Metástasis pulmonares: diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico de las metástasis pulmonares

Las metástasis pulmonares se suelen diagnosticar durante los controles médicos que se realizan para el tratamiento de un tumor primario, como por ejemplo:

    1. Radiografía (Rx tórax). Se efectúa para conocer la dimensión y la posición del cáncer.
    2. TAC (tomografía computarizada). Se emplean los rayos X para obtener imágenes tridimensionales del interior del cuerpo. El escáner no duele y dura unos 10-15 minutos. La TAC emplea una pequeña cantidad de radiaciones. Este examen es más preciso respecto a la radiografía.
    3. PET (Tomografía por emisiones de positrones). Utiliza un azúcar de baja concentración en radiactividad para medir la actividad metabólica de las células de distintas partes del cuerpo. Esto se debe a que las células tumorales consumen una cantidad mayor de azúcar respecto a las otras células. Por medio de una inyección intravenosa, se administra un fármaco ligeramente radioactivo unido a azúcar, generalmente a fluorodesoxiglucosa (18-FDG). El escáner se realiza un par de horas después.
  1. Biopsia. En ocasiones, es necesario tomar una muestra del tejido. La biopsia suele efectuarse en la sección de radiología, junto con la TAC. Se realiza con anestesia local para dormir la zona afectada y se inserta una aguja para extraer una muestra de tejido. A continuación, se examina la muestra en el microscopio. La biopsia puede ser molesta, pero solo dura unos minutos.

 

Tratamiento para la metástasis pulmonar

El tratamiento para el tumor pulmonar metastásico depende de factores como:

  • Situación específica de cada paciente
  • Estado de salud general
  • Tipo de cáncer primario

A veces se emplea una combinación de tratamientos.

Intervención quirúrgica
Las metástasis se pueden operar en pocos casos y solo es posible si el tumor primario se encuentra bajo control y no hay evidencias de que el cáncer se haya difundido a otras partes del cuerpo. Además, para poder realizar una intervención quirúrgica el tumor debe:

  • Afectar únicamente a una pequeña parte de los pulmones
  • Ser fácil de alcanzar
  • No estar conectado a vasos sanguíneos o nervios importantes

Metástasis no operables
Se puede efectuar un breve ciclo de radioterapia para aliviar los síntomas del tumor pulmonar secundario, como:

Se puede efectuar una forma particular de radioterapia interna (braquiterapia o curiterapia) llamada radioterapia endobronquial cuando el tumor bloquea una vía aérea.

Procedimiento de radioterapia interna

  • Mediante un tubo flexible llamado broncoscopio se coloca cerca del tumor un tubo fino (catéter) con material radioactivo.
  • Se deja en esta posición durante unos minutos para que las radiaciones destruyan el tumor.
  • Luego se extrae junto con el catéter.

Suele bastar con un solo tratamiento.

Terapia láser 
Si el tumor ha ocasionado un bloqueo en la tráquea o en una de las vías aéreas principales, se puede utilizar la terapia láser para quemar el tumor. Esto puede aliviar algunos síntomas, aunque no destruye el tumor completamente.

Endoprótesis 
Si el tumor provoca una presión en las estructuras cercanas a la tráquea, se puede introducir un pequeño tubo, llamado stent o endoprótesis, para mantener los bronquios y la tranquea abiertos. El stent puede quedarse permanentemente en los bronquios o en la tráquea y generalmente no provoca problemas.

Quimioterapia
Con frecuencia se realiza la quimioterapia para reducir y controlar los tumores secundarios de pulmón. El tipo de fármaco quimioterapéutico que prescriben los médicos depende de:

  • Si se ha administrado previamente un tipo específico de fármaco
  • Duración del tratamiento

Metástasis pulmonarTerapia hormonal
La terapia hormonal puede tratar las metástasis de pulmón que proceden de algunas neoplasias, sensibles a las hormonas como el cáncer de:

  • Mama
  • Próstata

El tipo de terapia hormonal depende de los tratamientos hormonales realizados previamente.

 

 

Tratamiento para los síntomas de una metástasis pulmonar

Los síntomas del cáncer pulmonar secundario pueden tener consecuencias en la vida diaria de la persona y provocar dolor.

Falta de aliento
Se trata de un trastorno común y preocupante que puede afectar a todos los aspectos de la vida.

Se puede aliviar con:

  • Fármacos
  • Actividades de relajamiento muscular.

El médico puede prescribir oxigenoterapia para aliviar el jadeo.

Derrame pleural
La metástasis pulmonar puede provocar una acumulación de líquido entre las dos membranas que rodean a los pulmones (pleura).
Esto se denomina derrame pleural.
El líquido ejerce presión sobre el pulmón y puede ocasionar:

  • Disnea
  • Tos
  • Dolor sordo

Estos síntomas pueden aliviarse extrayendo el líquido por medio de un tubo. Este procedimiento se conoce como drenaje de la cavidad pleural y se realiza de la siguiente manera:

  1. El médico inyecta anestesia local para dormir la zona.
  2. El tubo se introduce en el tórax, en una zona entre las costillas inferiores.
  3. El tubo se deja por 2-3 días para que drene.

El derrame pleural puede recidivar, por lo tanto, a veces los médicos realizan una pleurodesis (como en el caso de neumotórax).
Esta intervención se realiza para unir la capa externa con la capa interna de la pleura, es decir, la membrana que recubre el pulmón.

Esta intervención quirúrgica se puede efectuar con anestesia general para obtener mejores resultados.

Tos y dolor torácico
Se suelen aliviar los síntomas con fármacos recetados por el médico, por ejemplo con analgésicos (paracetamol).

Miedo a la asfixia
Los pacientes con trastornos respiratorios pueden tener miedo a la asfixia. Sin embargo, es muy improbable que esto ocurra.

Tos con sangre (hemoptisis)
A menudo aparecen manchas de sangre en las flemas de los pacientes con metástasis de pulmón.
Si las cantidades de sangre son muy elevadas, se debe informar al médico para establecer un tratamiento específico (como la radioterapia) que las controle.

 

Esperanza de vida del paciente con metástasis pulmonar

La cura es improbable en la mayoría de los casos. La supervivencia mayor de 5 años es excepcional.
Sin embargo, las perspectivas dependen del tipo específico de cáncer primario.
Para un pronóstico es importante conocer si el paciente también padece metástasis:

  • Óseas
  • Hepáticas
  • En otros órganos.

En algunos casos graves no existen tratamientos eficaces y los médicos ordenan cuidados paliativos (únicamente para disminuir los síntomas).

 

Metástasis pulmonar: síntomas y complicaciones