Pitiriasis versicolor

 

La pitiriasis versicolor (también llamada tiña versicolor) es una infección de la piel frecuente originada por levaduras (hongos)  del género Malassezia que viven en la piel en la zona del cuero cabelludo.
El término pitiriasis indica un tipo de piel escamosa, mientras que versicolor significa “que cambia”.

La levadura Malassezia:

  • Se alimenta de ácidos grasos que se encuentran en el sebo producido por las glándulas sebáceas de la piel.
  • Produce ácidos dicarboxílicos que se depositan en la piel, especialmente el ácido azelaico.

Las manchas de la Pitiariasis son de color blanco, debido a que:

  • El ácido azelaico inhibe la tirosinasa: una enzima encargada de sintetizar la melanina.
  • Algunos autores de textos de medicina afirman que, en la capa córnea de la piel se acumula una materia lipídica que bloquea los rayos solares.

No se conoce con exactitud la causa de las manchas oscuras que aparecen en algunos casos, existen varias hipótesis:

  • Aumento de espesor de la capa de queratina de la piel,
  • Una reacción inflamatoria que estimula la producción de melanina.

Las levaduras que provocan esta enfermedad son diferentes a:

  • Las contenidas en los alimentos,
  • Las que originan la cándida en la boca o la candidiasis vaginal.

 

¿Dónde se forma la pitiriasis versicolor?

Las zonas más afectadas son:

  • Los hombros,
  • La espalda,
  • El pecho.

A veces, también puede aparecer en los pliegues de la piel, como:

  • Las axilas,
  • La piel debajo de los senos,
  • La ingle.

Por lo general, la cara no se ve afectada, excepto en los niños, donde la tiña suele aparecer en la línea del cabello.
Puede manifestarse con pocas o muchas manchas, en cuyo caso la piel afectada tiene un aspecto normal, mientras que la piel sana a su alrededor parece tener un problema.

 

Causas de la pitiriasis versicolor

Los hongos del género Malassezia se encuentran en la piel de todas las personas sanas.
Si la proliferación de estos hongos es excesiva, se produce la infección.

La infección puede producirse por las siguientes razones:

  1. Piel grasa,
  2. Clima cálido y húmedo,
  3. Sudoración excesiva,
  4. Sistema inmunológico débil, por ejemplodebido al SIDA,
  5. Embarazo (los cambios hormonales pueden alterar el pH de la piel).

Dado que la levadura crece de forma natural en la piel, la tiña versicolor no es contagiosa.
Esta enfermedad puede afectar a cualquier persona independientemente del color de su piel. Es más probable que aparezca en adolescentes y jóvenes.

Signos y síntomas de la pitiriasis versicolor

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Pitiriasis versicolor

La descamación fina  es la característica que permite distinguir esta enfermedad de las demás.

El crecimiento de la levadura da lugar a la formación de áreas cutáneas con un color diferente al de la piel circundante.
Pueden aparecer:

  • Puntos aislados,
  • Manchas.

Entre los signos y síntomas específicos de la infección se incluyen:

  1. Manchas de color blanco, rosa, rojo o marrón, que pueden tener un color más claro o más oscuro con respecto a la piel circundante.
  2. Manchas que no se broncean como el resto de la piel.
  3. Manchas que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, especialmente en el cuello, el pecho, la espalda y los brazos.
  4. En ocasiones, se siente picor en las zonas afectadas.

Las manchas:

  • Desaparecen cuando el clima es fresco,
  • Empeoran cuando el clima es cálido y húmedo.

La piel puede resultar:

¿Cómo se diagnostica la pitiriasis versicolor?

  • El médico puede diagnosticar la tiña versicolor observando la apariencia de la piel.
  • Signo de la uñada o signo de Besnier – el hongo ataca la capa córnea (superficial) de la piel, por lo tanto, el médico raspa la piel para observar la descamación fina. Esta prueba permite distinguir la pitiriasis versicolor de otras enfermedades de la piel.
  • El médico puede utilizar los rayos ultravioleta (lámpara de Wood) que alteran el color de las zonas afectadas.
    Si las manchas en la piel se deben a la pitiriasis versicolor, éstas se vuelven de color amarillo-verde fluorescente por efecto de los rayos UV.
  • El médico puede tomar una muestra de piel raspando la zona de piel afectada y las escamas para analizarlas bajo el microscopio.
    La muestra se coloca directamente en un portaobjetos para efectuar el análisis histológico.

Diagnóstico diferencial
La pitiriasis versicolor se puede confundir con las siguientes enfermedades:

  1. Eczema discoide o dermatitis numular: es una irritación generalizada en el tronco y/o las extremidades.
  2. Psoriasis: se caracteriza por placas rojas y escamosas; las lesiones cutáneas de la psoriasis pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.
  3. Hipomelanosis guttata idiopática: aparece en las espinillas y los antebrazos.
  4. Pitirisiasis alba: provoca grandes manchas en la parte superior de los brazos y en la cara. Afecta sobre todo a los niños en zonas donde la piel está seca y deshidratada.
  5. Pitiriasis rosada: aparece y se desarrolla rápidamente.
  6. Hipo o hiperpigmentación post inflamatoria: provoca una distribución irregular de las manchas, debido a un episodio inflamatorio anterior.
  7. Tiña corporis: se propaga lentamente formando manchas en forma de anillo.
  8. Vitíligo: da lugar a la formación de máculas (manchas) asimétricas completamente blancas.

¿La pitiriasis versicolor es grave?
No, el único efecto secundario se produce cuando una persona se broncea, ya que las erupciones cutáneas tienen aspecto de manchas claras en la piel, lo que provoca malestar.

¿La pitiriasis versicolor es contagiosa?

No, esta enfermedad no se puede transmitir a otras personas.
Por lo general, la levadura que provoca la erupción se encuentra en la piel y no causa dolor.
Por razones desconocidas, parece que esta levadura crece con mayor facilidad en la piel de algunas personas.

¿Cuál es el tratamiento para la pitiriasis versicolor?

El tipo de tratamiento depende de la localización de la erupción y de si el paciente ha sufrido previamente esta enfermedad.

Las opciones de tratamiento son las siguientes:

Medicamentos antimicóticos
Se pueden emplear antimicóticos tópicos y orales para tratar la tiña versicolor, entre los que se encuentran:

  • El glicol de propileno;
  • La solución de sodio hiposulfito;
  • El sulfuro de selenio;
  • Los azoles en forma tópica (crema, polvo o solución cutánea), incluyendo:
    • Clotrimazol (Canesten ®),
    • Miconazol (Daktarin ®),
    • Econazol (Ecotam ®),
    • Terbinafina (Lamisil ®),
    • Fenticonazol (Lomexin ®),
    • Bifonazol (Mycospor polvo cutáneo),
    • Ketoconazol (Fungarest ®).
  • Los comprimidos de los siguientes antimicóticos:
    • Itraconazol (Sporanox ®),
    • Fluconazol (Diflucan ®) durante una/dos semanas consecutivas;
  • Terbinafina en gel;
  • Ciclopirox (Miclast ®) en pomada o solución cutánea.

 

Pitiriasis versicolorChampú y detergentes antimicóticos
El champú de ketoconazol (Fungarest ®) se recomienda con frecuencia.
Está disponible en farmacias con receta médica.
El ketoconazol elimina la levadura que causa esta erupción cutánea.

  • Aplicar el champú sobre las zonas afectadas,
  • Enjuagar al cabo de 3-5 minutos.
  • Repetir este tratamiento cada día durante 5 días.

El médico puede recomendar el champú de ketoconazol a las personas propensas a desarrollar episodios recurrentes después de una exposición al sol.

Se debe aplicar el champú, una vez al día, tres días antes de irse de vacaciones y exponerse al sol.
Esto ayuda a reducir el riesgo de desarrollar pitiriasis versicolor.

El champú de sulfuro de selenio es un tratamiento alternativo.
Está disponible en farmacias con receta médica.

  • Diluir el champú con un 50% de agua (mitad de agua y mitad de champú),
  • Aplicar el champú diluido sobre las zonas afectadas,
  • Dejar que actúe durante unos 10 minutos,
  • Enjuagar.
  • Repetir este tratamiento todos los días durante una semana.


Los comprimidos antimicóticos pueden recetarse si:

  • La erupción cutánea está muy extendida,
  • No mejora con el tratamiento mencionado anteriormente.

La terapia antifúngica puede repetirse si:

  • La infección cutánea es recidiva (vuelve a aparecer),
  • La piel se vuelve escamosa.

Suele producirse en condiciones especiales, como por ejemplo:

Nota: tras el tratamiento, el color de la piel afectada recupera la normalidad al cabo de unos 3-6 meses.

Remedios naturales

Bicarbonato
Se puede reducir el tamaño de la erupción cutánea aplicando agua y bicarbonato directamente sobre las zonas afectadas por pitiriasis versicolor.

Existen otros remedios caseros con efecto antibacteriano y antimicótico que pueden aplicarse sobre las zonas afectadas por pitiriasis versicolor, entre los que se encuentran:

 

Prevención de la pitiriasis versicolor

  • Se recomienda evitar los productos para el cuerpo que son demasiado grasosos o aceitosos.
  • Aplicarse protector solar con filtro solar alto (30-50). Con la piel bronceada, la pitiriasis versicolor es más evidente.

 

Alimentación para la pitiriasis versicolor

Una dieta saludable ayuda a mantener la piel sana.
Los hongos crecen en los entornos ricos en deshechos orgánicos.

Una alimentación incorrecta provoca la acumulación de toxinas:

  • En la sangre,
  • En la piel.

El sentido común es importante a la hora de elegir la comida, se aconseja evitar:

  • Alimentos fritos,
  • Carnes rojas,
  • Alcohol,
  • Dulces,
  • Comida chatarra,
  • Aderezos listos para el uso,
  • Productos lácteos.

¿Cuánto tarda en desaparecer la pitiriasis versicolor? ¿Puede reaparecer?

Por lo general, la pitiriasis versicolor de color rosa o marrón desaparece con el tratamiento, pero la erupción cutánea suele reaparecer si se presentan condiciones favorables para la proliferación del hongo Malassezia furfur.

El tratamiento antimicótico debe repetirse cuando la pitiriasis versicolor reaparece.
A las personas con recurrencias frecuentes se les puede recetar un tratamiento antimicótico oral de uno a tres días al mes como medida de prevención.

Por lo general, la pitiriasis versicolor de tipo pálido desaparece en un par de semanas con tratamiento.
Después, la piel se broncea normalmente al exponerse al sol.
Sin embargo, por razones desconocidas, a veces las manchas blancas persisten por mucho tiempo:

  • Después de la descamación,
  • Cuando ya se ha curado la infección por levadura.

En estos casos, puede que el tratamiento antimicótico no sea útil.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.