Tendinitis cuadricipital o del cuádriceps

La tendinitis del cuádriceps femoral se refiere a la inflamación del tendón del cuádriceps.

Se trata de una micro lesión en algunas fibras del tendón del cuádriceps o en la zona de su inserción en la rótula.

Puede producirse una lesión leve (un desgarro) de algunas fibras del tendón del cuádriceps en el borde superior de la rótula.

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Prueba para el tendón del cuádriceps

La rótula es un hueso pequeño que se encuentra en la parte anterior de la rodilla.

Se desliza hacia abajo y hacia arriba a lo largo del canal del hueso del muslo (el fémur) al doblar y al estirar la rodilla.

Los tendones unen los músculos a los huesos.

El músculo cuadricipital en la parte anterior del muslo es muy fuerte y se adhiere al polo superior de la rótula por medio del tendón (el tendón del cuádriceps).

Este tendón cubre la parte superior de la rótula y continúa en la parte inferior formando el tendón rotuliano, que es similar a una cuerda.

 

La tendinitis del cuádriceps es común en las personas que practican actividades como correr, saltar, frenar y correr de nuevo.

El dolor causado por la tendinitis del cuádriceps se siente en la zona que se encuentra sobre la rótula.

Puede haber hinchazón e hipersensibilidad en el tendón y alrededor de este. En algunos casos el dolor puede ser leve, mientras que en otros puede llegar a ser tan fuerte que impide que los atletas continúen realizando la actividad física.

Como en todas las lesiones, es necesario disminuir la intensidad de las actividades deportivas.

Naturalmente, esto depende de la gravedad del dolor. Sin embargo, generalmente, en los entrenamientos más intensos puede ser necesario disminuir el esfuerzo que se realiza.

Si la persona que padece tendinitis continúa el entrenamiento o el ejercicio, la inflamación puede empeorar y volverse crónica. Por esta razón, los deportistas deben abstenerse de participar en las competencias por un periodo de tiempo más largo.

 

Causas de la tendinitis del cuádriceps

 

La tendinitis del tendón del cuádriceps está causada por actividades repetitivas y prolongadas que hacen que el tendón se tensione. Generalmente, esto ocurre debido a entrenamientos excesivamente prolongados en los que hay que correr, saltar, realizar sentadillas o tiros.

Además, es bastante común en los deportistas que aceleran, desaceleran o saltan con frecuencia (como aquellos que practican baloncesto o tenis).

Raramente, los pacientes pueden desarrollar esta inflamación debido a un repentino esfuerzo excesivo del tendón del cuádriceps.

Este problema puede producirse durante una aceleración rápida al correr, debido a un aterrizaje tras un salto demasiado alto o debido a un traumatismo directo sobre el tendón del cuádriceps.

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Sentadillas para valorar la tendinitis de rodilla del tendón del cuádriceps

Signos y síntomas de la tendinitis del cuádriceps

Los pacientes que padecen tendinitis del cuádriceps sienten el dolor en la parte anterior de la rodilla, justo arriba de la rótula.

Generalmente, los síntomas se manifiestan de manera gradual.

En los casos menos graves, los pacientes solamente sienten una molestia o una sensación de rigidez tras haber realizado contracciones fuertes y reiteradas del músculo del cuádriceps. Este dolor aumenta a medida que aumenta el reposo.

En las primeras etapas de la tendinitis, el dolor disminuye cuando la rodilla está caliente.

A medida que avanza la inflamación, los pacientes pueden manifestar síntomas que aumentan durante las actividades físicas y que comprometen su realización. Generalmente, no se observa la rodilla hinchada.

Algunos pacientes pueden percibir una sensación de debilidad, especialmente cuando aumentan la velocidad o cuando realizan sentadillas.

Otros síntomas que pueden aparecer son el dolor al palpar directamente el tendón del cuádriceps y, en algunos casos, cojera al caminar (sobre todo en subidas o en superficies irregulares).

Puede producirse dolor de rodilla o rigidez cuando se realiza el estiramiento del cuádriceps (llevando el talón hacia el glúteo).

Diagnóstico de la tendinitis del cuádriceps

Generalmente, un examen exhaustivo y subjetivo realizado por un médico de cabecera es suficiente para diagnosticar la tendinitis del cuádriceps.

Gracias a las pruebas que detectan la rigidez y la hinchazón alrededor del tendón del cuádriceps se diagnostica una inflamación.

Exámenes instrumentales

En algunas ocasiones, el médico ordena algunos exámenes adicionales como la ecografía, la radiografía, la resonancia magnética o la TAC para confirmar el diagnóstico y para valorar la gravedad de la lesión.

La radiografía puede realizarse ocasionalmente para descartar la presencia de calcificaciones.

Algunas veces se realizan otros exámenes instrumentales, como la ecografía y la resonancia magnética, para descartar posibles daños en el tendón.

 

¿Qué se debe hacer? La terapia para la tendinitis del cuádriceps

 

Aparatos ortopédicos

En caso de tendinitis, así como para otras inflamaciones, un aparato ortopédico o un vendaje pueden ser muy beneficiosos,

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Vendaje neuromuscular – kinesiotape para la tendinitis del cuádriceps

El vendaje neuromuscular para la tendinitis del cuádriceps y para la tendinitis rotuliana

Acción: drenaje en el tendón. Forma: una tira en forma de “T”. Dimensiones: 25 cm. Colocar en la rodilla flexionada a 100° o 110 °. Colocar la tira sin estirar sobre la tuberosidad tibial y proseguir hacia arriba siguiendo el tendón rotuliano y el tendón del cuádriceps.

 

Masaje transverso profundo

 

El masaje transverso profundo o técnica Cyriax ayuda a deshacer las adherencias en el músculo o en el tejido conectivo del tendón.

Este tratamiento puede realizarse en casa de manera autónoma, pero es mejor que lo realice un fisioterapeuta experto.

De hecho, para aplicar estas técnicas de manera adecuada, hay que saber en qué dirección van las fibras del músculo.

Transverso profundo significa masajear en la dirección contraria a la de las fibras del músculo.

El cuádriceps se encuentra en la pierna a lo largo del muslo, desde la pelvis hasta la rodilla.

Las técnicas que se aplican en los tejidos blandos, como por ejemplo la movilización de la rótula, la terapia miofascial o el estiramiento pueden ser beneficiosos para disminuir la tensión y para alinear las fibras del tendón de manera adecuada.

 

Terapia de ondas de choque para la tendinitis del cuádriceps

 

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La fisioterapia instrumental es adecuada en caso de tendinitis del cuádriceps, especialmente la terapia con ondas de choque y la laserterapia son las más beneficiosas.

Se requieren tres sesiones de terapia de ondas de choque, una cada semana, o diez sesiones seguidas de laserterapia.

 

Evaluación postural/biomecánica

 

La postura y la biomecánica son dos aspectos muy importantes del movimiento.

 

Un análisis postural adecuado puede mostrar que existen problemas serios como por ejemplo la pronación de la articulación subastragalina o la realización de técnicas incorrectas de entrenamiento (las técnicas incorrectas de entrenamiento pueden sobrecargar ciertos músculos).

 

El ciclismo constituye un factor de riesgo para la tendinitis del tendón del cuádriceps. Por esta razón, es muy importante mantener el sillín de la bicicleta a una altura adecuada debido a que llevarlo demasiado bajo puede causar esta condición.

 

Terapia farmacológica

 

Los medicamentos FANS pueden ser beneficiosos para reducir la inflamación en las etapas iniciales de la tendinitis.

Una inyección de anestésico local también puede ayudar en la etapa aguda, mientras que deben evitarse los corticoides debido a que estos hacen que el colágeno se deteriore y por lo tanto pueden provocar una rotura.

Teniendo en cuenta todas estas recomendaciones, el paciente puede retomar pronto las actividades normales y el deporte en el menor tiempo posible.

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Curl de piernas para reforzar los músculos posteriores del muslo

Remedios naturales

 

Muchas personas desearían aplicarse una pomada a base de hierbas (por ejemplo, el árnica) para aliviar la inflamación.

Desafortunadamente, los antinflamatorios naturales no son beneficiosos debido a que no eliminan la causa del dolor, es decir, las micro lesiones del tejido conectivo.

La arcilla tampoco es útil ya que, generalmente, la rodilla no está inflamada.

El tratamiento para curar la tendinitis también incluye reforzar los músculos más débiles.

Generalmente, los músculos posteriores del muslo están débiles.

Esto provoca debilidad del cuádriceps durante la primera parte del movimiento de extensión y sobrecarga del tendón.

En este caso, también es fundamental reforzar los músculos posteriores del muslo.

 

Fisioterapia y rehabilitación

 

Para este tipo de lesiones hay que prestar especial atención a los músculos que rodean la articulación de la rodilla.

Estos músculos son los siguientes:

  • Cuádriceps,
  • Músculos posteriores del muslo,
  • Músculo gastrocnemio,
  • Músculo iliopsoas.

Si los músculos flexores de la cadera (iliopsoas) son cortos, estos “tiran” la cadera manteniéndola flexionada y con el músculo Recto Femoral del cuádriceps en acortamiento.

 

Existen algunas terapias físicas que favorecen la recuperación y ayudan a reducir el dolor, especialmente la laserterapia y la terapia de ondas de choque.

 

Autoliberación miofascial y estiramiento

Las técnicas de autoalargamiento muscular y fascial con ayuda del rodillo de espuma y del estiramiento estático son muy recomendadas para curar la tendinitis de la rodilla.

El rodillo de espuma es un cojín de espuma de alta densidad en forma cilíndrica sobre el cual hay que deslizar las zonas doloridas efectuando así un autotratamiento para los tejidos blandos.

Gracias a este tratamiento se alivia la tensión en los músculos alrededor de la rodilla.

Hay que prestar atención al grupo de músculos flexores de la cadera y al cuádriceps.

El cuádriceps puede ser una de las zonas más doloridas que deben tratarse con el rodillo de espuma, pero de todas maneras hay que deslizar el rodillo a lo largo de toda la zona en donde hay dolor.

Es importante preguntarle al paciente cómo se siente tras el tratamiento para saber si la terapia es adecuada para aliviar la tendinitis o si es preferible cambiar de técnica.

 

Refuerzo muscular

 

Antes de comenzar un programa de refuerzo hay que esperar a que los síntomas de la inflamación hayan desaparecido.

Si se aplica una fuerza en la inserción del tendón esto aumenta las posibilidades de que haya dolor o de que se produzca una lesión.

Si es posible, puede ser muy beneficioso conservar la amplitud del movimiento limitando el estrés alrededor de la zona afectada.

Ciertos ejercicios pueden realizarse en una piscina y pueden ser muy beneficiosos, especialmente si se realizan en agua caliente.

El agua caliente favorece la recuperación gracias a que proporciona un efecto analgésico y a que permite que el cuerpo flote dando la sensación de que el cuerpo no tiene ningún peso.

 

¿Cuánto tiempo dura la recuperación? el pronóstico

 

En la mayoría de los casos, la recuperación de la tendinitis aguda del cuádriceps dura entre 2 y 3 semanas gracias al reposo. Sin embargo, es necesario un tratamiento fisioterapéutico para acelerar la recuperación.

Si la tendinitis es crónica, el tiempo de recuperación aumenta. Con ayuda del reposo, de la fisioterapia y de un programa de ejercicios de rehabilitación adecuado la recuperación puede tardar de 4 a 8 meses.

Las terapias instrumentales (laserterapia y ondas de choque) pueden aliviar un problema crónico en pocas semanas.

 

 

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