minuto).

No obstante, una embolia pulmonar generalmente no causa la hipoxemia (reducción del oxígeno en la sangre).
Inicialmente, el paciente con una embolia pulmonar es hipocápnico (reducción de dióxido de carbono en la sangre), pero los barorreceptores pulmonares detectan una pérdida de presión de dióxido de carbono y, a continuación, activan los centros respiratorios que aumentan la frecuencia respiratoria.

 

Tipos de émbolo pulmonar

La composición del émbolo puede ser:

  • Sólida (grasa, masa tumoral), en caso de fractura o cirugía de un hueso largo (por ejemplo el fémur) puede entrar grasa en el torrente sanguíneo. El émbolo también puede estar formado por células cancerosas que se desprenden del tumor, las neoplasias producen sustancias trombogénicas
  • Líquida (líquido amniótico) puede ocurrir en caso de complicaciones del parto
  • Gaseosa es causada por el ingreso de burbujas de aire en el torrente sanguíneo. Puede ocurrir:
    • En caso de errores médicos (por ejemplo en el posicionamiento o en la extracción de catéteres venosos),
    • La Embolia gaseosa se produce en las personas que bucean (buceadores) cuando regresan a la superficie demasiado rápido

disminución de los intercambios gaseosos
 

Clasificación de la embolia pulmonar según la gravedad

  1. Embolia pulmonar aguda masiva si afecta a:
    • Dos ramas lobares del pulmón
    • Más del 50% de los vasos sanguíneos del pulmón
  2. Embolia pulmonar aguda submasiva (o no masiva) si afecta a:
    • Una sola rama lobar
    • Aproximadamente el 30-40% del sistema vascular del pulmón

En este caso, el corazón está bajo esfuerzo pero el cuerpo aún recibe una cantidad suficiente de sangre oxigenada.
Hay una variante llamada embolia pulmonar paradójica caracterizada por el desplazamiento del émbolo de una arteria a una vena.
Ocurre en pacientes con el foramen oval permeable: un agujero anormal entre la aurícula derecha y el atrio izquierdo que permite el paso de la sangre de una cavidad del corazón a la otra.

 

Causas de la embolia pulmonar

La causa más común es la trombosis venosa profunda (TVP), en este caso la embolia es causada por un coágulo de sangre que se forma en los miembros inferiores.

Los factores de riesgo para la formación de coágulos son:

Traumatismos o cirugías

Enfermedades y medicamentos

Problemas de la coagulación y factores genéticos

Falta de algunas proteínas o enzimas
Una condición de hipercoagulación puede ser adquirida o congénita.
La mutación del factor V de Leiden (que causa resistencia a la activación de la proteína C) es el factor de riesgo más frecuente. La mutación del factor V de Leiden está presente hasta el 5% de la población normal.
Otros factores de riesgo son:

  • Deficiencia de antitrombina III
  • Deficiencia de proteína C
  • Deficiencia de proteína S
  • Anomalía del plasminógeno
  • Anomalía del activador del plasminógeno
  • Anomalía del fibrinógeno
  • Resistencia a la activación de la proteína C

La deficiencia de estos anticoagulantes naturales es responsable del 10% de la trombosis venosa en los sujetos más jóvenes.

Estilo de vida

  • Descanso prolongado en la cama, la congestión venosa provoca la acumulación de plaquetas y trombina en las venas
  • Un viaje prolongado en avión en posición sentada (la sangre permanece en la misma posición durante mucho tiempo)
  • Inactividad prolongada

Otros factores

  1. Obesidad
  2. Embarazo y parto
  3. Tabaquismo
  4. Edad avanzada ( más de 60 años)

Si el paciente con embolia no tiene ningún factor de riesgo, los médicos definen la enfermedad como embolia pulmonar idiopática (sin causa aparente).

 

Síntomas de la embolia pulmonar

Algunas personas pueden no tener síntomas.
Si el émbolo está causado por una trombosis venosa profunda, el paciente puede tener los síntomas de esta enfermedad.
El síntoma inicial de la trombosis profunda es el dolor muscular en la pantorrilla, pero en aproximadamente el 25% de los casos es asintomática.
La pierna puede estar:

  • Caliente
  • Hinchada
  • Enrojecida
  • Dolorida al tacto

A veces, el paciente también tiene dificultad para caminar.
Sin embargo, esto puede desaparecer en pocos días.
Cuando el émbolo llega a los pulmones, los síntomas son diferentes.

Algunos de los signos observados son los siguientes:

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Cuando el coágulo es muy grande, los síntomas pueden ser:

  • Baja presión y choque
  • Pérdida del conocimiento
  • Sudoración fría
  • Cianosis en la cara y en los dedos
  • Edema pulmonar
  • Infarto pulmonar

La embolia pulmonar puede causar la muerte del paciente en pocas horas debido a un paro cardíaco.