Ardor en la garganta y en el pecho

Existen varias causas del ardor en la garganta y en el pecho ya que a través de esta parte del cuerpo pasa:

  • El oxígeno y el dióxido de carbono hasta llegar a los órganos de la respiración
  • La comida a través del esófago

Otras enfermedades pueden provocar el ardor en la garganta y en el pecho incluso si no están asociadas con la digestión y la respiración.
Afortunadamente existen tratamientos y remedios naturales eficaces para curar las enfermedades que provocan el ardor.

 

Causas del ardor en la garganta y en el pecho

Reflujo gastroesofágico
El reflujo gastroesofágico se produce cuando el ácido presente en el estómago sube de manera repentina hacia el esófago.

La causa es el un fallo en el funcionamiento del esfínter gastroesofágico, es decir, una válvula muscular que:

  • Permite que la comida pase desde el esófago hasta el estómago
  • Impide que el contenido del estómago se devuelva hacia el esófago

Si esta válvula no se cierra correctamente, la comida y los líquidos contenidos en el estómago pueden devolverse hacia la garganta y llegar hasta la boca.

El contenido del estómago es ácido:

  • Para las células gástricas no es un problema debido a que están cubiertas por una capa de moco que las protege
  • Las células del esófago, la laringe y la faringe no están acostumbradas ni preparadas para entrar en contacto con los líquidos ácidos

Según el Review article: reflux and its consequences–the laryngeal, pulmonary and oesophageal manifestations de Peason J., Parikh S., Orlando R., Johnston N., Allen J., Tinling S., et al. (2011), las personas que sufren de reflujo ácido presentan una irritación química en la garganta por lo que pueden desarrollarse algunas lesiones en la mucosa.

Además de las sustancias ácidas, existen otras sustancias que pueden provocar daños en la mucosa de los órganos que forman la garganta:

  • Enzimas proteolíticas (necesarias para descomponer las proteínas)
  • Sales biliares (que favorecen la descomposición de las grasas)

Entre los síntomas de esta enfermedad se incluyen:

  • Irritación de la garganta y ardor en el estómago después de comer
  • Dolor y ardor en el pecho en la parte central (detrás del esternón)
  • Tos seca
  • Boca amarga
  • Náuseas

El ardor y los demás síntomas se producen especialmente por la tarde y la noche.

Esofagitis
La esofagitis es la inflamación del esófago. Puede deberse a varios factores, como:

  • Infecciones
  • Uso de fármacos antiinflamatorios
  • Efectos secundarios de una intervención quirúrgica (intubación)
  • Reflujo gastroesofágico
  • Efectos colaterales de la radioterapia o quimioterapia

En la mayoría de los casos se presenta como una complicación del reflujo ácido.
Además de irritación de garganta, provoca síntomas como:

Ansiedad 
La ansiedad puede causar síntomas emocionales, pero a menudo también se manifiesta físicamente.

No se conoce con exactitud el origen preciso de la ansiedad, pero estudios demuestran que los síntomas de la ansiedad se deben sobre todo a una disfunción del sistema nervioso central.
En el sistema nervioso central, los principales mediadores (neurotransmisores o las sustancias químicas liberadas por las células al estimularlas) que provocan la ansiedad, parecen ser:

  • Noradrenalina
  • Serotonina
  • Dopamina
  • Ácido agamma-aminobutírrico (GABA)

Las manifestaciones físicas y emotivas se derivan de un aumento de la excitación del sistema nervioso simpático.
Según las hipótesis más plausibles, esto provoca:

  • Inactivación del sistema serotoninérgico (neuronas que sintetizan la serotonina)
  • Activación excesiva del sistema noradrenérgico (neuronas que sintetizan la noradrenalina)

Estos sistemas controlan, y están a su vez controlados por, otros circuitos neuronales en otras regiones del cerebro, como las estructuras del sistema límbico.

El sistema límbico está formado por varias estructuras cerebrales y desempeña un papel fundamental por lo que se refiere a:

  1. Comportamiento
  2. Memoria a corto plazo
  3. Emotividad
  4. Olfato

Si se presenta un fallo en la actividad de las neuronas que regulan estos aspectos, se producen cambios emocionales y síntomas físicos.
Una reacción positiva de los trastornos de ansiedad al tratamiento con las benzodiacepinas (agentes depresores selectivos del sistema nervioso) permite constatar una falla en el sistema nervioso en el que interviene el ácido gamma-aminobutírrico (GABA).

Estudios muestran que los corticoesteroides también influyen en la aparición de síntomas como el miedo y la ansiedad.
Los corticoesteroides pueden aumentar o disminuir la actividad de algunos circuitos neuronales provocando estrés. También comprometen la elaboración de los estímulos por parte del cerebro provocando el miedo.

Si bien es probable que la predisposición genética sea un factor de riesgo para la ansiedad (Hettema J, Prescott C, Meyers J, et al: The structure of genetic and environmental risk factors for anxiety disorders in men and women. Arch Gen Psychiatry. 2005, 62: 182-189) los factores de estrés favorecen en varias maneras el desarrollo de la ansiedad.

 

Ardor de garganta durante el embarazo

El ardor en la garganta durante el embarazo es un síntoma común en muchas mujeres, especialmente en los primeros meses de gestación.
A menudo, las causas son:

  • Náuseas y vómito, provocados por las hormonas
  • Reflujo gastroesofágico: los ácidos del estómago se devuelven hacia el esófago ya que el esfínter gastroesofágico se relaja (debido a las hormonas femeninas, sobre todo a la progesterona)
  • Infecciones virales y bacterianas

Durante el embarazo, el sistema inmunitario de las mujeres no está deprimido (ya no está debilitado). Sin embargo, los cambios que ocurren en el cuerpo de la mujer pueden favorecer el desarrollo de ciertas infecciones, especialmente las vaginales y de las vías urnarias.

 

Tratamiento para el ardor en la garganta y en el pecho y remedios naturales

El tratamiento depende de la causa, existen fármacos y remedios naturales. Una dieta saludable también es fundamental para reducir los síntomas.

El tratamiento para el reflujo gastroesofágico incluye:

  • Medicamentos antiácidos
  • Inhibidores de la bomba de protones

El reflujo ocurre especialmente por la noche, cuando la persona se encuentra recostada, por lo tanto, se recomienda:

  • Evitar las comidas copiosas después de las 5 de la tarde
  • Evitar los alimentos proteicos en la cena debido a que el cuerpo requiere de 4 a 6 horas para digerir las proteínas (sobre todo la carne) y por lo tanto el estómago aún puede estar  lleno a la hora de acostarse a dormir
  • Cenar sobre todo con frutas y verduras, además se recomienda evitar las combinaciones incorrectas de alimentos, como los carbohidratos con las proteínas (por ejemplo arroz y alubias) ya que requieren más tiempo para ser digeridos
  • No beber después de las comidas debido a que dilata el estómago y hace que digestión tarde más tiempo

Para la ansiedad, el médico suele recetar fármacos antidepresivos o ansiolíticos.
Sin embargo, existen remedios naturales que pueden proporcionar excelentes resultados.
Los estudios sobre la depresión, la ansiedad y la actividad física demuestran los beneficios físicos y psicológicos que se derivan del ejercicio físico.
Además, realizar ejercicio también mejora el humor.
La actividad física reduce el estrés gracias a que:

  • Estimula la producción de endorfinas, es decir, sustancias químicas en el cerebro que proporcionan una sensación de bienestar
  • Ayuda a distraerse de los problemas

Para obtener buenos resultados:

  • Los adultos y los ancianos deben caminar por lo menos durante 30 o 40 minutos al día
  • Los jóvenes deben realizar más ejercicio, por ejemplo correr durante media hora, 3 días a la semana