Foramen oval permeable | síntomas y consecuencias

El foramen oval permeable es un defecto congénito del corazón caracterizado por una abertura en la pared que separa las cavidades superiores del corazón:

  1. Aurícula derecha
  2. Aurícula izquierda

El tabique auricular es el tejido que separa las aurículas (las cavidades superiores).
El tabique ventricular es la pared que separa los ventrículos (las dos cavidades inferiores).

El foramen oval es una pequeña abertura en el tabique cardiaco inter auricular.

El foramen oval permeable influye en la circulación sanguínea y pueden producirse varios síntomas si la abertura inter auricular es bastante grande.

Circulación fetal
En el útero materno, el feto no utiliza sus pulmones para oxigenar la sangre, sino que utiliza la circulación de la madre a través del cordón umbilical.
Por eso, la sangre viaja por las venas hacia el lado derecho del corazón del feto, luego pasa al lado izquierdo del corazón a través del foramen oval evitando los pulmones del niño.
Por lo general, el foramen oval se cierra al nacer, cuando el aumento de la presión sanguínea en el lado izquierdo del corazón causa el cierre del foramen.
Si el tabique auricular no se cierra correctamente, este defecto se llama foramen oval permeable.
Esta abertura actúa como una válvula que se abre y se cierra sólo en algunas circunstancias, es decir, cuando hay una mayor presión en el tórax.
Este aumento de presión ocurre cuando la persona:

  • Defeca
  • Tose
  • Estornuda

Si la presión es bastante elevada, la sangre puede viajar de la aurícula derecha a la izquierda.
Si hay un coagulo de sangre en el lado derecho del corazón, éste puede pasar por el foramen oval, entrar en la aurícula izquierda y desplazarse:

  1. Desde el corazón hasta el cerebro (causando un ictus)
  2. A una arteria coronaria (causando un infarto cardíaco)

 

Tipos de defectos en el tabique auricular

Hay muchos tipos de defectos del tabique auricular.
La clasificación dependiendo de si están afectadas otras estructuras del corazón y de la manera en que se forman durante el desarrollo fetal precoz.

Hay tres tipos de defectos:

  • Ostium secundum: es el más frecuente y se encuentra en medio al tabique auricular
  • Ostrium primum: se encuentra en la parte más baja del tabique y está asociada con una anormalidad de la válvula mitral (a menudo una pérdida)
  • Defecto del seno venoso: se encuentra en la parte superior del tabique

 

Difusión del foramen oval permeable

Casi el 25% de la población tiene foramen oval permeable.
En los pacientes que tuvieron un ictus criptogenético, la prevalencia del formen oval permeable aumenta a casi el 46%.
Esto ocurre en los pacientes menores de 55 años que han padecido ictus.
Ver directivas de la American Heart Association e American Stroke Association.

 

Causas del foramen oval permeable

No se conocen con precisión las causas, pero los antecedentes familiares (genética) es una de las causas más probables.
El foramen oval permeable puede estar causado por un aneurisma del tabique interauricular caracterizado por una excesiva movilidad del tabique auricular.

 

foramen-oval-permeable-bebéSíntomas de foramen oval permeable

La mayoría de los pacientes no tienen síntomas.

Por lo general, el foramen oval permeable no conlleva consecuencias. Sin embargo, algunos estudios muestran que esta lesión es más común en las personas que sufren de:

  1. Ictus inexplicables
  2. Migraña con aura

E la mayoría de los casos, estos síntomas están causados por otros factores y el foramen oval es solo una coincidencia.
Sin embargo, en algunos casos, unos coágulos pequeños de sangre pueden pasar a través del foramen oval permeable por lo que pueden desplazarse y llegar hasta el cerebro provocando un ictus.
Aún no se conoce con precisión la relación entre el foramen oval permeable y el ictus o la migraña.

Ictus y foramen oval permeable:
El foramen oval permeable está presente en el 46% de los casos de ictus.
Los síntomas más comunes del ictus son:

  1. Debilidad o pérdida se sensibilidad en un lado del cuerpo en cara, brazo o pierna.
  2. Pérdida de la visión u oscurecimiento (como si hubiese una cortina) en uno o en los dos ojos.
  3. Pérdida del lenguaje, dificultades para hablar o para entender lo que dicen otras personas.
  4. Cefalea fuerte y repentina sin una causa conocida.
  5. Pérdida de equilibrio e instabilidad al andar.

Cefalea de tipo migrañoso y foramen oval permeable:
El dolor de cabeza es más frecuente en los pacientes con foramen oval permeable.
Se cree que el cierre del foramen oval permeable reduce los síntomas de migraña con aura, pero son necesarios más estudios para confirmar esta correlación.

Raramente, el foramen oval permeable puede permitir que pase una gran cantidad de sangre desde la aurícula derecha a la aurícula izquierda, si pasar por los pulmones.
Por consiguiente, se produce una disminución del nivel de oxígeno en la sangre (hipoxemia).

Al bucear, en las personas que padecen una enfermedad por descompresión se puede crear un coágulo de sangre que puede pasar a través del foramen oval permeable.

Estos problemas suelen presentarse en edad adulta, después de los 30 años. Las complicaciones son raras en los recién nacidos y en los niños.

 

Diagnóstico de foramen oval corazón permeable

El foramen oval permeable puede ser detectado con un electrocardiograma.
En algunos casos el paciente tiene que toser o hacer la maniobra de Valsalva para aumentar la presión en la aurícula derecha.
Esto puede aumentar el flujo de sangre de la aurícula derecha a la izquierda.

Ecografía con doppler – en caso de foramen val permeable, puede realizarse una ecografía con doppler para detectar el flujo de sangre desde la aurícula derecha hacia la izquierda.

Inyección de solución salina – este procedimiento consiste en:

  • Agitar la solución salina
  • Inyectarla en una vena del paciente

Las burbujas de la solución salina agitada se desplazan en el corazón y son visibles en el ecocardiograma.
Si no hay una apertura entre la aurícula derecha e izquierda del corazón, las burbujas llegan hasta los pulmones, en donde van filtradas.
En caso de foramen oval permeable, el ecocardiograma muestra algunas burbujas en el lado izquierdo del corazón.
Es difícil confirmar la existencia del foramen oval permeable a través de un ecocardiograma transtorácico.

La ecografía transesofágica puede ofrecer una imagen más detallada de la anormalidad cardíaca.
E médico introduce delicadamente un tubo delgado y flexible (sonda) a través de la boca y la garganta del paciente.
La sonda llega hasta el corazón, envía ondas sonoras a través del corazón y recibe el eco cuando regresa.
Este produce las imágenes que se observan en el ordenador.

El Doppler transcraneal muestra un posible pasaje de micro émbolos en el círculo cerebral, esto significa que los pulmones no los han bloqueado y por consiguiente han pasado de la aurícula derecha a la izquierda.
Se trata de un examen no invasivo en el que el médico coloca una sonda en el cráneo del paciente, esta sonda está conectada a un ordenador para detectar:

  1. Posibles estrechamientos de las arterias cerebrales
  2. Pasaje de microémbolo

 

Tratamiento del foramen oval permeable

Las personas con una forma leve de foramen oval permeable no necesitan tratamiento si no están presentes otros trastornos relacionados como por ejemplo el ictus.
Los pacientes que han sufrido un ictus o un ataque isquémico transitorio (AIT) pueden tomar medicamentos anticoagulantes para fluidificar la sangre, por ejemplo:

  • Aspirina
  • Plavix (clopidogrel)
  • Aldocumar (warfarina)

Las personas que toman anticoagulantes pueden viajar en avión, pero de todas formas hay que evitar las actividades deportivas subacuáticas.

Reparación del foramen oval permeable
No está claro cuál sea el mejor tratamiento para esta enfermedad.
Estudios científicos han demostrado que hay unos beneficios con las medidas de prevención primaria para impedir un ictus en los pacientes con foramen oval permeable.
Una persona con foramen oval permeable que ya ha sufrido un ictus tiene un riesgo mayor de recidivas según los factores de riesgo, por ejemplo, la presencia de otro defecto llamado aneurisma del tabique auricular.

Los tratamientos para estos pacientes siguen bajo estudio e incluyen:

  1. Tratamiento anticoagulante (fluidificante de la sangre) como la aspirina, el clopidogrel o la warfarina
  2. Intervención quirúrgica para resolver el defecto
  3. Dispositivo de cierre percutáneo

Los riesgos y los beneficios a largo plazo de los aparatos de oclusión percutánea para el tratamiento de pacientes con foramen oval permeable todavía no se ha definido del todo.

El foramen oval permeable es tiene una incidencia alta en la población (25% aproximadamente), por lo tanto, para poder considerar este defecto como la causa de u ictus, es necesario que se respeten algunas condiciones, por ejemplo:

  • Paciente menor de 55 años que haya tenido un ictus anteriormente
  • Flebitis precedente
  • Pasaje abundante de sangre

Cierre percutáneo del foramen oval permeable
En algunos pacientes, un cardiólogo o neurólogo pueden aconsejar el cierre del foramen oval permeable.
Se suele preferir el cierre percutáneo antes que quirúrgico.
Como parte del procedimiento, en primer lugar, se efectúa un cateterismo cardíaco. Durante este procedimiento, se insertan en las venas de la ingle los catéteres y se empujan hasta llegar al corazón.

Se inserta un globo a través del foramen oval permeable para establecer la dimensión y la posición. Se mide la presión en el interior de las aurículas.
Se introduce un pequeño catéter en el corazón con un transductor para ver el interior.
Si el cateterismo cardíaco muestra que el foramen oval permeable tiene una dimensión y una localización adecuadas para ser cerrado con esta prótesis, el cardiólogo inserta una prótesis similar a una sombrilla pequeña en la aurícula derecha y una en la aurícula izquierda para cerrar el foramen.