Fiebre tifoidea: diagnóstico, tratamiento y pronóstico

¿Cómo se realiza el diagnóstico de la fiebre tifoidea?

Tifus y fiebre tifoideaSi piensa haber contraído la fiebre tifoidea, el médico puede, basándose en los síntomas físicos del paciente, requerir un cultivo de heces (desde la segunda semana) y/o análisis de sangre para identificar específicamente las bacterias Salmonella Typhi.
El médico solicita información al paciente sobre su historia clínica y los viajes realizados con el fin de evaluar la exposición a las bacterias.

Tratamiento médico para la fiebre tifoidea

El tratamiento con antibióticos es el único efectivo para la fiebre tifoidea.

Antibióticos que se suelen recetar

    1. Ciprofloxacino. En Estados Unidos, los médicos suelen recetar este medicamento para los adultos. En el caso de las mujeres, si no estén embarazadas.
    2. Ceftriaxona. Este antibiótico en forma de inyección es una alternativa para las mujeres embarazadas y para los niños que no pueden tomar ciprofloxacino.

Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios y su uso a largo plazo puede llevara a la aparición de cepas de bacterias resistentes a los antibióticos.

Problemas con la resistencia a los antibióticos
Tradicionalmente, el fármaco elegido era el cloranfenicol. Sin embargo, hoy en día los médicos no suelen recetarlo debido a sus efectos secundarios: tasa elevada de empeoramiento de la salud después de un período de mejoría (recaída) y resistencia bacteriana generalizada.
De hecho, la existencia de bacterias resistentes a los antibióticos es un problema creciente en el tratamiento de la fiebre, especialmente en los países en vía desarrollo. En los últimos años, S. Typhi ha demostrado ser resistente a trimetoprima/ sulfametoxazol y ampicilina.

Remedios naturales para la fiebre tifoidea

Otros tratamientos dirigidos a la gestión de los síntomas son:

  • Beber líquidos en abundancia. Esto ayuda a prevenir la deshidratación, que es una consecuencia de la fiebre prolongada y la diarrea. En caso de deshidratación grave, puede que necesite recibir líquidos por vía intravenosa (a través de una vena en el brazo).
  • Llevar una dieta saludable y ligera. 

De acuerdo con la medicina natural, si el paciente no tiene contraindicaciones (embarazo, diabetes, cáncer avanzado, tuberculosis avanzada y enfermedades del corazón) puede ayunar para facilitar la eliminación de toxinas.
Cuando el paciente se encuentra mejor, la dieta tiene que ser ligera y natural, con frutas y verduras crudas, legumbres y frutos secos.
Evitar las proteína animales, los dulces, la sal y los productos procesados que se encuentran en el supermercado

Pronóstico de la fiebre tifoidea

Las perspectivas son buenas si se sigue el tratamiento con antibióticos, el paciente puede ser dado de alta del hospital cuando se estabiliza la enfermedad.
En casa debe mantenerse una buena higiene general (como siempre), ya que las bacterias pueden seguir apareciendo en las heces durante varias semanas.
Si el paciente trabaja con alimentos, no debe acudir al trabajo hasta que, como mínimo, dos muestras de heces certifiquen la desaparición de la infección.

Recaída
Aproximadamente una de cada 20 personas que sigue el tratamiento para la fiebre tifoidea sufre una recaída.
Los síntomas suelen volver alrededor de una semana después de finalizar el tratamiento con antibióticos.

Portadores a largo plazo
Al desaparecer los síntomas, se debe llevar a cabo otro análisis de heces para comprobar la presencia de las bacterias Salmonella Typhi en la materia fecal. Si aparecen, significa que el paciente es todavía portador de la fiebre tifoidea.

Vacuna para la fiebre tifoidea

Existen dos vacunas para prevenir la fiebre tifoidea.

Una de ellas es la vacuna con bacterias inactivadas (muertas) que se realiza con una inyección y la otra es la vacuna con una bacteria viva y atenuada (debilitada), que se toma por vía oral (por la boca).

Se recomienda ponerse la vacuna contra la fiebre tifoidea a:

    1. Los viajeros que van a partes del mundo donde la fiebre tifoidea es frecuente (nota: la vacuna contra la fiebre tifoidea es eficaz al 50/75% de los casos y tiene una duración de alrededor 3 años, no es un medicamento que nos permite despreocuparnos de lo que comemos o bebemos).
    2. Las personas en contacto directo con un portador de la fiebre tifoidea.
    3. Los trabajadores de laboratorio que trabajan con bacterias Salmonella Typhi.

Vacuna para la fiebre tifoidea inactivada ViCPS (inyección)
No debe administrarse a niños menores de dos años de edad.
Una dosis es suficiente para obtener la protección. Se debe administrar al menos dos semanas antes del viaje para dar tiempo a que la vacuna sea eficaz.
Se requiere una dosis de recuerdo cada dos años para las personas en riesgo.
Entre los efectos secundarios se incluyen dolor de cabeza, malestar general y fiebre.

Vacuna para la fiebre tifoidea viva atenuada (oral)
No debe administrarse a niños menores de seis años.
Se requieren cuatro dosis para la protección, administrados en días alternos.
La última dosis debe administrarse al menos una semana antes del viaje para dar tiempo a que la vacuna sea efectiva.
Cada cinco años, se necesita una dosis de recuerdo para las personas en riesgo.
La vacuna puede administrarse a la vez que otras vacunas.

Entre los efectos secundarios de la vacuna oral se encuentran:

  • Trastornos gastrointestinales como dolor abdominal, vómitos o diarrea.
  • Urticaria o sarpullido.

Prevención de la fiebre tifoidea

Se recomienda seguir estas directrices si se viaja a zonas de alto riesgo:

  1. Lavarse las manos. El lavado frecuente de las manos es la mejor manera de controlar la infección. Lavarse bien las manos con agua caliente y jabón, especialmente antes de comer o preparar alimentos y después de ir al baño. Llevar consigo un desinfectante a base de alcohol cuando no haya agua disponible.
  2. Evitar beber agua no tratada. El agua potable contaminada es un problema, especialmente en las zonas donde la fiebre tifoidea es endémica (debido a las epidemias). Por esta razón, es necesario beber solo agua embotellada o refrescos embotellados o enlatados. Pedir bebidas sin hielo. Usar agua embotellada para cepillarse los dientes.
  3. Evitar frutas y verduras sin pelar, especialmente lechuga. 
  4. Consumir alimentos cocidos. Evitar la comida que se sirve a temperatura ambiente. Los alimentos calientes al vapor son los mejores. Es mejor evitar la comida de los vendedores ambulantes.

Fiebre paratifoidea

La fiebre paratifoidea es una enfermedad infecciosa como la fiebre tifoidea aguda provocada por el microorganismo Salmonella Paratyphi.
Los síntomas de la fiebre paratifoidea son los de la inflamación intestinal: fiebre, vómito, diarrea, dolor abdominal e hipotensión.
El pronóstico de la fiebre paratifoidea es de 10/14 días, es similar a la fiebre tifoidea, pero menos grave y de mayor brevedad.
Las complicaciones de la fiebre paratifoidea se producen en casos excepcionales.
El diagnóstico se realiza mediante un análisis de las heces.
Por lo general, no se requiere algún tratamiento, pero en los casos graves el médico puede recetar antibióticos: ampicilina, amoxicilina, quinolónicos y cefalosporinas.

 

Tifus y fiebre tifoidea: causas, síntomas y complicaciones