Dolor de rodilla

Las causas del dolor de rodilla no siempre son claras porque en ocasiones, una lesión o la degeneración de rodilla no siempre provocan dolor. Por lo tanto, la resonancia magnética y otros exámenes no son suficientes para realizar un diagnóstico certero y elegir el tratamientomás adecuado.

Dependiendo de la enfermedad, el dolor de rodilla puede ir acompañado de:

  • Hinchazón y rigidez muscular
  • Enrojecimiento y calor al tacto
  • Debilidad muscular o inestabilidad
  • Crujidos cuando se realizan movimientos
  • Bloqueo articular, incapacidad de extender la rodilla o de doblarla completamente

 

Dolor alrededor de la rótula

El dolor alrededor de la rótula se produce en la parte anterior de la rodilla.
El dolor detrás de la rótula puede estar causado por el síndrome del dolor femoropatelar que provoca una sensación de molestia cuando la persona permanece sentada con las piernas dobladas durante 10 minutos o más, debido a que la rodilla se encuentra flexionada (por ejemplo en el cine), después de un esfuerzo o pedaleando en bicicleta.

Se piensa que la causa de este trastorno sea de origen neuromuscular, es decir, una falta de coordinación entre los músculos de la cadera y los del muslo.
Por consiguiente, se produce una rotación interna y un movimiento de aducción (desplazamiento hacia adentro) de la cadera.

Las atletas jóvenes pueden padecer de condromalacia, que es una de las causas más frecuentes del dolor detrás de la rótula.

Generalmente, el dolor debajo de la rótula se debe a una tendinitis de la rodilla (del ligamento rotuliano).dolor, rodilla, hinchazón, limitación, rigidez
Puede afectar a las dos rodillas, pero generalmente solamente afecta a la rodilla izquierda o a la rodilla derecha.
La tendinitis de la rodilla provoca bastante molestia al correr (especialmente en bajada) y al realizar algunos ejercicios como las sentadillas y las estocadas.

Otra de las causas es la inflamación del paquete adiposo de Hoffa que se encuentra detrás del tendón rotuliano y generalmente está causado por un traumatismo.

La mayoría de las demás causas del dolor anterior de la rodilla son lesiones por sobrecarga que comienzan de manera gradual, como:

  1. Tendinitis del cuádriceps, que provoca dolor arriba la rótula
  2. Inflamación del ligamento rotuliano

 

Dolor en la parte lateral de la rodilla

Las causas más comunes del dolor lateral externo de la rodilla son:

  • Síndrome de la cintilla iliotibial, también conocido como “rodilla del corredor” o síndrome de fricción, es una inflamación por sobrecarga que se origina al correr.
  • Dolor lateral de la rodilla puede estar causado por una lesión del menisco lateral o del ligamento lateral externo de la rodilla, en este caso también se percibe hinchazón de la rodilla y limitación de los movimientos de flexión y de extensión de la rodilla.
  • Lesión del cartílago de la rodilla, puede provocar dolor en la parte lateral de la articulación y esto ocurre de manera gradual.

 

Dolor de rodilla en la parte parte interna

Las causas más comunes del dolor en lado interno (o medial) de la rodilla son:

  1. Lesión del ligamento lateral medial, que también provoca una inflamación y limitación de los movimientos.
  2. Esguince de rodilla hacia la parte interna, puede ocurrir junto con una lesión del cartílago de la articulación, del menisco medial o del cruzado anterior.
  3. Lesión del cartílago puede comenzar de manera gradual y puede convertirse en la causa del dolor en la parte interna de la rodilla.
  4. Rotura del menisco medial es una causa bastante común del dolor de rodilla, provoca hinchazón y bloqueo articular.
  5. Engrosamiento de la plica rotuliana puede provocar mucho dolor en la articulación.
  6. El edema óseo es una inflamación de uno de los huesos de la rodilla (generalmente del fémur) y a menudo, está causado por un traumatismo. En la resonancia magnética se observa una mancha más clara justo en el lugar en el que se encuentra el edema.

Edema óseo en resonancia magnética El líquido infamatorio que se acumula en el hueso provoca un dolor muy fuerte y limita los movimientos. A menudo, los pacientes no logran doblar la rodilla a más de 90 °.

 

 

Dolor  de rodilla en la parte anterior interna

Si el dolor de rodilla está localizado en la parte anterior interna, la causa puede ser:

  1. Una lesión del menisco medial
  2. Una contusión
  3. La inflamación de la grasa de Hoffa

Pocos centímetros más abajo, puede haber una inflamación de los tendones de la pata de ganso.
Esta molestia puede sentirse al caminar.

En las mujeres adultas y jóvenes, la causa del dolor de rodilla también puede ser un exceso de elasticidad.
Muchos piensan que la elasticidad sea solo una ventaja, pero en realidad, el exceso de elasticidad puede favorecer el desarrollo de alteraciones musculoesqueléticas, debido a que disminuye la estabilidad de las articulaciones.

 

Dolor anterior externo

El dolor de rodilla al lado de la rótula puede estar causado por una lesión del cuerno anterior del menisco lateral o por el síndrome del dolor femorrotuliano, que consiste en que la rótula se desplaza desde su posición natural hacia la parte externa.

 

Dolor detrás de la rodilla o dolor posterior

Existe una bolsa llena de líquido en la parte posterior de la rodilla llamada quiste de Baker. Si esta bolsa se hincha, debido a una lesión de la rodilla, puede provocar dolor.
La tendinitis de los músculos flexores de la pierna (bíceps femoral, músculo semitendinoso y músculo semimembranoso) puede provocar dolor detrás de la rodilla, en donde se introducen los tendones, pero esto no es muy común.
Generalmente, la tendinitis es una lesión provocada por una sobrecarga y los síntomas aparecen de manera gradual.

 

lesión del ligamento cruzado posterior

Las personas pueden realizar deportes en los que no se esfuerza demasiado la articulación, pero no hay que nadar en estilo rana debido a que esto empeora la condición del paciente.
Existen lesiones de los nervios y de los músculos que pueden provocar un dolor referido en la parte posterior de la rodilla:

  • Ciática, que puede derivarse de una hernia discal lumbar que irrita el nervio ciático. En este caso el dolor es urente y muy fuerte. Los síntomas también se perciben en la pantorrilla y en el pie.
  • Síndrome del piramidal que puede sentirse en el glúteo y llegar hasta la rodilla. Los síntomas empeoran cuando la persona está sentada y cuando realiza una rotación de la cadera.

 

Dolor de rodilla generalizado

Artritis de rodilla

Artritis reumatoide
Es la forma de artritis más debilitadora, es una enfermedad autoinmune que puede afectar a cualquier articulación del cuerpo, y por lo tanto, también a la rodilla.
La artritis reumatoide es una enfermedad crónica, sin embargo, los síntomas y la intensidad de los mismos pueden ser intermitentes.

Gota
Este tipo de artritis ocurre cuando los cristales de ácido úrico se acumulan en las articulaciones.
Generalmente, la gota afecta al dedo pulgar, pero también puede afectar a la rodilla.

Pseudogota
A menudo, esta enfermedad se confunde con la gota. La pseudogota está causada por cristales de calcio que se acumulan en el líquido de las articulaciones.
Las rodillas son las articulaciones más afectadas por la pseudogota.

Infecciones (o artritis infecciosa)
La Gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual que puede infectar a la rodilla.
La infección de rodilla provoca hinchazón y dolor en la rodilla.
Las personas que tienen una rodilla infectada pueden presentar fiebre y escalofríos.
En caso de una infección leve, puede que el paciente no tenga fiebre.

Tratamiento
Debe realizarse una valoración detallada de la hinchazón y del dolor de rodilla.
El tratamiento consiste en la terapia antibiótica y eventualmente, incluye la aspiración del líquido articular o el drenaje quirúrgico.

 

Rodilla hinchada

 Tener una rodilla hinchada puede ser la consecuencia de un traumatismo de la articulación o de un esguince que daña los ligamentos u otras estructuras internas, esto puede occurir por ejemplo al esquiar.
La hinchazón (edema o derrame) no siempre indica que hay una lesión en el hueso, en el cartílago, en los ligamentos o en los meniscos, sino que a veces es una consecuencia de un esfuerzo excesivo, de un traumatismo o de un esguince esto no provoca daños.

La artritis también puede causar un edema de la rodilla en la parte anterior o posterior cerca de los quistes de Baker.

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Tras una intervención quirúrgica, por ejemplo una reconstrucción del ligamento cruzado anterior, la hinchazón tarda unos meses en desaparecer.
La hinchazón se acumula posteriormente en los quistes de Baker.

La sinovitis de rodilla es la inflamación de las membranas sinoviales de la articulación de la rodilla. Esto puede ocurrir debido a una operación de la rodilla, el derrame se acumula alrededor de la rótula o en los quistes de Baker.

 

 

Dolor de rodilla en los niños 

Los niños pueden sentir una molestia durante la etapa del crecimiento.

La enfermedad de Osgoog-Schlatter es una enfermedad que provoca dolor en la parte anterior de la rodilla en donde el tendón rotuliano (o ligamento rotuliano) se introduce en la parte superior de la tibia. Esta enfermedad afecta a los deportistas y mejora gracias al reposo.

 

Dolor de rodilla al correr

Si la persona está acostumbrada a correr en la calle con regularidad, con el pasar del tiempo, puede padecer dolor de rodilla.
Las lesiones en la rodilla del corredor ocurren debido a un uso excesivo y debido a:

  1. Alineación no adecuada del pie (pie pronador)
  2. Uso de zapatillas de deporte no son adecuadas

La rodilla del corredor es un término que se utiliza para describir algunas enfermedades como por ejemplo:

  • Síndrome del dolor femoropatelar, que consiste en que la rótula se encuentra desplazada hacia un lado o roza el fémur provocando molestia
  • Tendinitis del ligamento rotuliano, es decir, una enfermedad por sobrecarga en la rodilla en la que el dolor se siente bajo la rótula;
  • Síndrome de la cintilla iliotibial en la que el tendón roza el hueso que se encuentra debajo y esto provoca dolor en la parte externa de la articulación.

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Dolor al doblar la rodilla

La articulación duele al doblar la rodilla en caso de artrosis, fracturas o si existen lesiones internas en: menisco, ligamentos cruzados o colaterales.

Si hay una limitación del movimiento y se produce hinchazón, es muy probable que se trate de una lesión, pero una contusión también puede limitar los movimientos de flexión y extensión de la rodilla.
Si la persona no logra extender completamente la rodilla puede tratarse de una lesión en el menisco.

 

menisco roto

 

Dolor  de rodilla en reposo

El dolor de rodilla en reposo, incluso mientras la persona duerme toda la noche, puede estar causado por:

 

Dolor de rodilla por la mañana

Si la rodilla duele en las horas de la mañana y si el dolor desaparece al cabo de menos  de media hora, es probable que se trate de artrosis, mientras que si el dolor dura por lo menos una hora, es probable que esté causado por una artritis reumatoide o psoriásica.

 

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Dolor en la rodilla operada

Después de una intervención quirúrgica es normal sentir una molestia durante las primeras semanas.

El dolor puede variar dependiendo del tipo de intervención. El dolor de rodilla tras una meniscectomía puede durar alrededor de 10 a 15 días. Sin embargo, si el cirujano ha efectuado otros procedimientos, como por ejemplo la reconstrucción del cruzado anterior, o si hay lesiones en los ligamentos alares o una prótesis de rodilla, el dolor puede llegar a durar hasta 3 o 4 meses.
La rigidez ocurre sobre todo “en frío” y al despertarse. En la primera fase de rehabilitación, es normal sentir dolor cuando la pierna se encuentra extendida.

 

Dolor de rodilla según la medicina natural

De acuerdo con la naturopatía, el dolor de rodilla se debe a una alimentación incorrecta y la falta de ejercicio físico.
Muchas personas se han curado, o han tenido mejorías, gracias a la dieta del grupo sanguíneo.
Según este tipo de alimentación, la causa del dolor de rodilla es una reacción del sistema inmunitario a ciertos alimentos.
Además, según esta teoría, la artrosis y otras enfermedades no provocan síntomas en los pacientes que llevan una alimentación adecuada.

Los alimentos que hay que evitar en caso de dolor o inflamación de la rodilla son los siguientes:

  1. Dulces
  2. Azúcar
  3. Leche y productos lácteos
  4. Fruta en exceso, sobre todo para las personas del grupo sanguíneo 0. La fruta puede consumirse en la mañana y con moderación.

Los alimentos mencionados anteriormente son los principales responsables, sin emabargo, otros alimentos, como las solanáceas, pueden provocar una reacción adversa en ciertas personas. Estos alimentos son:

  1. Tomates
  2. Patatas
  3. Bayas de Goji
  4. Berenjenas
  5. Pimentones

Hay que acudir a un médico en los siguientes casos:

  • La rodilla no logra soportar el peso del cuerpo
  • La articulación está hinchada
  • No puede extender o flexionar completamente la rodilla
  • Si se observa una deformidad evidente en la pierna
  • En caso de fiebre acompañada de enrojecimiento, dolor e hinchazón en la articulación
  • Siente que la rodilla está inestable

 

Diagnóstico del dolor de rodilla

Durante el examen físico, el médico debe revisar si hay hinchazón, dolor, rigidez, calor y hematomas en la rodilla.
Después, debe realizar una valoración de la amplitud del movimiento examinando si la persona logra doblar y extender completamente la rodilla.
Es importante cerciorarse de que los ligamentos y los meniscos estén intactos, para esto se realizan pruebas específicas para la rodilla.

 

Exámenes diagnósticos para el dolor de rodilla

  1. Radiografía. El médico puede recomendar una radiografía para detectar:
    • Fracturas óseas
    • Artrosis
    • Masa cancerígena
    • Si las condiciones de una prótesis de rodilla colocada anteriormente son adecuadas
    • Si hay genu varo o genu valgo de rodilla, es decir, si la rodilla no está alineada correctamente.
  2. Tomografía computerizada (TAC). El TAC puede ayudar a la hora de diagnosticar los problemas de los huesos y para detectar la presencia de cuerpos extraños.
  3. Ecografía. Esta tecnología utiliza ondas sonoras para crear imágenes en directo de los tejidos blandos que se encuentran dentro de la rodilla.
    Este examen no es el más indicado debido a que permite observar dentro de la articulación, pero no permite realizar una valoración del estado de los meniscos, de los huesos, de los ligamentos y del líquido articular.
  4. La resonancia magnética (RMN) utiliza ondas de radio y un imán muy potente para observar dentro de la rodilla. Este examen es muy útil a la hora de detectar las lesiones en los tejidos blandos como por ejemplo los ligamentos, los tendones, los cartílagos y los músculos.
  5. Exámenes de laboratorio. Si el médico sospecha que hay una infección, la gota o la pseudogota puede pedir test de sangre y una artrocentesis (un procedimiento que consiste en aspirar una pequeña cantidad del líquido de la articulación a través de una aguja, después, este líquido se envía al laboratorio para que lo analicen).

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