Metástasis pulmonar: síntomas y complicaciones

La metástasis pulmonar está formada por las células de un tumor que se desarrolla en otra parte del cuerpo y que se extiende a los pulmones.

Los tumores malignos están formados por millones de células. Algunas metástasis pueden separarse del tumor primario y llegar a otra parte del cuerpo, en este caso a los pulmones, pasando por la circulación sanguínea o por el sistema linfático

Origen de las metástasis y órganos afectados

El cáncer de pulmón
Esta neoplasia puede desarrollarse de dos maneras:

  1. Puede originarse en el pulmón (tumor primario pulmonar)
  2. Puede extenderse a los pulmones a partir de un cáncer primario producido en otra zona del cuerpo. Este tipo se denomina tumor secundario o metástasis pulmonar

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El tumor pulmonar también puede ocasionar metástasis en otros órganos.
Los más afectados son:

La metástasis en los pulmones se forman a partir de tumores en tercer o cuarto estadio.
Los tumores que pueden ocasionar metástasis pulmonares son los de:

  1. Intestino grueso (colon y recto)
  2. Seno (cáncer de mama)
  3. Vejiga
  4. Testículo
  5. Estómago
  6. Esófago
  7. Riñón (cáncer renal)
  8. Útero (Leiomiosarcoma)
  9. Melanoma maligno, un tipo de tumor de la piel
  10. Osteosarcoma (un tipo de tumor del sistema esquelético) que puede extenderse a los pulmones

Las metástasis pueden formarse en muchos órganos, pero los más afectados son el hígado y el pulmón al estar muy vascularizados.
Las metástasis pulmonares pueden ser:

  • Unilaterales, afectan a un sólo pulmón
  • Bilaterales, afectan a ambos pulmones (derecho e izquierdo)

Si las metástasis son múltiples, el cuadro clínico es más grave respecto a la metástasis única.

 

Signos y síntomas de la metástasis pulmonar

Los síntomas del tumor pulmonar secundario suelen ser dolorosos e incluyen:

  1. Tos persistente
  2. Disnea
  3. Tos con flemas manchadas de sangre
  4. Fiebre
  5. Pérdida de peso y del apetito
  6. Cansancio
  7. Insuficiencia respiratoria
  8. Dolor de pecho persistente o molesto

Muchos de estos síntomas son similares a los del tumor primario pulmonar. Suelen tienen su origen en enfermedades distintas al cáncer, como por ejemplo una infección en el tórax.

Ante uno de estos síntomas, se debe acudir al médico.
El médico puede sospechar de metástasis pulmonar si:

  • En el pasado al paciente se le ha diagnosticado un tumor
  • Se manifiestan varios de estos síntomas, sobre todo si el tratamiento no produce mejoras (tras haber tomado antibióticos, por ejemplo).

En ocasiones, se diagnostican las metástasis antes que el tumor primario. En algunos casos, puede que no sea posible identificar el origen del tumor.
Esto se conoce como carcinoma primario desconocido.

 

Complicaciones de las metástasis pulmonares

  • Acumulación de líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico), puede provocar dolor que se irradia en pecho, brazo y mano y puede ocasionar falta de aliento.
  • Acumulación de líquido entre la pared del pulmón y la del tórax (derrame pleural) que puede ocasionar falta de aliento.
  • Mayor extensión del tumor.
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y de la radioterapia.

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