Otitis externa – síntomas y causas

“Otitis externa” significa inflamación del oído a nivel del canal auditivo externo, pero no se extiende más allá de la membrana del tímpano.

ÍNDICE

  • Clasificación
  • Causas
  • Factores de riesgo
  • Síntomas
  • Diagnóstico
  • Tratamiento
  • Remedios naturales
  • ¿Cuánto dura? El pronóstico
  • Prevención

 

Por lo general, esta inflamación es causada por una infección.

El conducto auditivo externo
El oído captura las ondas de sonido y las transforma en señales eléctricas que envía al cerebro a través de los nervios.
El conducto auditivo externo (o meato auditivo externo) es el canal ligeramente curvado que va desde exterior del oído hasta la membrana timpánica.
La parte externa de la pared del conducto está formada por cartílago, mientras que los dos tercios internos están constituidos por hueso.
El canal mide 2.5 cm de largo y está recubierto por piel que se extiende hasta la membrana timpánica.
En este epitelio hay:

  1. Pelos que van hacia el exterior
  2. Glándulas sudoríparas que producen el cerumen

Los sujetos más afectados son los niños y los recién nacidos, pero también puede ocurrir en los adultos.
Raramente es bilateral.

La otitis media es otro tipo de inflamación del oído que afecta la región anatómica del oído medio que incluye:

  • Tímpano
  • Cadena de huesecillos (martillo, yunque y estribo)

La otitis externa no es contagiosa.

 

Clasificación de la otitis externa

La otitis externa puede ser:

  • Localizada (forúnculo)
  • Difusa, si se ha difundido y se extiende a lo largo de todo el conducto auditivo

Otitis externa maligna
En algunos casos, la otitis externa se extiende al pabellón auricular externo y a los tejidos circundantes, incluyendo los huesos de la mandíbula y la cara.
Esta infección se llama otitis maligna externa u otitis externa necrotizante.
La otitis externa maligna es causada por la bacteria Pseudomonas aeruginosa.
Esta es una infección agresiva que afecta principalmente a pacientes con un sistema inmune débil:

El término “maligna” no se refiere a una enfermedad tumoral.
Si esta infección del oído no se trata, puede volverse mortal.

 

Causas de otitis externa

Existen varias causas de otitis externa, así como varios factores que hacen más probable su aparición.

Causas más comunes

  • Infección bacteriana-generalmente por bacterias: Pseudomonas aeruginosa o Staphylococcus aureus. Es común en verano porque las personas van a la playa, en la piscina, sudan más o se duchan con mayor frecuencia, la consecuencia es la entrada de agua en el canal auditivo, lo que crea un ambiente ideal para la proliferación de las bacterias.
  • Dermatitis seborreica: es una enfermedad frecuente de la piel que se caracteriza por descamación, enrojecimiento y formación de costras, a veces también puede afectar los oídos.
  • Infección del oído medio u otitis media: la otitis media se puede diseminar más allá del tímpano causando una otitis externa.
  • Infección fúngica o micótica: las infecciones fúngicas son menos frecuentes y están causadas por varias especies de Aspergillus o Candida albicans. A veces se pueden reconocer, por ejemplo el Aspergillus causa una secreción negra, mientras otras veces no es posible. Los bastoncillos pueden ser vehículos de hongos, además el uso del bastoncillo puede dañar la piel del conducto auditivo externo y favorecer el desarrollo de una infección.
  • Irritación o reacción alérgica: la otitis externa se produce a causa de una reacción inflamatoria debido a algo que entra en contacto con los oídos, como los medicamentos, los tapones para los oídos, el champú.

La otitis externa también puede reaparecer después de un tratamiento previo si éste no se ha completado de manera eficaz.

Otitis externa

Factores de riesgo de la otitis externa

Los siguientes factores no son causas directas de otitis externa, pero pueden aumentar las probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

Agua y humedad excesivas en el canal auditivo-el riesgo de otitis externa puede aumentar:

  • Al nadar (especialmente en aguas sucias o contaminadas)
  • A causa de la sudoración excesiva
  • En ambientes húmedos

El líquido en el canal auditivo externo es un ambiente ideal para bacterias y hongos.
El viento y el frío no son factores de riesgo de la otitis externa.
Lesión del oído – el canal auditivo es muy sensible y se lesiona fácilmente a causa de:

  • Arañazos
  • Limpieza excesiva, especialmente con bastoncillos de algodón
  • Audífonos

Productos químicos: el riesgo de contraer una otitis externa es mayor cuando se usan algunos productos irritantes cerca de los oídos, como:

  • Jabón
  • Espray para el pelo
  • Tintes para el pelo

Obstrucción del canal auditivo: la obstrucción del canal auditivo puede estar causada por:

La obstrucción del canal auditivo facilita la inflamación de la piel y el estancamiento de agua en el oído.

Enfermedades inflamatorias de la piel- pueden aumentar la probabilidad de desarrollar la otitis externa, por ejemplo:

Sistema inmunitario débil: las condiciones que debilitan el sistema inmunitario,como la diabetes, SIDA y los tratamientos basados en quimioterápicos aumentan el riesgo de aparición de la otitis externa y alargan el tiempo de curación.

 

Síntomas de la otitis externa

  • Hinchazón significativa del conducto auditivo externo
  • Pérdida de audición temporal o hipoacusia
  • Sensación de que el oído está lleno o congestionado
  • Picor, puede ser muy intenso, por lo tanto el paciente se rasca provocando lesiones cutáneas
  • Dolor de oído, empeora al tacto y con los movimientos de la mandíbula. El dolor de oído es fuerte porque el oído externo también está formado por cartílago y pericondrio, la inflamación de estos tejidos es muy dolorosa.

Forma bacteriana

  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos agrandados alrededor de la base del oído
  • Por lo general las secreciones son escasas, de moco y blancas, pero pueden ser purulentas (llenas de pus)
  • Las secreciones sangran en presencia de tejido granular en una infección crónica

Forma fúngica

  • Secreción blanquecina y lanuginosa, pero también puede ser:
    • Negra
    • Gris
    • Azulada-verde
    • Amarilla
  • Tinnitus, es decir un zumbido en los oídos [1].

Forma relacionada con la dermatitis seborreica
Generalmente empieza con una implicación general de la piel, incluyendo:

  • Oídos, también el pabellón auricular
  • Nuca
  • Cara
  • Cuello

La otitis externa seborreica se caracteriza por:

  • Picor intenso, puede causar un fuerte rascamiento,
  • Piel roja, gruesa y con varias costras amarillentas y de aspecto grasiento.

Forma psoriásica
En la otitis externa psoriásica,  el cuero cabelludo también suele estar afectado, es rara la implicación de la cara.
En las personas con psoriasis del conducto auditivo aparece una lesión roja y gruesa con escamas de color blanco-plateado.
A menudo son lesiones che causan picor.

Forma relacionada con la dermatitis alérgica de contacto
Esta es una reacción alérgica a alérgenos contenidos en:

  • Pendientes de níquel
  • Sustancias contenidas en los productos para el pelo

Puede ocurrir de repente.
Aparecen:

El conducto auditivo externo puede reaccionar a los alérgenos incluso sí no causan una reacción alérgica en otro lugar.
Puede afectar el pabellón auricular y el lóbulo.

 

Bibliografia

  • Lucente FE. Fungal infections of the external ear. Otolaryngol Clin North Am. 1993;26:995–1006.
  • Hirsch BE. Infections of the external ear. Am J Otolaryngol. 1992;13(3):145–55.
  • Bojrab DI, Bruderly T, Abdulrazzak Y. Otitis externa. Otolaryngol Clin North Am. 1996;29:761–82.