Molusco contagioso en niños y adultos: causas y síntomas

El molusco contagioso (MC) es una infección viral que provoca la formación de pápulas (protuberancias sólidas) en la piel y raramente en las mucosas.

 

Causas del molusco contagioso

El molusco contagioso tiene su origen en un virus de la familia de los Poxvirus.

Existen 4 tipos de virus MCV, que van de MCV-1 a MCV-4.
El MCV-1 que afecta sobre todo a los niños y es el más común en Europa.
El MCV-2 es el que afecta a los adultos y el más raro.

El contagio puede producirse de diferentes maneras.
Se trata de una infección frecuente en los niños, especialmente en los que sufren de dermatitis atópica.
En muy pocas ocasiones afecta a las mucosas como:

  • Boca
  • Lengua
  • Zona genital o púbica

 

Contagio del molusco contagioso

El contagio se produce por:

  • Contacto directo entre la piel/mucosas de dos personas
  • Contacto con objetos infectados.

Esta enfermedad puede propagarse mediante el contacto con objetos infectados, como por ejemplo:

  • Juguetes
  • Ropa

Se han registrado casos en los que el virus se ha transmitido:

  • Por compartir toallas o esponjas de baño
  • Por el contacto físico durante un combate

En los adultos, el virus también se propaga a través de las relaciones sexuales.
Las lesiones en los genitales se pueden confundir con el herpes o las verrugas.
A diferencia de las heridas por herpes, estas lesiones son indoloras.
Las personas con un sistema inmunitario debilitado (debido a enfermedades como el SIDA) pueden tener una rápida propagación del virus.

Ir a gimnasios y nadar en piscinas públicas constituye un factor de riesgo para la transmisión del molusco.

Autocontagio
La propagación de las lesiones puede ocurrir por autoinoculación:

  • A través de una lesión, el virus se transmite a otras zonas de piel sana
  • A través del afeitado o de la depilación
molusco-contagioso

Molusco contagioso

 

Signos y síntomas del molusco contagioso

El único signo del molusco contagioso es la aparición en la piel de pápulas de color carne, blancas o rosas. Raramente se forma un halo alrededor del borde externo.

El diámetro de estas lesiones cutáneas suele ser de 3 a 5 mm, pero puede llegar a medir hasta 3 cm.
Estas protuberancias tienen un aspecto brillante o perlado.

En el centro de cada molusco se forma un pequeño hoyuelo (llamado umbilicación).
El MC puede manifestarse como:

  • Una pequeña pápula aislada
  • En grupo (es común, generalmente se forman alrededor de 20 lesiones cercanas entre sí)
  • En fila

La mayoría de las personas sufren entre 1 y 20 moluscos.
Puede desarrollarse prácticamente en cualquier parte de la piel.
En los niños aparece principalmente en:

  • Pecho
  • Barriga
  • Brazos (incluyendo las axilas)
  • Piernas
  • Cara

En los adultos suele aparecer en:

  • Ingle
  • Zona genital
  • Ano (zona anal)
  • Raramente, aparecen alrededor de los ojos o de la boca

Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, salvo en las palmas de las manos y la planta del pie.
En las mujeres embarazadas, la zona más afectada es la de los genitales.
Las protuberancias pueden ser tan numerosas como para cubrir:

  • Muslos
  • Área genital y abdominal

Éstos suelen ser indoloros, pero a veces pueden provocar síntomas, como:

Al rascar las pápulas, se puede provocar una lesión que puede causar dolor y empeorar la infección.

¿El molusco contagioso es grave y peligroso?

Esta enfermedad no es grave ni peligrosa, pero puede ser molesta.

 

¿Cómo reconocer el molusco contagioso?

El médico puede reconocer las manchas fácilmente, por lo que no es necesario llevar a cabo ningún examen. Los abultamientos no se deben confundir con las verrugas, ya que estas:

  • Presentan una superficie áspera
  • No disponen de núcleo central

Para realizar el diagnóstico: se puede extirpar el material del núcleo central y se analiza bajo un microscopio.
En ocasiones, una lesión solitaria puede presentar un aspecto atípico, en cuyo caso puede requerirse una biopsia para el examen histológico.
Se extirpa la totalidad de la pústula y se examina todo el material bajo un microscopio.

El diagnóstico diferencial debe excluir:
1. Condilomas
2. Verrugas (originadas por el virus del papiloma humano)
3. Liquen plano
4. Xantoma
5. Angioqueratoma
6. Foliculitis
7. Urticaria papular
8. Vesículas por Herpes Zóster

 

Complicaciones del molusco contagioso

Aunque se trata de casos excepcionales, las infecciones bacterianas agravan el molusco contagioso.
Para reducir el riesgo de infección bacteriana o la propagación del molusco contagioso, es importante no apretar o irritar las pápulas.
No es necesario aplicar cremas o lociones especiales, solo seguir las prácticas de higiene habituales.

¿Qué pasa si no se trata el molusco contagioso?
El molusco contagioso es una infección de la piel delicada y autolimitante. Si no se trata puede durar varios meses, pero al final desaparece. La duración del tratamiento varía dependiendo de la persona.

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