Dermatitis seborreica

 

La dermatitis seborreica es un trastorno de la piel que afecta principalmente al cuero cabelludo, provocando picor, piel roja y escamosa y caspa.

Cuando afecta a los niños, la dermatitis seborreica del cuero cabelludo se conoce como costra láctea.
En los hombres, la dermatitis seborreica también puede aparecer en la cara (la zona de la barba, las cejas, el bigote y la zona detrás de la oreja), el pecho, la espalda y otras zonas del cuerpo que contienen muchas glándulas sebáceas.


La dermatitis seborreica puede provocar vergüenza si aparece en partes visibles del cuerpo.
No es contagiosa y tampoco es un signo de mala higiene personal.
La dermatitis seborreica puede aparecer a cualquier edad después de la pubertad.
Su gravedad es variable y puede durar muchos años.
Además, puede ser un factor de predisposición a la psoriasis.

 

¿Cómo se manifiesta?

La erupción cutánea consiste en manchas rojas cubiertas por escamas blancas o amarillentas de aspecto oleoso.
Con frecuencia, la erupción cutánea solo afecta a una o dos zonas, pero puede ser muy extensa.

 

¿Dónde aparece la dermatitis seborreica?

  1. En el cuero cabelludo: la dermatitis seborreica varía desde una leve descamación del cuero cabelludo (caspa) hasta manchas rojas o escamas que pueden exudar.
    La costra láctea en los bebés puede ser una característica de la dermatitis seborreica.
  2. En la cabeza: a menudo afecta a la parte interior de las cejas, los pliegues de la nariz y la zona cerca de las mejillas.
    Los párpados pueden volverse rojos, sensibles e inflamados (blefaritis).
  3. En el interior y alrededor de las orejas: algunas personas tienen una inflamación dentro, fuera o detrás de las orejas.
    Con frecuencia, la piel exuda y se forman costras en estas zonas. Las orejas también pueden hincharse. La inflamación del conducto auditivo (otitis externa) puede causar una obstrucción.
  4. En la parte anterior del tórax y entre los omóplatos: aparecen manchas rojas en la piel bien definidas, redondas y a menudo escamosas.
  5. En las áreas cerradas: con frecuencia afecta a las zonas húmedas, tales como la piel debajo de los senos, la zona púbica o íntima, la zona bajo los brazos o los pliegues de la piel en el vientre. En los bebés la zona del pañal suele verse afectada.

 

Causas de la dermatitis seborreica

Se desconoce la causa exacta de la dermatitis seborreica.
Los médicos creen que puede deberse a una combinación de los niveles hormonales, al debilitamiento del sistema inmunitario, a la falta de ciertos nutrientes o a trastornos del sistema nervioso.
La irritación producida por levaduras, en concreto por Malassezia furfur, también puede provocar esta enfermedad.
La dermatitis seborreica es hereditaria.
Entre los factores de riesgo se encuentran:

  1. Estrés o cansancio
  2. Frío y humedad
  3. Piel grasa o acné
  4. Champú poco frecuente
  5. Aplicación de lociones que contienen alcohol
  6. Obesidad
  7. Alcohol y tabaco
  8. Condiciones neurológicas, entre ellas enfermedad de Parkinson, traumatismo craneal o accidente cerebro-vascular
  9. Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

 

Síntomas de la dermatitis seborreica

En general, los síntomas de la dermatitis seborreica son:

  1. Lesiones cutáneas
  2. Placas en áreas extendidas
  3. Zonas de piel grasosa y aceitosa
  4. Piel seca, escamosa, agrietada, blanca, amarillenta o aceitosa
  5. Picor (si la piel está infectada produce más picor)
  6. Ligero enrojecimiento
  7. Pérdida de cabello o alopecia.

En la mayoría de las personas se trata de una enfermedad crónica. Lo más probable es que haya períodos en los que los signos y síntomas mejoran y períodos en los que se agravan.

 

Diagnóstico diferencial

En la cara
1. Rosácea: esta enfermedad no produce escamas en la piel, pero sí provoca la formación de pápulas y pústulas en las mejillas, la barbilla, la punta de la nariz y la frente.
2. Lupus eritematoso sistémico: esto provoca una erupción cutánea en forma de mariposa en las mejillas.

En el cuero cabelludo
1. Psoriasis: puede superponerse a la dermatitis seborreica. En este caso se le llama sebopsoriasis.
2. Eczema infectado.
3. Tinea capitis.

En el torso
1. Dermatitis atópica,
2. Pitiriasis rosada,
3. Pitiriasis versicolor,
4. Liquen simple,
5. Candidosis.

 

Tratamiento para la dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica es una enfermedad crónica y por lo general no existe un tratamiento que la cure definitivamente.

Existen varios tratamientos y remedios caseros que pueden contener los síntomas.
El tratamiento incluye cremas, lociones y champús de aplicación sobre las zonas afectadas; en los casos más graves los médicos pueden recetar pastillas.

Medicamentos antifúngicos
Estos medicamentos reducen la cantidad de levaduras Malassezia en las zonas afectadas del cuerpo.
Entre los antimicóticos que se utilizan para tratar la dermatitis seborreica se encuentran:
El Ketoconazol, que se presenta en forma de champú, polvo cutáneo, gel y crema.
Algunos estudios muestran que un producto con una concentración al 2% es más eficaz.
En algunos casos el ketoconazol puede producir efectos secundarios, tales como irritación, picazón y sensación de escozor en la piel.
El Ciclopirox (Sebiprox) se encuentra en forma de champú con receta médica y en los productos para la piel.
La Terbinafina (Lamisil) se prescribe a veces en forma de comprimidos para el tratamiento de formas graves, pero los estudios sobre su eficacia son limitados.
Los efectos secundarios de la terbinafina incluyen reacciones alérgicas graves y problemas hepáticos.

Cortisona
Los fármacos con cortisona mejoran los síntomas y reducen la inflamación, el picor y la molestia.
Por lo general se recomienda su uso a corto plazo, ya que el uso de cortisona a largo plazo puede causar efectos secundarios significativos en zonas amplias del cuerpo.
Las mujeres embarazadas deben consultar con su médico antes de tomar estos medicamentos, pues pueden dañar al bebé.
Entre los efectos secundarios se encuentran:

  1. Daños a la piel,
  2. Crecimiento excesivo de vello,
  3. Susceptibilidad a las infecciones,
  4. Nivel de glucemia elevado,
  5. Disminución de ciertas hormonas.

 

Dermatitis seborreicaEjemplos de medicamentos a base de cortisona:

La hidrocortisona se encuentra disponible sin receta médica y puede aplicarse a zonas del cuerpo distintas del cuero cabelludo.
La Desonida está disponible con receta médica en forma de gel o pomada para aplicación tópica.
La betametasona también se encuentra disponible con receta médica en forma de crema o loción para el cuero cabelludo y otras partes del cuerpo.
Este principio activo también se encuentra en Celestoderm gentamicina, aunque junto a un antibiótico.

Inhibidores de la calcineurina
Estas cremas, disponibles bajo receta médica, son fármacos que reducen la actividad del sistema inmunitario.
La investigación y las experiencias clínicas muestran que la eficacia de estos fármacos es similar a las cremas antimicóticas y corticosteroides.
La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) también desaconseja el uso de estos fármacos a largo plazo, ya que pueden aumentar el riesgo de melanoma.
Los inhibidores de la calcineurina son:

  • Tacrolimús (Protopic)
  • Pimecrolimús (Elidel)

 

Sustancias útiles en el champú
Algunos de los ingredientes activos en el champú incluyen:

  1. El sulfuro de selenio, que se encuentra en productos disponibles con receta médica.
    Algunas personas que usan el sulfuro de selenio experimentan efectos secundarios tales como la irritación del cuero cabelludo y la decoloración del cabello.
  2. El zinc piritionato está disponible en algunos productos sin receta médica. Puede provocar irritación.
  3. El azufre ayuda a prevenir la acumulación de sebo y el picor.
  4. El ácido salicílico es un compuesto delicado que contribuye a eliminar la caspa del cuero cabelludo.

Es importante seguir el tratamiento prescrito por el médico para la dermatitis seborreica.
Si un tipo de champú funciona durante algún tiempo y luego pierde su eficacia, es aconsejable alternar entre dos productos diferentes.
Es aconsejable esperar el tiempo recomendado para comprobar los efectos del champú y que los ingredientes tengan tiempo para actuar.

 

Remedios naturales

Los siguientes consejos y remedios sin receta médica pueden ayudar a contener y tratar la dermatitis seborreica.

  1. Lavar el pelo con un champú anticaspa recomendado por el médico. Si no se obtienen los resultados deseados, probar un champú con un principio activo diferente.
  2. Utilizar una crema antimicótica disponible sin receta médica.
  3. Aplicar una loción o una crema contra el picor sobre la zona afectada. Un breve tratamiento con hidrocortisona sin receta médica (por ejemplo Nutrasona Crema) con una concentración de al menos un 1%, podría aliviar temporalmente el picor.
  4. Evitar detergentes y jabones fuertes. Hay que enjuagar bien para retirar el jabón de la piel y del cuero cabelludo.
  5. El aceite de argán y el óxido de zinc pueden ser de utilidad. Se aplican sobre la zona afectada por dermatitis una hora antes del champú.
  6. Entre los remedios caseros, el sol puede ayudar en caso de dermatitis seborreica y, por lo tanto, también las lámparas de rayos UV. Sin embargo, existen muchas contraindicaciones que desaconsejan este tratamiento.

 

¿Qué productos emplear?

Evitar aceites naturales.
En caso de caspa o eczema del cuero cabelludo, muchos aceites naturales en realidad nutren al hongo Malassezia causante de la enfermedad.
El ácido oleico está presente en cuatro aceites naturales que se deberían evitar:

  1. Aceite de coco,
  2. Manteca de karité,
  3. Aceite de oliva,
  4. Aceite de ricino.

Entre los productos de herboristería recomendados porque revitalizan la piel y tienen una acción antibacteriana, se encuentran:

 

¿Qué champú emplear?

El primer tratamiento contra la caspa es el champú anticaspa sin receta médica.
Es muy eficaz, interrumpe la descamación y alivia el picor rápidamente.
El champú anticaspa contiene agentes antifúngicos como el zinc y el ketoconazol que reducen el hongo en la piel.

 

¿Cuántas veces hay que lavarse el pelo?

Muchos champús anticaspa solo son útiles si se lava el pelo de 3 a 5 veces a la semana, para ayudar a la actividad antifúngica.
Cuando la descamación y el picor desaparecen, se puede volver a los hábitos normales, empleando champú anticaspa o champú común.

 

Alimentación para la dermatitis seborreica

La obesidad es uno de los factores de riesgo de la dermatitis seborreica, por lo que se recomienda evitar los alimentos grasos y los dulces que favorecen el aumento de peso.
Los alimentos que pueden mejorar la enfermedad son:

  1. Fruta
  2. Verduras
  3. Legumbres
  4. Cereales integrales.

La biotina (o vitamina H) es una sustancia muy eficaz que se encuentra en los productos lácteos, la yema de huevo, los champiñones, las zanahorias, las espinacas y las manzanas.

 

¿Cuánto tiempo dura la dermatitis seborreica? Pronóstico

La dermatitis seborreica es una enfermedad crónica (permanente) que se puede controlar con un tratamiento adecuado. Con frecuencia, se experimentan períodos inactivos seguidos de nuevos brotes.
La pérdida de pelo por la dermatitis seborreica vuelve a recuperarse después de la curación.
Una forma más grave de esta enfermedad se superpone con la psoriasis del cuero cabelludo y se llama sebopsoriasis.

Costra láctea
Por lo general, la costra láctea se cura sola a los pocos meses.
Mientras tanto, es necesario lavar el cabello del bebé una vez al día con un champú suave para bebés.
Eliminar las escamas con un cepillo pequeño con cerdas suaves antes de enjuagar el jabón.
Si la piel no se exfolia fácilmente, frotar unas gotas de aceite mineral o aceite de oliva en el cuero cabelludo del bebé.
Dejar el aceite sobre la piel durante unos minutos. A continuación, cepillar con champú como de costumbre.