Piel seca y picor

La piel seca (o xerosis) y agrietada es un trastorno muy común caracterizado por la falta de hidratación en la capa superficial de la piel, es decir la epidermis.

La piel seca se produce tanto en hombres como mujeres. Sin embargo, las personas mayores son las más afectadas.

De hecho, la epidermis de los ancianos dispone de una menor cantidad de aceites naturales (sebo).

La parte lipídica de la epidermis contribuye a prevenir la deshidratación de la piel.
Al eliminar la grasa de la piel, ésta pierde su protección e hidratación.
Los brazos, las manos y especialmente la parte inferior de las piernas tienen más probabilidades de desarrollar piel seca y escamosa debido a la escasa circulación de sangre.

La piel seca puede ser leve y durar unos días o semanas, si bien la sequedad también puede convertirse en un problema más grave y de larga duración.

Muchas mujeres tienen la piel seca en ciertas zonas de la cara, por ejemplo en:

  • Pómulos
  • Contorno de los ojos

Al mismo tiempo, pueden tener piel grasa en:

  • Frente
  • Barbilla
  • Nariz

 

Causas de la piel seca

Aire seco
La sequedad de la piel también depende de la cantidad de vapor de agua en el aire, es decir, de la humedad.
El aire seco es probablemente la causa más frecuente de la piel seca, especialmente durante el invierno.
La epidermis seca durante el invierno también se conoce como comezón de invierno.

El clima frío y severo:

  • Seca la piel
  • Provoca labios agrietados

Otro problema durante el invierno es la calefacción en el interior de los edificios: el calor producido por la calefacción es demasiado seco.
En verano, el aire acondicionado puede provocar un efecto similar.
Por lo tanto, se recomienda utilizar un humidificador en casa.

Duchas calientes y largas
La duchas largas y calientes pueden eliminar los aceites naturales que protegen la piel.
Es preferible reducir el tiempo de la ducha a unos pocos minutos.
Se aconseja ducharse, en lugar de tomar un baño en la bañera..
Después ducharse, se debe secar el cuerpo suavemente con una toalla en lugar de frotar.
Por último, se recomienda aplicar una crema hidratante cuando la piel aún está húmeda.

Jabón
En caso de lavarse las manos con mucha frecuencia, el jabón elimina rápidamente los aceites protectores de la piel.
Lavarse las manos frecuentemente puede:

Esto se debe al uso de jabones que contienen sustancias químicas dañinas para la piel.
Los jabones antibacterianos y perfumados generan una gran cantidad de espuma y dejan una sensación de limpieza.
Al enjabonarse, se elimina la capa de grasa de la superficie de la piel.

Para la piel seca, se deben elegir jabones naturales:

  • Más delicados
  • Sin perfume

Para muchas personas con la piel seca, la mejor opción es un limpiador suave en lugar del jabón.
Por lo general, los hospitales disponen de un excelente jabón para el personal sanitario, ya que deben lavarse las manos después del contacto con cada paciente.

Se deben evitar trapos de franela, esponjas abrasivas o cepillos ya que pueden eliminar la fina capa de grasa natural que mantiene la piel hidratada y sana.

Barba
Algunos hombres tienen la barba muy gruesa y no se la afeitan con regularidad ya que después de afeitarse, la piel se vuelve seca y se descama.
Para hidratar la epidermis, se recomienda la aplicación de un aceite o de un bálsamo natural (por ejemplo de karité) masajeando suavemente la barbilla y las mejillas.

Alergias alimentarias
Las personas que sufren de una alergia alimentaria pueden manifestar síntomas en la piel, como:

En estos casos, se produce una erupción cutánea como consecuencia de una reacción alérgica.
Las alergias alimentarias provocan reacciones en el cuerpo.
El sistema inmunitario del cuerpo reacciona para eliminar el alérgeno.
Las consecuencias pueden ser erupciones cutáneas y acné.
El acné no siempre es consecuencia de una alergia alimentaria; sin embargo, es importante que el dermatólogo evalúe cada caso.

Oído
La descamación en el interior de los canales del oído suele ser síntoma de una dermatitis seborreica.
Esta enfermedad afecta con frecuencia a la piel, especialmente alrededor de:

  • Cejas
  • Párpados
  • Frente
  • Nariz

La piel se muestra:

  • Seca
  • Con escamas grasas y de color amarillento

Además, puede provocar dolor y a veces se infecta.

Esta enfermedad produce un fuerte picor, pero no hay que rascarse para no inflamar aún más la piel.

No rascarse es importante para impedir el desarrollo de una infección en la piel, y así prevenir la otitis.
Evitar el uso de bastoncillos de algodón para no empujar la cera del oído contra el tímpano.

Los dermatólogos suelen recetar cremas a base de cortisona.

Picor producido por la ropa
No importa lo bien que nos quede un jersey, lo importante es que sea confortable y que no cause picor.
La piel seca es especialmente sensible al contacto con:

  • Sustancias irritantes
  • Lana
  • Fibras de tejidos de origen animal y sintéticas

El contacto constante con la ropa irritante puede irritar y secar la piel y provocar picor.

Las mujeres pueden experimentar piel seca y enrojecida debajo de los senos debido a:

  • Tejido del sujetador
  • Aros del sujetador

El uso de detergentes naturales puede ser beneficioso para algunas personas.

Se recomienda:

  • Utilizar prendas de vestir completamente de algodón o chacemira
  • Evitar la ropa de lana

Si se desea utilizar un suéter de lana hay que colocarse una camiseta de algodón por debajo.
Se debe evitar la ropa demasiado apretada, pues el roce constante puede irritar la piel.

Medicamentos
Algunos medicamentos pueden secar la piel, como por ejemplo los que se utilizan para:

  1. Presión sanguínea alta, tales como los diuréticos
  2. Acné y otras enfermedades de la piel, como los retinoides

Si vemos que la piel se seca tras haber tomado un medicamento, debemos consultar a un médico.
El médico puede modificar la dosis o el fármaco.

Cosméticos
Se debe tener mucho cuidado con los cosméticos baratos porque pueden provocar piel seca, especialmente la base de maquillaje.
Las mejores bases de maquillaje para la piel seca son las de formato en crema o líquidas; por el contrario, se deben evitar los formatos en polvo sin aceite.

 

Piel seca y tatuajes   

Tras haberse realizado un tatuaje, hay que limpiar e hidratar muy bien la piel para evitar que se seque.
Los tatuajes provocan micro incisiones en la piel.
Cuando comienza el proceso de curación de la herida dejada por el tatuaje, la piel empieza a cicatrizar y, por lo tanto, tiende a secarse.
Hay que desinfectar la herida y después aplicar una crema hidratante para mantener la elasticidad de la piel.

 

Piel seca durante el embarazo 

Durante el embarazo, la piel tiende a ponerse seca.
Esto se debe a los cambios hormonales que se producen en la mujer.
Se recomienda aplicarse aceites esenciales en la piel (por ejemplo el aceite de almendras).

 

Enfermedades que provocan la piel seca

Por lo general, la piel seca tiene su origen en factores externos. Sin embargo, en algunos casos puede ser signo de algo procedente del interior, como por ejemplo:

  • Cambios fisiológicos naturales
  • Enfermedades

La piel muy seca aparece con frecuencia con el envejecimiento, especialmente en las mujeres.
La alteración en los niveles hormonales puede provocar piel seca con la edad.
Asimismo, existen varias enfermedades que pueden provocar piel seca.
Entre las más frecuentes se encuentran:

  • Enfermedades de la piel, tales como eczema y psoriasis. Generalmente se requiere un tratamiento específico, pero el uso de cremas hidratantes también puede ser beneficioso.
    La psoriasis afecta principalmente a las rodillas, los codos y la ingle o la cara interna del muslo.
  • Diabetes, los niveles elevados de glucosa en la sangre pueden provocar deshidratación y sequedad en la piel.
    Dado que la diabetes puede retrasar la curación y aumentar el riesgo de infecciones, es importante que las personas con esta enfermedad mantengan la piel sana.
  • Hipotiroidismo. Los bajos niveles de hormonas tiroideas pueden reducir la cantidad de grasa producida por la piel. Como resultado, la piel se vuelve seca y áspera.
    El hipotiroidismo suele provocar otros síntomas, tales como cansancio y aumento de peso.
  • Malnutrición. No asumir las sustancias nutrientes necesarias puede provocar deshidratación en la piel.
    Puede tener su origen en un desorden alimenticio o una deficiencia de vitaminas A, B o C en la dieta.

 

piel seca, reseca y escamosaComplicaciones de la piel seca

Una complicación frecuente de la piel seca y del picor es la aparición de una infección:

  • Bacteriana secundaria
  • Fúngica

Las infecciones pueden ser:

  • Leves y desaparecer por sí solas
  • Graves y requerir un tratamiento antibiótico

El picor origina el deseo de rascarse, especialmente en zonas en las que existen lesiones graves. Esto da lugar al ciclo “picor-rascado-picor”.
Debido a la persistencia de este ciclo de picor-rascado, la piel puede volverse muy gruesa en estas zonas.

Rascarse con frecuencia en la misma zona durante varias semanas puede provocar:

  • Engrosamiento de piel
  • Costras en la piel seca que se rompen
  • Manchas oscuras

En estos casos, la causa del picor puede ser una enfermedad crónica, como por ejemplo el liquen simple crónico.
En esta enfermedad los recepetores del dolor de la piel están más activos de lo normal por lo que la piel se vuelve mucho más sensible al dolor y al picor..

Piel seca y áspera en el glande
La descamación de la zona íntima se debe a la inflamación de la mucosa del pene, que puede estar causada por:

  • Irritación
  • Alergia
  • Efecto secundario de un medicamento (por ejemplo: clotrimazol – Canestén)

Se aconseja consultar a un dermatólogo-venereólogo antes de utilizar cremas con cortisona o productos naturales que puedan agravar la irritación del glande.

Piel seca y enrojecimiento en bebés y niños
Los recién nacidos tienen la piel muy sensible, por lo que hay que tener cuidado con los productos que se utilizan.

  • Se deben evitar cremas y aceites perfumados
  • Emplear únicamente productos naturales y neutros
  • La ropa de algodón es más adecuada que la de lana, ya que ésta puede irritar la piel del bebé

Para combatir la piel seca se aconseja bañar al niño en una bañera con agua no muy caliente y añadir:

  • Aceite de oliva virgen extra o aceite de almendras (unas gotas)
  • Almidón de arroz (1 o 2 cucharadas)