Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana es la causa más común del mal olor vaginal y de las pérdidas vaginales.
Es una enfermedad causada por las alteraciones de las bacterias que se encuentran en la vagina.
Generalmente, las bacterias que pertenecen a la familia de los Lactobacilos de la vagina son inocuas y producen sustancias químicas hacen que el ambiente vaginal se mantenga ligeramente ácido.


En la vaginosis bacteriana, las bacterias que generalmente se encuentran en la vagina en pequeñas cantidades reemplazan a las bacterias Lactobacilos.
La bacteria más común que causa la vaginosis bacteriana es la gardnerella vaginalis.

Los científicos aún no conocen completamente por qué ocurren estas alteraciones. Los factores de riesgo aumentan la probabilidad de contraer la vaginosis bacteriana. Estos factores son por ejemplo, tener varias parejas sexuales, tener relaciones sexuales con una nueva pareja, fumar cigarrillos, realizarse lavados vaginales y utilizar un dispositivo anticonceptivo intrauterino (DIU).

La mayoría de los factores de riesgo están relacionados con las actividades sexuales, sin embargo, las mujeres pueden contraer vaginosis bacteriana incluso si nunca han tenido sexo vaginal.
A menudo, la vaginosis bacteriana ocurre en las mujeres embarazadas. La vaginosis bacteriana puede causar un parto pretérmino, la ruptura precoz de la membrana que protege al bebé o una infección uterina posparto.

anatomía-de-la-pelvis-femeninaLa vaginosis bacteriana está causada por alteraciones leves de la acidez vaginal de la mujer (o pH), por los esfuerzos físicos adicionales que requiere el embarazo o por la presión de la novedad de volverse madres.

Por esta razón, las mujeres embarazadas que tienen un parto pretérmino u otras complicaciones en su historia clínica, deben realizarse una prueba para la vaginosis bacteriana, incluso si no presentan síntomas.

Hasta en un 20 % de las mujeres embarazadas que se realizan la prueba, aparece la presencia de gardnerella en la vagina, pero solamente algunas de esas mujeres requieren tratamiento.
Algunos profesionales de la salud prefieren someter a tratamiento a todas las mujeres embarazadas que están infectadas con la gardnerella.
Este enfoque se deriva de la idea de que hay que combatir todas las infecciones vaginales debido a que podrían provocar un parto pretérmino.
Sin embargo, los estudios científicos realizados hasta el momento no lo han demostrado.
Este enfoque puede proporcionar solamente un pequeño beneficio para las mujeres que ya han tenido antes un parto pretérmino.
Generalmente, si en la madre está presente la gardnerella, esta no afecta al bebé durante el parto.

 

¿Cuál es la causa de la vaginosis bacteriana?

La causa de la vaginosis bacteriana no es del todo clara.
Esta enfermedad puede desarrollarse cuando hay una alteración del equilibrio de las bacterias buenas, que protegen a la vagina de las infecciones, y las bacterias malas, que no protegen a la vagina.

No se conoce con exactitud la influencia que las relaciones sexuales tienen en el desarrollo de la vaginosis bacteriana, pero la vaginosis bacteriana es más frecuente en las mujeres que han tenido relaciones sexuales.
Sin embargo, las mujeres vírgenes y las niñas también pueden desarrollar vaginosis bacteriana.
Por lo tanto, es muy importante saber que la vaginosis bacteriana no siempre comienza con el contacto sexual.

Existen algunos factores que pueden alterar el equilibrio normal de las bacterias de la vagina y esto aumenta el riesgo de desarrollar vaginosis bacteriana:

  • Tener una nueva pareja sexual, o varias parejas sexuales,
  • Los lavados vaginales,
  • Utilizar un dispositivo intrauterino (DIU) como método anticonceptivo,
  • No utilizar el preservativo.

La vaginosis bacteriana no se transmite por sentarse en un baño público, o a través de la ropa interior, o en las piscinas, o simplemente por tocar ciertos objetos.

 

¿Cuáles son los síntomas de la vaginosis bacteriana?

El 50 % de las mujeres con vaginosis bacteriana no presenta síntomas.
Algunas mujeres pueden tener un olor vaginal desagradable y flujo vaginal de color blanco.
Para algunas mujeres, estos síntomas son muy fastidiosos durante y después de las relaciones sexuales.
Generalmente, el flujo vaginal blanco por la vaginosis bacteriana es más fino respecto al de las infecciones vaginales por levaduras (candidiasis).
Generalmente, la vaginosis bacteriana no provoca una irritación fuerte en la vulva ni dolor durante las relaciones sexuales.
Si la mujer presenta alguno de estos síntomas, el médico debe realizarle exámenes para detectar otras posibles causas de estos síntomas.

 

Complicaciones de la vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana puede causar un aumento del riesgo de:

  • Salpingitis (inflamación de las trompas de Falopio),
  • Endometritis (inflamación del endometrio),
  • Infecciones posoperatorias (por ejemplo, endometritis post-cesárea, celulitis post-histerectomía),
  • Infecciones tras un aborto,
  • Impacto negativo en el embarazo, como por ejemplo la ruptura precoz de las membranas, parto pretérmino, corioamnionitis y endometritis posparto.

Estas infecciones pueden causar esterilidad o infertilidad
Las pacientes con vaginosis bacteriana pueden tener infecciones mixtas con Trichomonas vaginalis y con levaduras.

 

útero, ovarios, trompas, Falopio, vulvaDiagnóstico de la vaginosis bacteriana

Además de la historia clínica y del examen vaginal, los exámenes de laboratorio para realizar un diagnóstico clínico de la vaginosis bacteriana también son muy importantes.
Se analiza una muestra del flujo vaginal en el microscopio y si aparecen por lo menos 3 de los 4 criterios de Amsel puede diagnosticarse con precisión la vaginosis bacteriana. Los criterios son:

  • Examen de pérdidas o de flujo vaginal en el microscopio (el criterio diagnóstico más específico),
  • Un pH superior a 4,5 (hasta el 90 % de las pacientes),
  • Pérdidas vaginales finas, homogéneas y de color gris,
  • Prueba de olor positiva (hasta en el 70 % de las pacientes)

Los criterios de Nugent se utilizan para cuantificar las bacterias a través de la tinción de Gram de las muestras vaginales.
Estos criterios analizan 3 tipos de bacterias y les atribuyen un determinado puntaje a cada uno de ellos, como se muestra a continuación:

  • Lactobacilos (puntaje, 0 – 4)
  • Bacteroides/gardnerella (puntaje, 0 – 4)
  • Mobiluncus (puntaje, 0 – 2)

El total de los puntajes se calcula y se interpreta como se muestra a continuación:

  • 0 – 3: Normal
  • 4 – 6: Recuento bacteriológico intermedio
  • 7 – 10: Vaginosis bacteriana

 

¿Esta enfermedad puede transmitirse a lo hombres?

Aunque muchos médicos dicen que no es posible, existe un tipo de inflamación de la punta del pene (balanitis) que parecer estar asociada con los gérmenes de la vaginosis bacteriana, pero esto no es muy común.

 

Tratamiento: ¿Cuáles son los antibióticos que debo tomar?

El medicamento que se utiliza para el tratamiento es el metronidazol 500 mg dos veces al día durante 6 días.
Es suficiente una sola dosis de 2 g de antibióticos para el tratamiento en los pacientes adolescentes, pero generalmente, es más eficaz el tratamiento que dura de 5 a 7 días.
Se recomienda que la pareja sexual de la mujer también se realice el tratamiento al mismo tiempo, sin embargo, no ha quedado claro si esto disminuye la incidencia de la enfermedad.

Las contraindicaciones del metronidazol son las discrasias y las enfermedades del sistema nervioso central.
Un efecto secundario importante es la intolerancia al alcohol.
El medicamento está contraindicado para las mujeres en fase de lactancia y si tienen un embarazo precoz.

Hay que tomar el antibiótico Zitromax por vía oral 4 veces al día por 6 días para eliminar la vaginosis bacteriana por gardnerella en la vagina y aliviar los síntomas, pero este medicamento no tiene mucho efecto en la flora vaginal anaeróbica.
Existen otros remedios orales y vaginales para el tratamiento, pero su eficacia no ha sido demostrada. Un lavado vaginal puede eliminar temporalmente las secreciones malolientes, pero no cura la infección.

Los médicos no recomiendan que la pareja masculina de las mujeres con vaginosis bacteriana se sometan al tratamiento de rutina.

 

¿Cómo se puede prevenir la vaginosis bacteriana?

Los científicos no comprenden por completo la vaginosis bacteriana y no se conoce con exactitud la mejor manera para evitarla.
Indudablemente, la vaginosis bacteriana puede aparecer cuando la mujer cambia de pareja sexual o cuando tiene más de una pareja sexual.

Para disminuir el riesgo de desarrollar vaginosis bacteriana hay que respectar las siguientes recomendaciones:
Evitar las relaciones sexuales
La mejor manera para prevenir las enfermedades de transmisión sexual es la abstinencia, es decir, no tener relaciones sexuales de ningún tipo.

Fidelidad
Tener relaciones sexuales solamente con una pareja es otra de las recomendaciones para reducir las probabilidades de infección. Si en la pareja, las dos personas son fieles significa que tienen relaciones solamente el uno con el otro.

Utilizar el preservativo
Hay que utilizar un preservativo para protegerse durante las relaciones sexuales.
Los preservativos deben utilizarse en todas las relaciones sexuales y con cualquier pareja.
Se recomienda utilizar un preservativo masculino en látex o un preservativo femenino en poliuretano.

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