Sintomas de meningitis en los niños y adultos

La meningitis es una inflamación de las meninges (es decir, las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal) causada por una infección viral o bacteriana.

Este problema es muy grave y potencialmente letal.

La meningitis puede ser causada por virus, bacterias, otros microorganismos o por causas no infecciosas.

 

La meningitis viral es más frecuente y suele ser más benigna que la meningitis bacteriana que puede ser fulminante.


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La meningitis viral puede ser muy molesta, pero casi nunca es un peligro para la vida, la mayoría de la gente se recupera completamente y rápidamente.

Por lo general, la meningitis y la septicemia causadas por bacterias son más graves con respecto a otras formas.

Hay al menos 50 tipos de bacterias que pueden causar la meningitis y la septicemia, pero la mayoría de los casos son causados por el meningococo.

 

Enfermedad meningocócica invasiva

La enfermedad meningocócica invasiva puede ocurrir con septicemia, meningitis o una combinación de ambas.

En un niño enfermo, una erupción cutánea generalizada a nivel del trayecto de la vena cava superior, o una púrpura cutánea (erupción) en cualquier lugar debe hacer sospechar una septicemia meningocócica y hay que ir inmediatamente a urgencias.

Los signos y síntomas siguientes en un niño enfermo son típicos de la enfermedad meningocócica invasiva: petequias, alteración del estado mental, manos y pies fríos, dolor en las extremidades, fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, manchas en la piel.

La meningitis por meningococo y / o la septicemia pueden ocurrir también con un color de piel inusual e hipotensión.

 

 

 

Síntomas de la meningitis

  • Fiebre,
  • Dolor de cabeza,
  • Rigidez en el cuello y dolor cervical (generalmente no presente en niños menores de un año o en pacientes con alteración del estado mental),
  • Rigidez en la espalda,
  • Bulging de las fontanelas (en los recién nacidos),
  • Fotofobia,
  • Opistótonos significa que la espalda y el cuello están en extensión a causa de una contractura muy fuerte de los músculos de la columna vertebral.
  • Estado mental alterado, inconsciencia, apariencia de moribundo.
  • Choque: los signos de choque incluyen taquicardia y / o presión arterial baja, insuficiencia respiratoria y diuresis escasa.
  • El signo de Kernig es dolor y resistencia a la extensión pasiva de la rodilla con las caderas demasiado flexionadas.
  • El signo de Brudzinski es la flexión espontánea de las caderas y de la rodilla que se produce al doblar la cabeza hacia adelante con la barbilla hacia el esternón.
  • Parálisis y déficits neurológicos (incluyendo los nervios craneales y las pupilas anormales).
  • Crisis epilépticas.

 

Dolor por la meningitis

 

La meningitis viral no se puede distinguir clínicamente de la bacteriana, pero las características pueden ser más leves y las complicaciones menos frecuentes (por ejemplo déficits neurológicos).

Cualquier persona que acude al médico con sospecha de meningitis debería ser tratada como una meningitis bacteriana hasta que se demuestre lo contrario.

Los síntomas clásicos no son evidentes en los recién nacidos y a menudo en las personas mayores.

Algunos niños y jóvenes presentan principalmente síntomas inespecíficos o signos que pueden ser difíciles de distinguir de otras infecciones menos importantes.

Los niños y los jóvenes con signos y síntomas más específicos tienen más probabilidades de tener la meningitis bacteriana o la septicemia meningocócica, los síntomas y los signos pueden llegar a ser más graves y más específicos en el tiempo.

Alrededor del 25% de las personas con meningitis bacteriana tiene síntomas que se presentan de forma aguda dentro de las 24 horas del contagio.

Otros pacientes con meningitis bacteriana y la mayoría de los pacientes con meningitis viral se presentan con síntomas neurológicos subagudos que se desarrollan durante 1-7 días.

Los síntomas crónicos que duran más de una semana sugieren una meningitis causada por ciertos virus, como la Tuberculosis, la Sífilis o los hongos.

 

 

Diagnóstico diferencial de la meningitis

  • Otras causas de fiebre e infección grave.
  • Absceso intracraneal.
  • Otras causas de estado mental alterado y coma, por ejemplo la encefalitis, la hemorragia subaracnoidea, un tumor cerebral.

 

 

 

 

Pruebas diagnósticas para la meningitis

Las investigaciones no deben retrasar el tratamiento.

 

Otras investigaciones

Éstas se realizan a menudo, se trata de hemocultivos, prueba de glucemia, punción lumbar, prueba de función renal, urocultivo, etc.

 

 

Tratamientos y medicamentos para la meningitis

El tratamiento depende del tipo de meningitis.

La meningitis bacteriana aguda prevé un tratamiento inmediato con antibióticos por vía intravenosa y, más recientemente también con corticoides para asegurar la recuperación y reducir el riesgo de complicaciones como edema cerebral y crisis epilépticas.

El antibiótico o la combinación de antibióticos que el médico elije depende del tipo de bacterias que causan la infección. El médico puede recomendar antibióticos de amplio espectro hasta que se logre determinar la causa exacta de la meningitis.

Para la infección de los senos (sinusitis) o de las apófisis mastoides, los huesos detrás del oído externo que lo unen al oído medio, podría ser necesario un drenaje.

 

 

 

 

 

Meningitis viral, los antibióticos no pueden curar la meningitis viral, en la mayoría de los casos mejora por sí misma en varias semanas.

El tratamiento de los casos leves de meningitis viral generalmente incluye:

  • Descanso en la cama
  • Abundancia de fluidos
  • Medicamentos de venta libre para ayudar a reducir la fiebre y aliviar los dolores del cuerpo
  • Si la causa de la meningitis es un virus del herpes, se utiliza un medicamento antiviral.

 

Otros tipos: Si la causa de la meningitis no está clara, su médico puede empezar el tratamiento antiviral y los antibióticos mientras se busca la causa.

Las meningitis por hongos se tratan con fármacos antimicóticos.

Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, por lo tanto el tratamiento se puede retrasar hasta que las pruebas de laboratorio confirmen que la causa es un hongo.

La meningitis crónica se trata en función de la causa subyacente, que a menudo es fúngica.

La meningitis no infecciosa se debe a una reacción alérgica o a una enfermedad autoinmune que se trata con corticoides

 

En algunos casos, no se necesita ningún tratamiento porque la enfermedad se debería resolver por sí misma.

Las meningitis relacionadas con el cáncer necesitan un tratamiento para ese tipo de cáncer.

 

 

 

 

 

Complicaciones de la meningitis

Inmediatas:

  • Choque séptico,
  • La coagulación intravascular diseminada es un fenómeno de coagulación difuso caracterizado por la acumulación de fibrina en vasos sanguíneos pequeños y por hemorragias de la piel y de las membranas mucosas.
  • Coma,
  • Crisis epilépticas (30-40% de los niños, 20-30% de los adultos),
  • Edema cerebral y aumento de la presión intracraneal,
  • Artritis séptica,
  • Anemia hemolítica (H. influenzae),
  • Una secreción inadecuada de ADH de la hormona antidiurética.
  • Crisis epilépticas, ocurren con más frecuencia durante la fase aguda de la enfermedad.
  • El derrame subdural es una hemorragia en el espacio entre la duramadre y el cerebro o la médula espinal.

Se observa en el 40% de los niños de 1-18 meses con meningitis bacteriana.

Los factores de riesgo incluyen la edad temprana, el inicio rápido de la enfermedad, el bajo recuento de glóbulos blancos periféricos y LCR hiperprotéico.

 

 

Complicaciones tardías:

  • Pérdida de audición o sordera,
  • Déficits neurológicos focales como parálisis del nervio facial, hemiparesia, tetraparesia y limitaciones del campo visual,
  • La hidrocefalia es una acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo en los ventrículos cerebrales y / o en el espacio subaracnoideo
  • Déficit intelectual,
  • Ataxia es un problema de los nervios que causa la pérdida progresiva de la coordinación muscular,
  • Ceguera o pérdida de la vista,
  • El síndrome de Waterhouse-Friderichsen es una enfermedad muy grave que causa coagulación de la sangre e infarto hemorrágico de las glándulas suprarrenales,
  • Gangrena periférica.
    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.