Foliculitis de la barba, de las piernas y decalvante

La foliculitis es una inflamación o infección de los folículos pilosos de la piel y se caracteriza por:

  • Pápulas (lesiones cutáneas en relieve)
  • Pústulas (por ejemplo granos rojos con un punto blanco en el centro o protuberancias llenas de pus) superficiales

Puede afectar tanto a niños como a adultos.

La foliculitis puede ser:

  • Superficial
  • Profunda

Puede aparecer en cualquier parte de la piel donde hay pelos, por ejemplo en:

  • Cabeza
  • Pecho
  • Espalda
  • Glúteos
  • Brazos
  • Piernas
  • Ingle (pubis)

El acné es una enfermedad diferente a la foliculitis ya que afecta a los folículos pilosebáceos.
Estos folículos se obstruyen provocando la acumulación de sebo debajo de la piel.

 

Tipos y causas de la foliculitis

Foliculitis bacteriana
Las bacterias que causan la foliculitis suelen ser:

Staphylococcus aureus
La foliculitis bacteriana a menudo tiene su origen en el Staphylococcus aureus.
Si la infección afecta a la parte profunda del folículo, se produce un furúnculo doloroso.
El tratamiento recomendado incluye:

  • Higiene profunda
  • Detergente antiséptico en crema
  • Pomada antibiótica
  • Antibióticos orales

Pseudomonas aeruginosa
La foliculitis de las bañeras de hidromasaje tiene su origen en la infección por Pseudomonas aeruginosa.
Esta bacteria se encuentra en el agua caliente sin cloro.
Este tipo de infección afecta especialmente a:

  • Piernas
  • Glúteos
  • Caderas

Bacterias gramnegativas
La foliculitis por gram negativos es una erupción pustulosa en la cara provocada por la infección por:

  • Escherichia coli
  • Serratia marcescens
  • Klebsiella
  • Proteus mirabilis

Es bastante rara y normalmente se trata con tetraciclina o con otros tratamientos antibióticos.

Foliculitis viral
La foliculitis viral herpética está causada por el virus del Herpes simple.
Aparece solamente tras un episodio de herpes labial.
La infección se extiende a los folículos pilosos de la zona y provoca una foliculitis con pústulas y enrojecimiento.

Foliculitis por hongos

Tiña

La tiña de la barba (tinea barbae) es una de las causas más comunes de foliculitis en los hombres.
Se trata de una infección provocada por el hongo Trichophyton rubrum.
Este hongo afecta a los folículos de la barba y causa la formación de pústulas en:

  • Labio superior
  • Barbilla
  • Mandíbula

La tiña de la barba empeora tras afeitarse.
El tratamiento consiste en tomar antimicóticos orales durante varios meses.

Folicultis por levaduras

Levaduras del género Malassezia
La levadura responsable de la foliculitis suele ser Pityrosporum ovale (Malassezia)
La foliculitis por Malassezia es una enfermedad similar al acné con picor que afecta a:

  • Espalda
  • Parte superior del tronco (pecho)
  • Cuello

Esta infección afecta sobre todo a los adolescentes y a los jóvenes.
El tratamiento incluye:

  1. Cremas hidratantes
  2. Pomadas antimicóticas
  3. Medicamentos antifúngicos orales

Cándida Albicans
La foliculitis también puede estar causada por Cándida Albicans.
La foliculitis por Cándida afecta a:

  • Cara
  • Tórax
  • Hombros

Esta infección es común en los pacientes que se someten a tratamientos con corticoides.

Foliculitis irritante en las piernas y en la cara

Foliculitis-de-la-barba-de-las-piernas-y-decalvanteLa foliculitis irritativa o por tracción puede ocurrir durante el crecimiento de los pelos, tras la depilación o el afeitado.
No está causada por bacterias o por otro tipo de agente infecciosos.
La inflamación está causada por los vellos que crecen debajo de la piel (vellos encarnados).
Las muestras extraídas de las pústulas son estériles, es decir no hay presencia de bacterias ni de otros organismos.
La foliculitis irritante aparece en:

  • Zona de la barba
  • Piernas  (erupción cutánea por afeitado)
  • Axilas
  • Zona de la ingle

Generalmente provoca mucho picor en la piel.
Se debe evitar el afeitado en la zona de la ingle y en las piernas durante algunas semanas, hasta su recuperación.
Hay que cambiar el método de depilación y disminuir la frecuencia del afeitado.

Dermatosis folicular por contacto

Obstrucción del folículo piloso
Las pomadas a base de parafina, las hidratantes y los parches pueden provocar foliculitis no infecciosa.
Si se requiere el uso de una crema hidratante, optar por un producto sin aceite.
Evitar las prendas de vestir demasiado apretadas. Estas prendas pueden provocar una foliculitis, debido a que provocan:

  • Obstrucción de los folículos
  • Fricción, los vellos pueden partirse y vuelven a crecer debajo de la piel.

Productos químicos
El alquitrán de hulla, algunos aceites minerales y otras sustancias químicas pueden provocar foliculitis irritante. Evitar el contacto con el producto nocivo.

Foliculitis eosinofílica
La foliculitis eosinofílica puede afectar a las personas inmunodeprimidas, tales como las infectados por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o las que padecen cáncer.

Foliculitis inducida por medicamentos
La foliculitis puede tener su origen en medicamentos, especialmente:

  • Cortisona (acné por cortisona)
  • Píldora anticonceptiva
  • Medicamentos para uso psiquiátrico: litio
  • Medicamentos para la tuberculosis: isoniazida
  • Vitaminas del grupo B
  • Los inhibidores de la proteína quinasa casi siempre provocan foliculitis, entre los cuales: Imatinib y Sunitinib

Cortisona tópica
El exceso de pomadas con cortisona tiene, entre sus efectos secundarios, la aparición de foliculitis.

Otras sustancias que pueden causar foliculitis
La dermatitis perioral es una foliculitis que afecta a la cara, provocada por productos como el flúor que se encuentra en la crema dental y por las pomadas con cortisona.
El tratamiento para la dermatitis perioral consiste en dejar de utilizar el producto que contiene la sustancia responsable. El médico puede prescribir tetraciclinas (antibióticos) durante dos semanas aproximadamente.

Foliculitis inducida por enfermedades inflamatorias de la piel

Algunas enfermedades inflamatorias de la piel pueden provocar la caída permanente del cabello y la formación de cicatrices a causa de la foliculitis no infecciosa profunda.
Entre estas enfermedades se encuentran:

  1. Liquen plano
  2. Lupus eritematoso discoide (LED)
  3. Foliculitis decalvante

Foliculitis decalvante en el cuero cabelludo

La foliculitis decalvante:

  • Es una forma de alopecia (caída del cabello) que provoca cicatrices
  • Está causada por el crecimiento de varios cabellos en un mismo folículo piloso.

Se caracteriza por:

La consecuencia es la destrucción del folículo y la pérdida permanente del cabello.
Las causas exactas se desconocen. En la mayoría de los casos, el Staphylococcus aureus se puede aislar en las pústulas, pero no está claro el papel de las bacterias.

Foliculitis en las nalgas

La foliculitis que afecta a las nalgas es bastante frecuente y a menudo no se conoce la causa.
La foliculitis en las nalgas afecta tanto a hombres como mujeres.
La foliculitis aguda en las nalgas al principio es de tipo bacteriana (como los forúnculos).
La consecuencia es la formación de pústulas y pápulas dolorosas y rojas.

Tratamiento para la foliculitis en las nalgas
Los forúnculos se tratan con antibióticos.
La foliculitis crónica en los glúteos no provoca síntomas significativos, pero puede durar mucho tiempo.
Entre los medicamentos que ayudan en la curación de la foliculitis en las nalgas se encuentran:

  • Antisépticos
  • productos exfoliantes tales como los alfahidroxiácidos
  • Tratamiento antibiótico prolongado
  • Isotretinoína

Estos tratamientos no siempre son eficaces.
La depilación podría resultar útil si hay vello en la zona afectada.