Glaucoma ocular: cómo se desarrolla y síntomas

El glaucoma es una enfermedad ocular en la que el nervio óptico se daña y se encuentra entre las causas más comunes de ceguera.
Este nervio está situado en la parte posterior del ojo.
En la mayoría de los casos, el daño del nervio óptico es causado por un aumento de la presión dentro del ojo.

 

¿Cómo se desarrolla el glaucoma? ¿Por qué aumenta la presión del ojo?

El ojo se divide en dos partes:

  1. La sección posterior entre el cristalino y el disco óptico
  2. La sección frontal/anterior que se encuentra entre el cristalino y la córnea, se divide en:
  • Cámara Anterior que incluye el iris, la pupila y la córnea,
  • Cámara posterior compuesto por el cuerpo ciliar y el cristalino.

anatomía-ojo-anterior-posterior-humor-acuoso

El humor acuoso es un fluido producido por el cuerpo ciliar que sirve para:
1. Dar la forma y el volumen al ojo;
2. Tiene una acción nutritiva.
El humor acuoso tiene que fluir desde el cuerpo ciliar hacia la pupila.
Después continúa circulando entre el iris y la córnea (cámara anterior) hasta la red/vía trabecular, es decir, un filtro del humor acuoso.
Este líquido debe salir del ojo a través del canal de Schlemm que llega a las venas de la esclerótica.
El equilibrio entre el humor acuoso vertido por los cuerpos ciliares y lo que sale hace que sea posible mantener una presión entre 10 y 21 mmHg.

 

Tipos de Glaucoma

Glaucoma de ángulo abierto
En el glaucoma de ángulo abierto crónico (también llamado glaucoma crónico o glaucoma de ángulo abierto primario) hay un bloqueo parcial (obstrucción) en el nivel de la red trabecular corneal-escleral (canal de reabsorción de humor acuoso).
La razón por la que la malla/red trabecular se bloquea y no permite la circulación del humor acuoso no se sabe completamente.
El humor acuoso se acumula si el drenaje es deficiente/escaso, el líquido en exceso aumenta la presión dentro del ojo.
Hay un ángulo normal entre el iris y la córnea.

El aumento de la presión en el ojo puede dañar:

  • El nervio óptico (el nervio principal de la visión)
  • Las fibras nerviosas que salen de la retina a este nervio.

La retina contiene las células que reciben los estímulos de luz y los convierten en señales nerviosas enviadas al cerebro.
Se encuentra en la parte posterior del ojo.
Las partes dañadas de la retina y del nervio causan:

  • Manchas permanentes en el campo visual,
  • Pérdida de la visión.

En algunos casos se puede experimentar la ceguera total.
El nervio está sufriendo por la presión que se ejerce sobre él y en las etapas más avanzadas de la papila óptica se hace atrófica y toma una forma “excavada en el bote.”
El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común/frecuente.
Esto se desarrolla lentamente, los posibles daños en el nervio óptico y la pérdida de la visión son graduales.

Glaucoma de ángulo cerrado
En caso de glaucoma de ángulo serrado:

  • El ángulo entre el iris y la córnea se reduce (menos de 20 °),
  • El espacio para el paso del humor acuoso es demasiado apretado/estrecho, entonces el líquido se acumula en la cámara anterior
  • El iris puede ser empujado/presionado contra la lente,
  • El glaucoma de ángulo cerrado crónico provoca un aumento repentino de la presión dentro de un ojo.
  • El ojo se convierte rápidamente en rojo rojo y doloroso.

El glaucoma secundario es causado por diferentes enfermedades que pueden causar un aumento de la presión del ojo.
Por ejemplo, se puede desarrollar como una complicación de:

  • Algunas lesiones oculares,
  • La toma de corticoides.

El glaucoma congénito es una enfermedad presente desde el nacimiento.
El glaucoma neovascular se caracteriza por la formación de tejido fibroso y nuevos vasos sanguíneos en el nivel del ángulo iridocorneal y la malla trabecular.
Si un problema de salud de los ojos causa la disminución del flujo de sangre, el cuerpo crea nuevos vasos sanguíneos para evitar la muerte de las células de la retina.
En general, este tipo de glaucoma es causado por:

  • La retinopatía diabética,
  • La oclusión de un vaso sanguíneo de la retina,
  • Traumatismos,
  • Uveítis,
  • Tumores oculares.

La consecuencia es una reducción en el flujo del humor vítreo hacia las venas de la esclerótica.
El glaucoma pigmentario/pigmentoso se caracteriza por la abrasión del tejido del iris que contiene un pigmento (colorante) para absorber la luz en exceso.
La consecuencia es el desplazamiento de fragmentos de iris que llegan a la malla trabecular y causan una obstrucción.
En el glaucoma pigmentario, la malla trabecular está pigmentada.
El glaucoma pseudoexfoliativo es un tipo de glaucoma de ángulo abierto particularmente grave.
Se caracteriza por la erosión de la cara frontal del cristalino causado por el frotamiento con el iris.
El material que se separa del cristalino puede obstruir el trabecular.
El glaucoma puede afectar a ambos ojos (bilateral). Sin embargo, por lo general progresa más rápidamente en un ojo que en el otro.

¿Cuál es la diferencia entre el aumento de la presión ocular y el glaucoma?

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Glaucoma significa que una porción del nervio óptico se daña, por lo general la causa es el aumento de la presión en el ojo.
Sin embargo, alrededor del 20% de las personas con glaucoma tienen presión normal dentro del ojo.
En este caso se dice glaucoma de presión normal, el nervio óptico también se puede dañar por una presión ocular relativamente baja.
Otros factores, tales como un suministro deficiente de sangre, pueden causar la atrofia del tejido nervioso.
Por el contrario, algunas personas tienen una mayor presión en el ojo, pero no tienen glaucoma y no han perdido la vista.
Sin embargo, si la presión del ojo es alta, hay un riesgo mucho mayor de desarrollar glaucoma y por lo tanto una disminución de la visión.

¿Quién se ve afectado por el glaucoma crónico de ángulo abierto?
Aproximadamente el 2% de las personas mayores de 40 años tiene el glaucoma.
Esto equivale a alrededor de 1 de cada 10 personas mayores de 75 años.
Es raro que los jóvenes menores de 35 años tengan glaucoma.

Los factores de riesgo son:

  • Miembros de la familia con glaucoma,
  • Diabetes,
  • El origen étnico, de hecho, las personas de origen africano o caribeño-africana se ven más afectadas debido a que tienen una forma de las estructuras oculares un poco diferentes,
  • La miopía y la hipermetropía, en este caso la cámara anterior del ojo es más baja,
  • Las cataratas porque el cristalino puede aumentar de volumen y obstaculizar el flujo de humor acuoso,
  • Toma/Uso de cortisona,

 

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma crónico de ángulo abierto?

Por lo general, en un principio no hay síntomas.
La mayoría de las personas con glaucoma no notan problemas hasta que hay un poco de la pérdida visual.
1. La primera parte de la visión que se pierde es la zona más externa (periférica) del campo visual.
2. La visión central que se utiliza para enfocar un objeto, por ejemplo durante la lectura, se retiene hasta que llega un estado avanzado de la enfermedad.
La ceguera se puede prevenir si el glaucoma se diagnostica y se trata a tiempo.

Síntomas de glaucoma de ángulo cerrado

  • Dolor en los ojos – es un síntoma importante para el diagnóstico. Un paciente que va a la sala de emergencia con dolor en los ojos levantar sospechas sobre la existencia de un glaucoma.
  • Dolor de cabeza,
  • Los ojos rojos,
  • Las náuseas y los vómitos (por eso a veces se piensa que el paciente tiene problemas digestivos),
  • Visión reducida (de mira telescópica) en el que la parte central del campo visual es clara pero la parte exterior es negra,
  • Aparición de halos alrededor de las luces,
  • Midriasis (dilatación de la pupila).

 

Glaucoma: diagnóstico, tratamiento y pronóstico