Melanoma maligno y metastásico: clasificación y causas

El melanoma es un cáncer que se desarrolla en los melanocitos, las células de pigmento presentes en la piel.

Puede ser más agresivo en relación a otras formas de cáncer de piel, ya que puede extenderse a otras partes del cuerpo (metástasis) causando incluso la muerte.

 

Clasificación del melanoma según su crecimiento

Los médicos utilizan la clasificación de Breslow o el de Clark para describir el pronóstico. A continuación se muestra cómo interpretarlo:

Espesor de Breslow
El espesor de Breslow se define como el crecimiento vertical total del melanoma:

  • Desde la capa granulosa de la piel
  • Hasta el punto de máxima penetración

Se utiliza un instrumento llamado micrómetro ocular para medir el grosor del tumor extirpado.
En general, cuanto mayor es el espesor de Breslow, peor es el pronóstico: es espesor es un índice del riesgo de extensión del tumor.
El espesor está asociado a la tasa de supervivencia (las tasas de supervivencia son promedios y no se refieren a un caso específico):

  1. Nivel I: menor de 1 mm: el tumor se define como “delgado” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 90% al95%
  2. Nivel II: 1-2 mm: el tumor se define como “intermedio” y la tasa de supervivencia a 5 años varía del 80% al 96%
  3. Nivel III: 2,1-4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 60% al 75%
  4. Nivel IV: Mayor de 4 mm: la tasa de supervivencia a 5 años varía del 45% al 63%

El espesor de Breslow es uno de los tres factores pronósticos más importantes en el melanoma, junto con:

Clasificación de Clark
El nivel de Clark indica la profundidad del tumor en las capas de la piel.
Este sistema fue desarrollado originalmente por W. H. Clark en 1966.
Oficialmente se reconocen los siguientes niveles de Clark:

  1. Nivel I: el tumor está confinado en la epidermis (capa superficial de la piel). Se llama melanoma in situ y en esta etapa la tasa de curación es del 100%
  2. Nivel II: invasión de la dermis papilar (superior)
  3. Nivel III: el tumor llena la dermis papilar, pero no penetra la dermis reticular (inferior)
  4. Nivel IV: invasión de la dermis reticular
  5. Nivel V: invasión del tejido subcutáneo profundo

Índice miotótico
El índice miotótico (o número miotótico) se refiere a la cantidad de células cancerosas en fase de crecimiento o división (mitosis).
Un índice miotótico alto indica que existe una mayor probabilidad de que el cáncer se extienda.

El índice miotótico es especialmente útil para la estadificación de los melanomas de dimensiones pequeñas (<1 mm) que suelen considerarse de bajo riesgo.

 

Estadificación del melanoma

La estadificación incluye todos los parámetros diagnósticos.

  • Estadio 0: melanoma in situ
  • Estadio I: espesor <1 mm
    • A: melanoma invasivo de bajo riesgo, sin ulceración y sin mitosis
    • B: melanoma invasivo de bajo riesgo, con ulceraciones o mitosis
  • Estadio II: espesor de entre 1 mm y 4 mm
    • A: sin ulceraciones
    • B: con ulceraciones
  • Estadio III: tumor extendido con micrometástasis en los ganglios linfáticos
  • Estadio IV: tumor extendido con metástasis difundidas en varias partes del cuerpo lejanas

 

Causas del melanoma

No está claro qué es lo que daña el ADN en los melanocitos y cómo se desarrolla el melanoma.
Es probable que la causa del melanoma sea una combinación de factores genéticos y ambientales.
Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de melanoma se incluyen:

  • Piel clara. Una menor pigmentación (melanina) en la piel significa menor protección contra los rayos UV nocivos.
  • Quemaduras anteriores. Una vesícula originada por una quemadura solar o por una quemadura de otro tipo puede aumentar el riesgo de melanoma en niños y adultos.
  • Exposición prolongada a los rayos ultravioleta (UVA y UVB). La exposición a los rayos UV procedentes del sol o de las lámparas bronceadoras puede aumentar el riesgo de cáncer de piel, incluyendo el melanoma.
  • Vivir cerca del ecuador o en montaña.
  • Tener muchos lunares, pecas o lunares inusuales. Tener más de 50 lunares en el cuerpo indica un mayor riesgo de desarrollar melanoma.
  • Tener antecedentes familiares con melanoma. Si uno de los padres, el hijo o el hermano ha tenido un melanoma, existe una mayor probabilidad de desarrollar el cáncer.
  • Un sistema inmunitario debilitado. Las personas con un sistema inmunitario debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar un melanoma. Por ejemplo, las personas:
    • Con SIDA
    • Que han sido sometidos a un trasplante de órganos

 

Tipos de melanoma (nodular, lentigo maligno, ecc.)