Colon inflamado: causas, síntomas y remedios

 

El colon inflamado se conoce como colitis, una enfermedad caracterizada por la inflamación las paredes internas del intestino grueso (o mucosa).

El colon es la parte del intestino que ayuda a eliminar los residuos del cuerpo.
La inflamación puede ser consecuencia de:

  • Un trastorno autoinmune,
  • Una infección del colon,
  • Un escaso flujo de sangre,
  • Otras causas desconocidas.

 

¿Cómo funciona el colon? ¿Para qué sirve?

El intestino grueso está formado por el colon y el recto.
Las funciones del colon son:

  • Absorber agua, sales minerales y vitaminas,
  • Transportar las heces hasta el recto para expulsarlas.

El colon se compone de:

  • Una parte ascendente (derecha),
  • Una parte horizontal (colon transverso),
  • Una sección descendente a la izquierda que termina en el recto.

A veces, si el colon está inflamado en algunas partes, se pueden formar úlceras:

  • En el estómago,
  • En el intestino.

Esta enfermedad se denomina colitis ulcerosa.

El colon se puede comparar con un tubo que transporta agua.
Si el tubo se encuentra obstruido por una acumulación de residuos el agua no puede fluir a través de él.
Esto puede provocar varios trastornos como:

 

Tipos de inflamación del colon

Las causas del colon inflamado (colitis) pueden ser varias:

  • Colitis infecciosa – se produce por el desarrollo de muchas bacterias patógenas.
  • Colitis isquémica – la aportación de sangre se interrumpe debido a una obstrucción que provoca una isquemia.
  • Colitis ulcerosa – se trata de una enfermedad autoinmune que afecta al recto y al colon sigmoideo.
  • Crohn – la enfermedad de Crohn puede afectar a distintas partes del sistema digestivo, entre ellas el colon.
  • Colitis microscópica – un trastorno poco común que puede originarse por una enfermedad autoinmune.

 

Causas del colon inflamado

Se desconocen las razones exactas de la colitis, pues es de tipo idiopático.
Los estudios han demostrado que el responsable de esta enfermedad es un gen específico de la enfermedad de Crohn conocido como NOD2.

Algunas investigaciones han demostrado que el colon inflamado puede deberse a una predisposición genética.

En la colitis infecciosa, las causas de la enfermedad son:

  • Las bacterias Campylobacter, Escherichia coli, Salmonela y Clostridium,
  • Los rotavirus del grupo A,
  • Parásitos: Entamoeba.

Los estudios demuestran que algunas personas desarrollan la colitis después de ingerir antibióticos, debido a la supresión de las bacterias provocada por los fármacos y al consiguiente aumento de otras bacterias.

La colitis isquémica tiene su origen en el endurecimiento o estrechamiento de los vasos sanguíneos del colon.
Se reduce la aportación de sangre en la zona, lo que provoca la inflamación.
Dado que esta enfermedad vascular empeora con la edad, las probabilidades de sufrir colitis isquémica son mayores en los ancianos. Puede ocurrir a cualquier edad, incluso en personas sanas.

El shock hipovolémico y una rápida deshidratación pueden dar lugar a colitis isquémica en personas con niveles de presión arterial inadecuados.
La obstrucción prolongada del flujo sanguíneo al colon puede producirse debido a una hernia.
En caso de shock cardiógeno, la sangre se desvía hacia el corazón y hacia el cerebro, por lo tanto, disminuye el flujo de sangre hacia:

  • El colon,
  • Otros órganos.

La consecuencia es la colitis isquémica.
El paciente puede experimentar:

Enfermedad autoinmune

La inflamación del colon tiene su origen generalmente en una enfermedad autoinmune como:

  • La enfermedad de Crohn,
  • La colitis ulcerosa.

A menudo, la colitis ulcerosa se confunde con la enfermedad de Crohn. De hecho, las dos enfermedades presentan síntomas similares, pero se diferencian en:

  • La zona afectada: la enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal, mientras que la colitis ulcerosa afecta al recto y al colon sigmoide,
  • Cartacterísticas genéticas:
    • La colitis ulcerosa es una enfermedad autoimune,
    • La enfermedad de Crohn está causada por una mutación de los genes NOD2 y CARD15 del cromosoma 16,
    • Evolución clínica.

Intolerancias alimentarias

Entre las causas de la colitis se encuentran las intolerancias alimentarias, es decir, una reacción del organismo que ocurre al consumir ciertos alimentos, generalmente:

  • Leche,
  • Gluten,
  • Huevos,
  • Tomate,
  • Levaduras, etc.

Alimentación

Generalmente, las dietas naturales pueden curar las enfermedades sin necesidad de medicamentos, pero hay que evitar los alimentos no permitidos.
Entre los alimentos que pueden inflamar la mucosa del colon se encuentran:

  • Comidas rápidas,
  • Bebidas con gas y azucaradas,
  • Goma de mascar,
  • Alimentos procesados y transformados, por lo tanto no naturales.

Otras causas de la colitis

  • Tabaquismo: especialmente en caso de enfermedad de Crohn,
  • Estrés y ansiedad:  las personas ansiosas, con autoestima baja o las que deben soportar presión psicológica pueden padecer colitis.

 

Síntomas del colon inflamado

Dado que el intestino grueso se ve afectado por este trastorno, se produce un efecto directo sobre la digestión y la evacuación.

¿Dónde duele?
El dolor se experimenta:

  • En el bajo vientre,
  • En el lado derecho del abdomen,
  • En el costado izquierdo, muy común,
  • El dolor puede extenderse hacia la parte de atrás o hacia abajo provocando dolor en la parte inferior de la espalda.

Los síntomas más frecuentes de la inflamación del colon son:

  1. Diarrea o estreñimiento a largo plazo. El estreñimiento puede favorecer la formación de hemorroides;
  2. Sangre en heces y/o moco en las heces;
  3. Aire en la barriga, hinchazón abdominal y flatulencia;
  4. Fiebre;
  5. Vómitos y náuseas;
  6. Pérdida de peso, pérdida de apetito y cansancio;
  7. Problemas del aparato urinario. Los hombres que sufren prostatitis pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas al inflamarse el colon.
    Cistitis – muchas de las mujeres con el colon inflamado también desarrollan una cistitis, sobre todo debido a la presencia de bacterias en el intestino que se pasan fácilmente a la vagina;
  8. El síndrome del colon irritable puede irritar la vejiga provocando un aumento en la frecuencia de micción y la necesidad de orinar de noche (nicturia);
  9. Sensación de evacuación y micción incompleta;
  10. Dolor de estómago y ardor que empeora después de las comidas y mejora tras evacuación. Raramente se padece en las noches;
  11. Dolores abdominales;
  12. Dolor en el ano y en el perineo, especialmente durante la evacuación;
  13. Dolor de cabeza;
  14. Alitosis (mal aliento);
  15. Boca amarga.

 

¿Cómo se diagnostica el colon inflamado?

  • Cuando el médico visita al paciente, realiza un examen clínico  presionando el abdomen con dos dedos de distancia desde la fosa ilíaca derecha para:
    • Ver si los síntomas provienen del ciego o del colon ascendente,
    • Para excluir la apendicitis.

Para diagnosticar esta enfermedad, el médico puede solicitar que el paciente se someta a:

  • Un análisis de sangre,
  • Un análisis de las heces.

De esta manera, se podrá identificar la causa de la inflamación.
La colonoscopia y la sigmoidoscopia son exámenes invasivos, pero muy utilizados para comprender las condiciones del intestino grueso.
Mediante estos procedimientos, el médico inserta un pequeño endoscopio específicamente diseñado para pasar al intestino a través del ano.
De esta manera se puede detectar la inflamación intestinal del paciente.
El médico también puede tomar muestras de tejido del colon (biopsia).

Una ecografía del abdomen completo puede mostrar la hinchazón de los ganglios linfáticos que se produce en caso de colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn y colitis indeterminada.

La resonancia magnética es útil para descartar otros trastornos como la endometriosis intestinal.

Tratamiento para la inflamación del colon

El tratamiento varía de una persona a otra y depende principalmente:

  • Del tipo de colitis,
  • De la progresión de la inflamación.

No existen fármacos específicos para tratar o curar la inflamación del colon.
Generalmente, los médicos recetan fármacos que reducen los efectos de la enfermedad.
Si la inflamación empeora a pesar de los medicamentos, el médico puede recomendar una operación quirúrgica.

¿Cómo curar el colon inflamado?

  • Medicamentos como la mesalazina (compuestos de 5 ASA) y los corticosteroides se prescriben para reducir la inflamación provocada por la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.
    Estos fármacos tienden a reducir la inflamación y a mantenerla a niveles lo más leves posibles.
    Para el síndrome del intestino irritable los médicos suelen recetar octatropina metilbromuro (Vapin) que ofrece generalmente buenos resultados.
  • Algunos fármacos también se recetan para frenar el ataque del sistema inmune contra el intestino en caso de colitis ulcerosa.
    Estos fármacos se denominan inmunomoduladores ya que ayudan a reducir la inflamación y a veces se suministra a los pacientes si los esteroides son ineficaces.
  • Durante el embarazo no se pueden tomar fármacos aunque algunos ginecólogos prescriban la Buscapina.
    Las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben tratarse con:

 

Colon inflamado – causas, síntomas y remediosOperación quirúrgica para el colon inflamado

En algunos casos, cuando los medicamentos no bastan para curar el colon inflamado, los médicos pueden aconsejar a los pacientes que se sometan a una cirugía.
La operación quirúrgica consiste en la eliminación de una parte o de toda la obstrucción en el colon.
Durante la cirugía, el cirujano puede:

  1. Realizar una incisión en el abdomen, cortar por encima y por debajo de la oclusión, unir las dos extremidades del intestino delgado (anastomosis ileoanal). Esta nueva ruta facilita la evacuación;
  2. Extraer el colon e insertar una bolsa que facilite la defecación.

Ambos métodos se aplican en función de la gravedad de la inflamación y de los trastornos que provoca.

Tras la operación quirúrgica el paciente puede volver a llevar una vida normal y activa.

La inflamación del colon puede provocar un tumor maligno de colon, pero es poco frecuente. Se debe tener cuidado con la alimentación, es importante seguir una dieta saludable.

 

¿Qué hay que comer? Dieta y alimentación para el colon inflamado

Es necesario seguir una alimentación adecuada.
En caso de colon inflamado, según la medicina convencional, se debe:

1. Evitar el consumo de bebidas que empeoren la diarrea, como por ejemplo:

  • Bebidas con cafeína,
  • bebidas con gas o alcohólicas (cerveza, vino), etc.

2. Entre los alimentos que se deben evitar se encuentran alimentos ricos en grasas y productos lácteos, ya que tienden a sobrecargar el sistema digestivo y empeoran la enfermedad.
3. Evitar la ingesta de fibra insoluble. Una dieta rica en fibra insoluble se considera saludable en condiciones normales, pero puede empeorar la inflamación del colon.
4. Evitar alimentos picantes, especiados o fritos, como por ejemplo patatas y huevos fritos.
5. La alimentación debe ser rica en fibras solubles que favorezcan el desarrollo de bacterias intestinales buenas.
6. El médico recomienda comer:

  • Pan blanco,
  • Avena,
  • Tofu,
  • Cereales sin fibra añadida,
  • Calabacines,
  • Cebada,
  • Rábanos,
  • Fruta en general.

8. Controlar el estrés mediante la práctica de técnicas de relajación como yoga, meditación, respiración profunda, etc. Esto ayuda al cuerpo a afrontar posibles problemas del colon, especialmente la colitis ulcerosa.

 

Dietas naturales

Las dietas naturales se encuentran entre las terapias más eficaces para el tratamiento de las enfermedades, por ejemplo:

La dieta del grupo sanguíneo
Está basada en las proteínas porque forman los tejidos del cuerpo. El grupo sanguíneo es fundamental, ya que hay alimentos que causan reacciones inmunitarias solamente a las personas de un grupo sanguíneo, pero no causan problemas a los demás.
Algunas personas también desarrollan síntomas al comer ciertos alimentos que no están contraindicados para su tipo de sangre.

El momento en que aparecen los síntomas es fundamental:

  • Si una persona se siente mal al despertar, el problema es la cena,
  • Si el problema comienza después del desayuno o del almuerzo, entonces el problema es lo que ha comido antes.

 

Dieta paleo

Hay que comer sólo alimentos que ofrece la naturaleza.
Se trata de la alimentación del hombre prehistórico, por lo tanto antes de la introducción de la:

  • Cultivación,
  • Ganadería.

Alimentos permitidos:

  • Carne,
  • Pescado,
  • Frutas y verduras,
  • Frutos secos con cáscara,
  • Semillas,
  • Miel,
  • Bayas.

 

Dieta vegana con por lo menos el 50% de los alimentos crudos

Este tipo de dieta está recomendada por los higienistas:

  • Shelton,
  • Lezaeta,
  • Ehret, etc.

Se permiten solamente los alimentos vegetales, especialmente los que se comen crudos:

  • Frutos secos con cáscara,
  • Verduras, en concreto las de hojas verdes, como la lechuga,
  • Frutas jugosas,
  • Legumbres (sin exagerar),
  • Patatas, se digieren rápidamente.

Hay que comer alimentos a temperatura ambiente porque el estómago trabaja a una temperatura de alrededor de 37 grados, por lo tanto, la digestión se ralentiza al comer:

  • Helados y otros alimentos fríos,
  • Alimentos cocidos y demasiado calientes.

Ayuno
Se recomienda el ayuno (si no hay contraindicaciones) para la eliminación de toxinas y de los desechos del cuerpo.
Cuando una persona no come:

  • Pierde peso, libera las toxinas almacenadas en los tejidos grasos que entran en el torrente sanguíneo,
  • El cuerpo tiene más energía y puede concentrarse en la eliminación de toxinas.

Alimentos que se deben evitar
Todas las dietas naturales desaconsejan:

  • Los alimentos procesados,
  • Los productos lácteos,
  • Los cereales,
  • Los postres,
  • Las bebidas azucaradas,
  • La comida frita y la cocción a altas temperaturas.

En concreto:

  • De acuerdo con el higienismo hay que evitar todas las proteínas de origen animal (carne, pescado, huevos y productos lácteos),
  • La dieta del grupo sanguíneo desaconseja la carne de cerdo a todo el mundo.

 

Combinaciones de alimentos

Las combinaciones de alimentos son fundamentales para evitar ralentizar la digestión.
En el tracto digestivo, la mala digestión puede causar:

  • Putrefacción de las proteínas,
  • Fermentación de los azúcares.

El resultado es la acumulación de toxinas.
Ejemplos de combinaciones de alimentos inadecuadas:

  • Evitar la fruta al final de la comida, hay que comerla aparte, media hora antes de otros alimentos.
  • No hay que comer los alimentos ricos en proteínas junto con los ricos en hidratos de carbono. Los jugos gástricos para digerir las proteínas son muy ácidos, mientras que para digerir los carbohidratos se necesitan jugos gástricos poco ácidos.
  • Los alimentos ácidos (tales como el limón) no se pueden comer con las proteínas, ya que inhiben la producción de ácido clorhídrico en el estómago (necesario para digerir los alimentos proteicos).

No hay que beber agua durante o después de las comidas.

 

Suplementos para el colon inflamado

Se recomienda considerar el empleo de suplementos naturales que favorezcan la funcionalidad intestinal y reduzcan los síntomas de inflamación del colon.
El Centro Médico de la Universidad de Maryland sugiere que los siguientes suplementos pueden ser útiles.

  1. Zinc (25 mg al día).
  2. Ácido fólico (1 mg al día).
  3. Vitamina B12 (1 mg al día).
  4. El aceite de pescado (3 g al día) puede aliviar la inflamación.
  5. Los prebióticos que contienen la levadura Saccharomyces boulardii (250-500 mg, cuatro veces al día) pueden reducir la diarrea.
  6. La glutamina (400 mg, cuatro veces al día) favorece el bienestar general del intestino.

Remedios naturales para el colon inflamado

Fermentos lácticos (sin lactosa). Dado que las bacterias en el intestino pueden influenciar la colitis ulcerosa, los investigadores creen que la adición de bacterias beneficiosas (prebióticas) en el intestino puede ayudar a combatir la enfermedad.

Áloe vera. El jugo de áloe vera está considerado como un antiinflamatorio natural para las personas con colitis ulcerosa, pero no existen pruebas que certifiquen esta afirmación.
Además, algunos pacientes experimentan un efecto laxante al ingerir áloe vera.

Acupuntura. Muchos estudios demuestran que la acupuntura puede ser beneficiosa para las personas con colitis ulcerosa.
El procedimiento consiste en el insertar agujas finas en la piel con el fin de estimular la liberación de sustancias analgésicas naturales en el cuerpo.

Curcumina. Este compuesto deriva de una especia llamada cúrcuma y se encuentra disponible en la herboristería.
La curcumina combinada con otros tratamientos estándares para la colitis ulcerosa (corticosteroides o sulfasalazina):

  • Contribuye a mejorar los síntomas,
  • Permite reducir las dosis de medicamentos.

Sin embargo, este resultado proviene de dos pequeños estudios científicos y se necesitan mayores investigaciones antes de poder recomendar este tratamiento.

 

Pronóstico y duración del colon inflamado

El pronóstico del colon inflamado es generalmente bueno.
La colitis no produce consecuencias a largo plazo, excepto en los casos más graves.
Si se experimenta uno de estos síntomas no hay de qué preocuparse, pero es necesario llamar al médico.

En caso de infección, obstrucción intestinal o colitis isquémica, una vez resuelta la causa, se reduce la inflamación y desaparece por completo a los pocos días.
Si el colon inflamado es consecuencia de una enfermedad autoinmune como la colitis ulcerosa, la duración es indefinida puesto que no existen actualmente curas definitivas.

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