Ritmo cardíaco alto o taquicardia

El ritmo cardíaco alto (o taquicardia) es una situación en la que el corazón late más rápido de lo normal.

Un ritmo cardíaco normal en situación de reposo está entre los 60 y los 100 latidos por minuto; si se sobrepasan los 100 latidos se considera taquicardia.

A menudo, los atletas y las personas mayores tienen un ritmo cardíaco por debajo del promedio.Cardiólogo, niña, vestido y estetoscopio

Una frecuencia rápida indica que el corazón debe trabajar más para mantener un flujo sanguíneo normal.
Entre otras consecuencias, se produce un mayor consumo de oxígeno y, si no se soluciona, se puede producir un ataque de corazón.

 

Fisiología del latido cardíaco (funcionamiento)

El corazón humano está formado por cuatro cámaras (cavidades cardíacas):

  1. Aurícula derecha e izquierda: las dos cámaras superiores
  2. Ventrículo derecho e izquierdo: las dos cavidades inferiores

Según un artículo de medicalnewstoday.com (
Reviewed by University of Illinois-Chicago, School of Medicine), el corazón posee un marcapasos (estructura que controla los latidos) natural llamado nodo sino-auricular.
Este se encuentra en la aurícula derecha.
El nodo sino-auricular produce los impulsos eléctricos que desencadenan los latidos cardíacos.
Los impulsos eléctricos pasan a través de la aurícula y provocan la contracción de los músculos auriculares.
Esta contracción muscular empuja la sangre hacia los ventrículos del corazón.

Los impulsos eléctricos llegan hasta el nodo atrioventricular (nodo A-V), es decir un grupo de células cardíacas.
El nodo A-V frena los impulsos eléctricos y luego los envía a los ventrículos.
Esta ralentización en el envío de los impulsos eléctricos permite que los ventrículos se llenen de sangre.
Cuando los músculos del ventrículo reciben los impulsos eléctricos se contraen y bombean sangre a:

  1. Pulmones
  2. Resto del cuerpo

Cuando ocurre un problema que afecta a los impulsos eléctricos, estos pueden provocar un latido cardíaco acelerado y esto se conoce como taquicardia.

El ritmo cardíaco de un individuo no es constante, dado que cambia dependiendo de:

  • Actividad física
  • Algunas enfermedades
  • Estrés mental

En las noches, cuando la persona está durmiendo, el ritmo cardíaco puede disminuir hasta llegar a 50 latidos por minuto, aproximadamente.
En la mañana, al levantarse, las personas pueden tener hipotensión postural y taquicardia refleja. Se trata de una situación normal caracterizada por:

  • Presión baja
  • Ritmo cardíaco acelerado

El aumento del ritmo cardíaco puede ser repentino en caso de emoción fuerte o de situación de esfuerzo.

 

Clasificación de la taquicardia

Los diferentes tipos de taquicardia son:

Taquicardia ventricular

1.Si la taquicardia empieza en los ventrículos, se denomina taquicardia ventricular. Los impulsos eléctricos en los ventrículos se producen de manera anormal y eso interfiere con los impulsos eléctricos que se originan en el nódulo sinoauricular (que controla los latidos del corazón).
El ritmo cardíaco acelerado impide que el ventrículo se llene de sangre antes de contraerse.
Por lo tanto, el corazón no bombea la cantidad de sangre necesaria para todos los tejidos del cuerpo.
Este tipo de taquicardia puede llegar a ser mortal.

Taquicardia supraventricular o auricular

2.El aumento del ritmo cardíaco se origina en la parte superior del corazón.
Este tipo de taquicardia es menos grave y es temporal (puede durar desde unos minutos hasta unas horas).
Según la American Heart Association, en caso de taquicardia supraventricular, en las aurículas cardíacas los impulsos eléctricos de originan de manera anormal y esto interfiere con los impulsos eléctricos que se originan en el nódulo sinoauricular (SA), es decir, el marcapasos natural del corazón.
Una serie de latidos cardíacos prematuros acelera el ritmo cardíaco.

La taquicardia se considera paroxística supraventricular si es:

  • Repentina
  • Periódica

Puede estar causada por:

  • Síndrome de WolffParkinsonWhite – una enfermedad del corazón caracterizada por la presencia de un fascículo auricuventricular en exceso que une la aurícula y el ventrículo (Fuente: Mayo clinic)
  • Taquicardia reentrante nodal en la que se producen demasiados impulsos eléctricos (lentos) que interfieren con el ritmo cardíaco normal.

3.Taquicardía sinusal
El nódulo sinoauricular envía impulsos eléctricos más rápido de lo normal.
El ritmo cardíaco se acelera, pero el corazón bombea la sangre de manera adecuada.

 

Causas del ritmo cardíaco alto

La frecuencia cardíaca elevada puede producirse debido a una enfermedad o a factores temporales.

Causas temporales

Un ritmo cardíaco acelerado no es preocupante.
Los siguientes factores hacen que el corazón lata más rápido durante un breve período de tiempo.

  1. Ejercicio físico
  2. Estrés, ansiedad, miedo, nervios
  3. Pesadillas
  4. Tabaco, la nicotina aumenta el ritmo cardíaco
  5. Anemia, el corazón debe bombear una mayor cantidad de sangre para compensar la deficiencia de oxígeno
  6. Deporte o esfuerzo físico
  7. Fiebre, el ritmo cardíaco aumenta casi 10 latidos por el aumento de cada grado por encima de los 37°
  8. Comida copiosa
  9. Algunos fármacos: medicamentos para el asma, descongestionantes, levotiroxina para la tiroides, medicamentos antidepresivos como la fluoxetina, noradrenalina
  10. Carencia de vitaminas, en especial la vitamina C y B12, lo que puede provocar anemia
  11. Desequilibrio electrolítico, por ejemplo una deficiencia de potasio
  12. Consumo de alcohol
  13. Consumo de drogas (cocaína, anfetamina, y otras)
  14. Consumo de chocolate, el cacao contiene cafeína, por lo tanto es  una sustancia estimulante
  15. Arritmia (puede producir un ritmo cardíaco acelerado durante algunos segundos)
  16. Ingesta de sustancias estimulantes como té y café

Causas principales no temporales del ritmo cardíaco acelerado

Son muchas las enfermedades que pueden acelerar el ritmo cardíaco (o pulso arterial).
Las enfermedades que aceleran el ritmo cardíaco son: 

Enfermedades del corazón
Los trastornos del corazón que producen un aumento del ritmo cardíaco pueden ser:

  1. Obstrucción de las arterias coronarias
  2. Pericarditis (WebMD Medical Reference Reviewed by James Beckerman, MD, FACC on February 16, 2016)
  3. Enfermedades cardíacas congénitas (como el síndrome de Wolff Parkinson White)
  4. Regurgitación aórtica, etc.

El endurecimiento de las arterias o las válvulas cardíacas dificulta la distribución de la sangre a todo el cuerpo, lo que aumenta el ritmo cardíaco.

Trastornos de la tiroides
La hiperactividad de la glándula tiroidea (o hipertiroidismo) es una de las causas de la taquicardia.
La tiroides se encarga del metabolismo del cuerpo, por tanto si es hiperactiva produce un aumento del ritmo cardíaco.
Si el hipertiroidismo aumenta el ritmo cardíaco, el paciente también puede presentar los siguientes síntomas:

  1. Sudoración
  2. Temblor
  3. Ansiedad
  4. Insomnio, etc.

Anomalías en las aurículas del corazón
El ritmo cardíaco irregular (fibrilación auricular) o una lesión en la cámara superior del corazón producen taquicardia.

Insuficiencia cardíaca
La insuficiencia cardíaca es un trastorno caracterizado por la incapacidad del corazón para hacer que circule la sangre necesaria para el cuerpo.
Otros síntomas son:

  1. Dificultad de respiración
  2. Cansancio
  3. Tobillos hinchados
  4. Piernas hinchadas
  5. Tos
  6. Pérdida del apetito y de peso
  7. Náuseas

Enfisema
El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica que produce taquicardia.

Neumonía
La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar. Esta enfermedad influye en la actividad de los pulmones y el corazón debe trabajar más para enviar una cantidad de oxígeno adecuada a las diferentes partes del cuerpo. El resultado es un ritmo cardíaco acelerado.

Infarto de miocardio
La frecuencia cardíaca excesiva es muy frecuente después de un infarto de miocardio.

Embarazo
Durante el embarazo, el corazón de la mujer también debe permitir la circulación de la sangre para el feto.

Debido a este incremento en la demanda de sangre, el corazón debe realizar un esfuerzo para bombear la sangre a una velocidad mayor para satisfacer dicha demanda.
Desde que comienza el embarazo, el ritmo cardíaco es superior a 10-20 latidos por minuto.
Al nacer el niño, el ritmo cardíaco de la mujer regresa a la normalidad.

 

Ritmo cardíaco fetal

Tabla de frecuencia cardíaca normal del feto:

Período Número de latidos por minuto
5 semanas comienza en 80 y termina en 103 lpm
6 semanas comienza en 103 y termina en 126 lpm
7 semanas comienza en 126 y termina en 149 lpm
8 semanas comienza en 149 y termina en 172 lpm
9 semanas  155-195 lpm (promedio de 175 lpm)
12 semanas  120-180 lpm (promedio de 150lpm)
Después de 12 semanas 120-160 lpm (promedio de 140 lpm)

 

Estos datos describen el ritmo cardíaco del feto en el primer y en el segundo trimestre.
Durante el tercer trimestre, el ritmo cardíaco es relativamente estable.
La frecuencia cardíaca fetal disminuye ligeramente durante el último (tercer) trimestre antes del parto. Sin embargo, el latido sigue siendo casi el doble de la frecuencia cardíaca de un adulto.
En caso de embarazo normal, el ritmo cardíaco de un niño es de aproximadamente 140 latidos por minuto después del nacimiento, mientras que la frecuencia de un bebé prematuro es de aproximadamente 155 latidos por minuto.

 

Frecuencia cardíaca normal en niños

Los latidos en condiciones de reposo muestran cuántas veces late el corazón en un minuto cuando la persona está completamente relajada.

Según los expertos, el mejor momento para medir las pulsaciones en condiciones de descanso es aproximadamente 5-10 minutos después de levantarse por la mañana.

Frecuencia cardíaca en niños
Para medir el ritmo del corazón, solo hay que poner los dedos índice y medio debajo de la mandíbula del niño, cerca de la tráquea, para encontrar la parte en la que se siente el latido.
Se debe medir la frecuencia cardíaca durante un minuto.

 
Edad BPM
Recién nacido 100-160
1 – 2 años 80-130
2 – 5 años 80-120
5 – 12 años 70-110
Más de 12 años 60-100

 

Como se observa en la tabla, el ritmo suele disminuir a medida que pasa el tiempo.
La frecuencia suele ser más alta de lo normal si los niños experimentan fiebre.
El cuerpo responde a la fiebre aumentando la frecuencia cardíaca, la respiración y la circulación sanguínea.

 

 

Frecuencia cardíaca elevada en situaciones de reposo

El pulso en la muñeca permite conocer cuántas veces late el corazón en un minuto. Las fluctuaciones radicales en el ritmo cardíaco indican un problema del corazón y/o de los pulmones.
Por lo general, las mujeres presentan un ritmo cardíaco superior al de los hombres.
Existen varios factores que pueden afectar al ritmo cardíaco normal:

  1. Edad
  2. Ansiedad (que también produce dolor de cabeza)
  3. Estrés
  4. Sexo (masculino, femenino)
  5. Fármacos
  6. Entrenamiento
  7. Fumar

Corazón, ritmo cardíaco aceleradoPara evaluar el estado de salud, se debe medir el ritmo cardíaco en situaciones de reposo.
Un ritmo cardíaco elevado significa que el corazón tiene que trabajar más.
Esta situación indica una menor eficiencia del corazón, lo que conduce a una disminución del flujo sanguíneo en el resto del cuerpo. Por consiguiente, el corazón necesita más oxígeno.
El ejercicio físico constante ayuda a mejorar la actividad del corazón que por lo tanto puede bombear una mayor cantidad de sangre en cada latido.

También se produce una disminución del ritmo cardíaco en situaciones de reposo.

 

Causas de la frecuencia cardíaca elevada en reposo

La frecuencia cardíaca normal se mide en situaciones de descanso.

  • Las mujeres jóvenes tienen un ritmo cardíaco más acelerado respecto a las mujeres ancianas.
  • Las mujeres con sobrepeso tienen un ritmo cardíaco más elevado respecto a las mujeres que pesan menos, que tiene la misma edad y son de la misma raza.

El ritmo cardíaco para los atletas en situaciones de descanso suele ser igual a 35-45 latidos por minuto.
El ritmo cardíaco elevado en situaciones de descanso se llama taquicardia.

Entre las causas principales del ritmo cardíaco acelerado se encuentran:

  • Fiebre, el ritmo cardíaco suele aumentar casi 10 pulsaciones por el aumento de cada grado por encima de la temperatura corporal normal.
  • Infección
  • Puede ser un síntoma del embarazo debido a los trastornos hormonales.
  • Desequilibrio hormonal, producción excesiva de hormonas como la epinefrina (adrenalina).
  • Las mujeres jóvenes pueden experimentar presión baja y ritmo cardíaco acelerado por fumar y por el consumo de cafeína.
  • Trastornos de las válvulas cardíacas.
  • Miocarditis (inflamación de los músculos del corazón).
  • Pericarditis (inflamación del pericardio).
  • Aporte insuficiente de oxígeno a los músculos del corazón.
  • Enfermedades que provocan una mayor densidad en la sangre.
  • Trastornos de las aurículas y de los ventrículos del corazón (como la pericarditis o el síndrome de Wolff Parkinson White)
  • Actividad eléctrica anormal en las aurículas que produce fibrilación.
  • Problemas de circulación de la sangre.
  • La taquicardia también puede manifestarse después de comer, ya que la digestión aumenta la necesidad de recibir sangre con oxígeno, por lo que el corazón tiene que trabajar más.
  • Trastornos de la tiroides, como el hipertiroidismo.
  • Enfermedades pulmonares como el enfisema, embolia pulmonar, neumonía, etc.
  • Algunos fármacos, por ejemplo los que contienen cortisona y los antiinflamatorios no esteroideos.

 

Ritmo cardíaco alto por la noche

El ritmo cardíaco acelerado por la noche puede tener su origen en la falta de aire y puede provocar que el individuo se despierte mientras duerme (apnea del sueño).
A menudo, las causas de una frecuencia cardíaca elevada por la noche o al acostarse a son: miedo, ansiedad o estrés.
El individuo se acuesta, pero antes de dormir experimenta diferentes síntomas producidos por la ansiedad, entre los que se encuentran:

  1. Dolor de cabeza
  2. Hormigueo en los dedos de las manos
  3. Falta de aire
  4. Estreñimiento
  5. Dolores de pecho
  6. Dolores musculares
  7. Diarrea
  8. Náuseas
  9. Vómito
  10. Sudoración
  11. Boca seca
  12. Vértigos

 

Síntomas del ritmo cardíaco alto

Algunas enfermedades que aceleran el latido cardíaco también provocan:Ritmo cardíaco acelerado o taquicardia

  1. Mareos
  2. Falta de aire
  3. Palpitaciones cardíacas
  4. Dolor de pecho
  5. Sensación de desmayo

 

Riesgos y complicaciones del ritmo cardíaco acelerado

La taquicardia produce un esfuerzo excesivo del músculo cardíaco, por lo que el corazón necesita más oxígeno y sustancias nutrientes que un corazón normal.
En caso de otras enfermedades circulatorias (como la aterosclerosis), puede que las células no dispongan de una cantidad de oxígeno suficiente, aumentando el riesgo de trastornos cardíacos, como por ejemplo:

  • Infarto
  • Cardiopatías isquémicas

 

¿Qué debe hacerse en caso de ritmo cardíaco alto?

El tratamiento depende de la causa.
Los médicos suelen recetar antiarrítmicos (arritmia es el término empleado para describir la irregularidad en las contracciones del corazón), anticoagulantes u otros fármacos que ayudan a bajar el ritmo cardíaco.
Esto ayuda a restablecer la actividad del corazón.

 

Remedios naturales para la taquicardia

Además de los fármacos, algunos cambios en el estilo de vida y en la alimentación pueden disminuir el ritmo cardíaco.
Se debe evitar:

  • Exceso de fármacos
  • Cafeína
  • Alcohol
  • Suplementos

También se recomienda dejar de fumar.

El ejercicio físico es muy importante para fortalecer el corazón. Esto permite reducir la cantidad de latidos por minuto debido a que el corazón consigue bombear una mayor cantidad de sangre en cada latido.

Se recomienda consultar con un médico para que este recomiende la actividad física más adecuada dependiendo de:

  • Edad
  • Condición de salud del paciente

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