Candidiasis bucal

 

La candidiasis bucal (también conocida como candidiasis oral o muguet) es una enfermedad en la que el hongo Candida albicans se acumula en el interior de la boca.

La infección por cándida no se limita a la boca, sino que puede afectar a otras partes del cuerpo, provocando:

Aunque puede afectar a cualquier persona, la candidiasis bucal es más frecuente en bebés, niños, ancianos y personas con el sistema inmunitario debilitado.

 

Causas de la candidiasis bucal

El muguet oral y otras infecciones por cándida suelen producirse cuando el sistema inmunitario se encuentra debilitado por enfermedades o medicamentos. Por ejemplo, la prednisona y los antibióticos hacen que el cuerpo sea más vulnerable, ya que alteran el equilibrio natural de los microorganismos presentes en el cuerpo.
El sistema inmunitario trabaja para rechazar los organismos invasores dañinos, tales como virus, bacterias y hongos, manteniendo un equilibrio entre bacterias “buenas” y “malas” que viven normalmente en el cuerpo.
A veces, estos mecanismos de protección no funcionan, lo que puede provocar una infección por cándida oral.

Factores de riesgo para la cándida bucal
Aunque los bebés y los niños son más propensos a desarrollar cándida oral, cualquier persona puede contraerla.
Las personas más propensas son las que tienen un sistema inmunitario debilitado debido a los siguientes factores:

  1. Padecer enfermedades como VIH/SIDA, diabetes o anemia;
  2. Consumir antibióticos o corticoides;
  3. Efectuar tratamientos para el cáncer, como quimioterapia o radioterapia;
  4. Llevar prótesis dentales;
  5. Sufrir enfermedades que provocan sequedad en la boca;
  6. Fumar;
  7. Tener una mala condición de salud;
  8. Tener un órgano trasplantado.

Síntomas de la cándida bucal

  1. Dolor en la boca.
  2. Lengua blanca y manchas similares a pequeños puntos en el interior de las mejillas.
  3. Placas blancas en el paladar, las encías y las amígdalas (la capa blanca es similar al requesón).
  4. Pérdida del sentido del gusto.
  5. Experimentar una sensación de algodón en la boca.
  6. Placas generalizadas en el esófago que provocan dificultad para deglutir.
  7. Los bebés pueden sufrir problemas de alimentación.

Con frecuencia, los pacientes se preguntan si la candidiasis oral es contagiosa y se sorprenden al descubrir que es muy contagiosa, especialmente para las mujeres durante la lactancia, ya que los bebés con muguet pueden transmitir la infección a la madre.
En efecto, la infección se transmite del seno de la madre a la boca del bebé y viceversa.
Si el seno está infectado por cándida, se pueden observar los siguientes síntomas:

  1. Piel brillante y escamosa en la aureola del seno.
  2. Dolor intenso en el interior del seno.
  3. Pezones enrojecidos, sensibles o pruriginosos.
  4. Dolor en los pezones al dar el pecho.

Transmisión y contagio de la cándida bucal

¿Se puede transmitir la candidiasis oral de una persona a otra?

Antes de dar una respuesta, hay que aclarar que la Candida albicans es un habitante natural del cuerpo, incluyendo la boca. Esto significa que forma parte de la microflora bacteriana del cuerpo, donde está presente en pequeñas cantidades y el cuerpo la controla fácilmente.
Sin embargo, al besar a alguien afectado por candidiasis oral se incrementa la cantidad de Cándida albicans en el cuerpo.
El nivel de este hongo puede aumentar de manera excesiva y llegar a ser difícil de controlar. Como consecuencia, se desarrollan los síntomas del muguet oral.

Técnicamente, la candidiasis oral no es contagiosa. El hecho de besar a una persona infectada no provoca candidiasis.
El aumento de hongos en la boca es lo que determina si se ha contraído o no la enfermedad.

¿Cómo se diagnóstica la candidiasis en la boca y en la lengua?

Por lo general, el médico diagnostica la candidiasis oral basándose en los síntomas típicos y el aspecto de la boca.
No se requieren exámenes instrumentales (por ejemplo una resonancia magnética, RM) o análisis de sangre para diagnosticar la candidiasis oral.

Sin embargo, a veces el médico puede prescribir un análisis de sangre para detectar ciertas enfermedades que pueden aumentar la posibilidad de padecer candidiasis.
Por ejemplo, la realización de un análisis de sangre puede ser útil para comprobar si hay deficiencias de hierro, vitamina B12 o ácido fólico.

Si la cándida oral no responde al tratamiento, el médico puede recomendar una muestra bucal que se envía al laboratorio para su examen en el microscopio.
Se puede estimular el crecimiento de Candida spp en el laboratorio.

En muy pocas ocasiones se requiere una biopsia para confirmar el diagnóstico de candidiasis oral.
En este caso, se extrae una pequeña muestra de placas blancas del interior de la boca y se examina en el microscopio.


Tratamiento para la cándida bucal

Candidiasis bucalEl objetivo de cualquier tratamiento para la candidiasis oral es detener la rápida propagación del hongo. Sin embargo, el tratamiento más adecuado depende de la edad, del estado de salud general y de la causa de la infección.

Bebés y mujeres durante la lactancia
Al amamantar a un bebé con cándida bucal, tanto la madre como el bebé deberían llevar a cabo un tratamiento juntos.
De lo contrario, es probable que la infección se transmita del bebé a la madre y viceversa.
El médico puede recetar un fármaco antifúngico suave para el niño y una crema antimicótica para los senos de la madre.
Si el niño utiliza un chupete o un biberón, es necesario enjuagarlos cada día en una solución de agua y vinagre y dejar que se sequen al aire libre para prevenir el crecimiento del hongo.
Si se utiliza un extractor de leche, enjuagar las partes que están en contacto con la leche en una solución de agua y vinagre.

Para niños y adultos sanos
Los adultos y niños que solo padecen muguet oral sin otras enfermedades pueden llevar a cabo uno de estos remedios:

Comer yogur sin azúcar o tomar cápsulas o líquido con Lactobacillus acidophilus.
El yogur y el acidophilus no destruyen el hongo, pero contribuyen a regenerar la flora bacteriana en el cuerpo.
Si la infección persiste, el médico suele recetar un medicamento antifúngico.
Para los adultos con un sistema inmunitario debilitado, el médico suele recomendar los siguientes tratamientos:

  • Fármacos antifúngicos. Se encuentran disponibles de diferentes formas, incluyendo píldoras, comprimidos o solución para hacer gárgaras y tragar.
    Algunos medicamentos antifúngicos pueden provocar daños en el hígado. Por esta razón, el médico puede efectuar un análisis de sangre para controlar la función hepática.
    Los análisis de sangre se realizan sobre todo si se necesita un tratamiento prolongado o si el paciente sufre una enfermedad hepática.
  • Anfotericina B. La Candida albicans puede resistir el efecto de los medicamentos, especialmente en las personas con una infección por VIH en etapa avanzada.
    Este medicamento puede utilizarse si los demás no han sido eficaces.

Los médicos suelen recetar gotas, geles, comprimidos o pastillas a base de nistatina (Mycostatin) o miconazol para tratar la cándida.

 

Remedios caseros para la cándida oral

Para los adultos
Además del medicamento adecuado, un consumo regular de yogur es un excelente remedio casero contra las infecciones por hongos en la boca.

El yogur contiene acidophilus, una bacteria que ayuda a eliminar el exceso de hongos.
Los cultivos activos presentes en el yogur contribuyen a mantener el equilibrio del pH en el cuerpo, controlando el desarrollo bacteriano en la boca.
El yogur no actúa directamente sobre el hongo de la candidiasis oral.
Sin embargo, los cultivos activos producidos por las bacterias son suficientes para combatir la infección fúngica.
Por esta razón, el yogur trata y previene la infección por cándida.
Se debe comer exclusivamente yogur sin azúcar.

El ajo tiene importantes propiedades antifúngicas.
La cebolla es eficaz para el tratamiento de la candidiasis oral.
Se puede utilizar una combinación de cebolla y ajo en la comida.
Añadir unas gotas de aceite de árbol de té en agua, mantener en la boca durante un minuto y luego escupir.
No se debe beber esta mezcla.
Se puede utilizar una mezcla de agua tibia, vinagre de sidra de manzana y una pizca de sal para enjuagar la boca hasta que la candidiasis oral haya desaparecido.
También se puede enjuagar la boca simplemente con agua tibia y media cucharadita de sal.cándida bucal, candidiasis, oral, lengua

El tratamiento de la candidiasis oral incluye una alimentación sana, equilibrada y rica en
fibras, para mantener un adecuado nivel de azúcar en la sangre.
La limpieza de boca, lengua, dientes y encías también es importante.
Mantener una correcta higiene oral ayuda a prevenir la candidiasis.
Es importante beber mucha agua y llevar un estilo de vida saludable para evitar el problema del muguet.
Los enjuagues bucales antifúngicos son eficaces para combatir esta enfermedad.

Por ejemplo, se aconseja mezclar a partes iguales mirra, equinácea y regaliz para una infusión. Beber una cucharadita de esta mezcla junto con agua cada tres o cuatro horas.

Para los bebés
El extracto de semilla de pomelo contiene propiedades antifúngicas, antibacterianas, antivirales y antiparasitarias.

Se puede utilizar para el tratamiento de la candidiasis oral en los niños.
Añadir diez gotas de extracto de semilla de pomelo en un gramo de agua.
Empapar un copo de algodón en esta solución y aplicarlo sobre los pezones de la madre.
Se puede utilizar la misma solución para limpiar suavemente el interior de la boca del bebé.
Limpiar la boca del bebé antes de amamantar y aplicar la solución sobre los pezones después de amamantar.

Los remedios caseros para la cándida oral pueden prevenir la reaparición de la infección.

Tratamientos naturales para la cándida oral

Higiene oral regular
Probablemente se trata del método más sencillo para tratar la candidiasis oral. Aún así, la gente lo ignora.
En pocas palabras, se debe mantener una higiene adecuada en la boca, lengua, dientes y encías.
Cepillarse los dientes correctamente dos veces al día y lavarse la lengua con cuidado con objeto de prevenir la acumulación de bacterias y hongos en la boca, que pueden provocar infecciones.

Las personas que utilizan dentaduras postizas deben asegurarse de que la prótesis se adapte bien a la boca.

Dieta sana
La cándida oral es una infección que se debe principalmente a la debilidad del sistema inmunitario.
Por lo tanto, es necesario comer alimentos saludables ricos en nutrientes esenciales.
El fortalecimiento y desarrollo del sistema inmunológico es fundamental, para lo que es esencial seguir una dieta saludable.

Es necesario seguir una dieta depurativa específica para tratar la infección por cándida.
Evitar alimentos fermentados y azúcar, ya que pueden agravar la candidiasis bucal.

Una alimentación equilibrada debe ir acompañada de sueño y ejercicio regulares para que el sistema inmunitario sea lo suficientemente fuerte para combatir las infecciones.
Es importante seguir una dieta saludable y llevar un estilo de vida correcto en todas las etapas de la vida.

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