Dolor en la lengua

¿Cuáles son las causas del dolor en la lengua?

Con frecuencia, el dolor en la lengua es el resultado de una falta de vitaminas y minerales en el cuerpo.

El dolor en la lengua suele estar producido por algo evidente y visible, si bien existen algunas causas menos claras que habría que tener en cuenta. Para ser más precisos, es más frecuente entre las personas que tienen una mala alimentación.

Por otra parte, el tabaco es otra de las causas del dolor en la lengua, ya que se inhalan humos tóxicos y sustancias químicas que irritan la lengua.

A continuación, se presentan las causas del dolor en la lengua.

Heridas
Una de las causas más frecuente del dolor en la lengua son las heridas que producen una irritación constante.
En algunos casos, un mordisco involuntario en la lengua mientras hablamos o comemos es la causa principal del dolor en la lengua. En ocasiones, las papilas gustativas pueden agrandarse e inflamarse, provocando dolor y entumecimiento.

Muelas del juicio
Las muelas del juicio pueden producir dolor en la lengua antes y después de la extracción.
Si crecen hacia el interior, pueden raspar la lengua y producir heridas en la mucosa.
Después de la extracción de la muela del juicio, la lengua puede experimentar dolor debido a lesiones producidas por la intervención.

Infecciones en la boca
Una infección en la cavidad oral por bacterias, levadura y virus puede producir picor y dolor detrás de la lengua, en la parte superior y en la punta.
Al igual que en otros casos, el riesgo de experimentar dolor en la lengua por una infección es mayor en personas con un sistema inmunitario que no funciona bien.

Afta
La irritación dolorosa de la lengua puede ser un efecto del afta que produce úlceras en la boca y en la lengua.
Los síntomas de las úlceras por afta se agravan cuando el paciente se encuentra en situación de estrés.
Gracias a algunos remedios caseros y medicamentos sin receta médica, el dolor en la lengua por afta puede desaparecer.

Problemas dentales
Los problemas en los dientes y la falta de higiene oral pueden producir un entumecimiento de la lengua.
Entre los factores de riesgo que producen dolor en la lengua se encuentran las dentaduras postizas no adecuadas.

Cáncer oral
Aunque el dolor en la lengua suele derivarse de un problema que no es grave, también podría ser el síntoma de un cáncer en la garganta o en la boca.
No hay que olvidar que el cáncer oral no presentan síntomas en las primeras fases y empeora y se vuelve sintomático en las fases sucesivas.
Por lo tanto, se debe prestar atención al dolor en la lengua si éste no desaparece al cabo de una semana.
El cáncer en las glándulas sublinguales o en las glándulas parótidas no es muy frecuente. En este caso, el dolor afecta a la zona bajo la lengua.
Un tumor en la boca o en las amígdalas produce dolor en la parte posterior de la lengua y dificultad para deglutir.

Atención: no se debe pensar que tenemos un tumor solo porque se presenten algunos síntomas que pueden asociarse al cáncer.
Existen muchos síntomas que pueden deberse a una neoplasia, por lo que a menudo se confunde con otras enfermedades.

Enfermedades
Como se comenta más arriba, el dolor en la lengua puede ser consecuencia de otras enfermedades.
Los problemas que raramente pueden producir entumecimiento de la lengua son diabetes, reflujo gastroesofágico y anemia.
Por ello, un diagnóstico correcto es muy importante, sobre todo si va asociado a otros síntomas anormales.

Cálculos salivales
Un cálculo en las glándulas salivales puede obstruir completa o parcialmente el flujo salival.
En este caso, se percibe una hinchazón que produce dolor debajo de la lengua, sobre todo al comer ya que la glándula produce más saliva.
El dolor puede experimentarse al deglutir.

Neuralgia
La neuralgia glosofaríngea puede producir dolor en la lengua. Este dolor es muy agudo y se manifiesta en un nervio irritado.
La neuralgia puede depender de envejecimiento, diabetes, esclerosis múltiple, cáncer o bien aparecer sin motivo aparente.
Entre los síntomas se encuentran dolor en la lengua, garganta, oído y amígdalas.

Alergia
Si la lengua se hincha de repente, puede que se haya producido una reacción alérgica.
Como consecuencias, se encuentra la dificultad para respirar y deglutir.
En algunos casos, se trata de un problema grave y la persona afectada debe acudir al médico lo antes posible.
La alergia es la causa más frecuente del dolor en la lengua de los niños.

Fumar
Las personas que fuman mucho suelen experimentar de dolor en la lengua y la garganta.
El humo del cigarrillo irrita la lengua y la mucosa de la boca.
Cuando la lengua se inflama, inhalar humo se vuelve doloroso y produce picor en la superficie de la lengua.

Comida y bebidas calientes 
La comida y bebidas demasiado calientes pueden producir heridas en la lengua.
Las lesiones por quemadura pueden irritar la lengua al comer comida con especias o picante.
Alimentos como las patatas pueden provocar muchas molestias en la lengua en caso de heridas.

Causas menos frecuentes
El dolor en la lengua también puede deberse a:

  • Infecciones virales como la enfermedad mano-pie-boca, la fiebre aftosa o el herpes labial.
  • Glositis romboidal media, por la que una mancha roja y lisa se desarrolla en la parte central o detrás de la lengua. Se cree que este trastorno procede de una infección por levadura.
  • Glosodinia (también conocida como síndrome de la boca urente), un dolor urente en la punta de la lengua que suele afectar a los individuos que sufren depresión.
  • Líquen plano, una enfermedad crónica de la piel que produce una erupción cutánea pruriginosa. El líquen plano también puede afectar a la boca y producir manchas dolorosas en la piel.
  • Síndrome de Behçet, una enfermedad rara que produce una inflamación en los vasos sanguíneos y puede producir úlceras en la boca.
  • El pénfigo vulgar, un trastorno autoinmunitario que consiste en la formación de ampollas dolorosas en la piel, en el interior de la boca, nariz, garganta, ano y genitales.
  • El síndrome cuello lengua es una enfermedad rara que se caracteriza por el dolor -solo en un lado- de la parte superior del cuello y de la lengua. Entre sus síntomas se encuentra también la pérdida de sensibilidad de la lengua.
  • Los síntomas se perciben durante los movimientos cervicales.
  • Algunos medicamentos como la reserpina y la aspirina, que se toman para el dolor de dientes y algunos colutorios.
  • La glositis crónica es un tipo de inflamación de la lengua.
  • Cáncer de la lengua, si bien no es muy frecuente.

Síntomas que acompañan al dolor en la lengua

Los síntomas más importantes son:

  • Dolor
  • Pérdida del gusto
  • Mayor sensibilidad al calor y a la comida picante
  • Una persona que sufre este problema puede tener problemas al comer, deglutir y hablar

En la mayoría de los casos, se trata de un trastorno a corto plazo que no supone complicaciones graves para la salud. Por lo general, el dolor en la lengua mejora por sí solo al cabo de dos días y sin tratamiento. Sin embargo, un trastorno que produce dolor en la lengua durante un período más largo debe analizarse, ya que puede ser el síntoma de una enfermedad.

Diagnóstico del dolor en la lengua

Para saber cómo tratar los síntomas, se debe detectar la causa.
El dentista o el médico analizan la boca y revisan la historia clínica.
Se deben investigar posibles traumatismos u otros factores que podrían explicar el dolor.
El dolor en la lengua puede proceder de una enfermedad cutánea crónica.
En este caso, se debe consultar con un dentista que disponga de una formación específica en la cavidad bucal.

¿Cuáles son las complicaciones que pueden acompañar al dolor en la lengua?

Las complicaciones asociadas al dolor en la lengua pueden ser progresivas y cambiar en función de la causa. Como el dolor en la lengua puede deberse a una enfermedad grave, si no se realizan los tratamientos adecuados puede que se produzcan complicaciones y daños permanentes.

Es importante acudir al médico en caso de dolor continuo u otros síntomas raros.
Tras el diagnóstico, un tratamiento adecuado permite reducir la posibilidad de que aparezcan complicaciones como:

  • Dolor crónico
  • Dificultad para respirar (obstrucción de las vías respiratorias)
  • Dificultad para deglutir
  • Extensión de la infección
  • Extirpación de la lengua por una infección grave o por un tumor maligno

Alimentación y dieta para el dolor en la lengua

alimentación, dolor lengua, bocaLa medicina convencional recomienda incrementar el consumo de yogur fresco e introducirlo en la dieta diaria.
Entre los efectos del yogur se encuentran:

  • Ayuda a resolver la sensación de escozor en la lengua.
  • Favorece la eliminación de úlceras en la boca o en la lengua.
  • Previene las recaídas.

Asimismo, se debe introducir la vitamina C en la dieta para recibir un aporte diario adecuado. Entre los alimentos más ricos se encuetran: melón, brócoli, pimientos amarillos y morrones y zumo de arándano rojo sin azúcar. Las fresas y las naranjas también contienen mucha vitamina C.

Remedios naturales para el dolor en la lengua

Colocar una bolsita de té mojada sobre la parte de la lengua en la que se experimenta sensación de escozor y dolor.
La bolsita de té ayuda a reducir el dolor y es un remedio casero eficaz.
El té contiene un elemento denominado tanino que es una sustancia astringente.
El tanino es un analgésico eficaz que ayuda a reducir el escozor en la lengua.
Por otra parte, las infusiones de manzanilla son muy buenas para aliviar las irritaciones de la lengua.
Asimismo, poner hielo sobre la lengua es un remedio antiguo que funciona muy bien, porque las terminaciones nerviosas se vuelven menos sensibles y disminuye el dolor.
Para conseguir un alivio inmediato, se debe mantener un cubito de hielo en la parte de la lengua afectada.

Glicerina
Las llagas en la lengua pueden curarse de manera rápida gracias a la glicerina.
Para ello, se aplica la glicerina de forma regular sobre las partes de la lengua afectadas.
Este remedio reduce las úlceras y ayuda también a aliviar el dolor de manera eficaz.

Ficus religiosa
Preparar una mezcla de miel, hojas y raíces del árbol ficus religiosa es una manera eficaz para conseguir que disminuya el dolor en la lengua.
Cuando esté lista, colocar esta mezcla sobre la parte de la lengua afectada.

Enjuagues con agua caliente mezclada con sal
Este remedio ayuda a limpiar la boca y, por consiguiente, acelera la polimerización.
Para obtener resultados eficaces, se deben realizar los enjuagues durante 4-5 veces al día.

Papaya
La papaya es muy eficaz para las llagas en la lengua.
Si el paciente tiene llagas en la lengua, se recomienda incluir la papaya en su alimentación diaria.
Otras frutas, como los plátanos verdes y las manzanas, también son excelentes contra las llagas en la lengua.

Cuajada y arroz
La cuajada y el arroz son remedios muy eficaces para las llagas en la lengua. La cuajada proporciona al cuerpo las vitaminas necesarias y reduce el escozor.
Se recomienda comer yogur.

Dejar de fumar
Por lo general, suele haber una causa evidente para el dolor en la lengua, como por ejemplo el tabaco.
El tabaco puede empeorar la condición del sistema inmunitario y favorecer una infección. Si el paciente deja de fumar y el dolor desaparece significa que éste era el motivo de la molestia.
En realidad, la causa del dolor no siempre es tan obvia. Si el dolor se prolonga durante más de 48 horas, se debe consultar al médico para que realice un chequeo y proponga un tratamiento.

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