Estenosis carotídea: diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de la estenosis carotídea

El médico solicita unas pruebas diagnósticas para determinar:

  • Si la obstrucción significativa – es decir que obstruye por lo menos el 50% de la arteria
  • El grosor de la túnica íntima, es uno de los primeros signos de la aterosclerosis. Si en el bulbo carotídeo (origen de la carótida interna) mide más de 2 mm de grosor, el riesgo de infarto o ictus es más alto. El aumento del grosor de la túnica íntima puede provocar dificultades en el flujo sanguíneo.
    Por lo tanto, esto puede causar daños en el endotelio y la formación de placa.
  • La velocidad del flujo sanguíneo. Según este valor se puede calcular la probabilidad de estenosis. Si el tamaño de la arteria es reducido, la velocidad es más alta. Si la velocidad está por debajo de 125 cm/seg no hay de qué preocuparse ya que se considera una estenosis muy leve, menor del 50%. Si la estenosis está alrededor del 90%, la velocidad está entre 200 y 250 cm/seg.

Si hay una obstrucción, el flujo sanguíneo provoca un sonido típico conocido como soplo carotídeo.
Es un sonido o un murmullo que el médico escucha con la ayuda del estetoscopio para escuchar los sonidos dentro del cuerpo.

 

Exámenes para la estenosis carotídea

Eco-Doppler color: es un examen que permite conocer:

  • Tamaño de la placa
  • Velocidad del flujo sanguíneo en la porción estrecha de la arteria
  • Conformación de la placa. Una placa reciente está formada por fibrocélulas musculares y grasas por lo que es inestable, mientras que las placas maduras (calcificación o fibrocalcificación) es estable.
En la siguiente imagen se observa una placa hipoecóica (negra).

placca ateromatica, nera, lipidiLa placa hipoecóica que se observa en el examen de ecografía tiene un contenido celular reducido, por lo tanto, está formada por un cúmulo de colesterol y células inflamatorias.
Este tipo de placa es propia de la fase inicial de un ateroma y se considera inestable debido a que aún no se ha organizado (calcificado).
En este caso, el riesgo de émbolo es alto.

En la siguiente imagen se observa una placa hiperecóica (brillante o blanca)

placca ipoecogena, cellule schiumose,fibrosiEn este caso, la placa está compuesta por lípidos y células espumosas, la consistencia es  fibrosa y con calcificaciones.
La cantidad de lípidos es inferior a la de la imagen anterior.
La placa es más resistente y el riesgo de émbolo es bajo.

En la siguiente imagen se observa una placa calcificada (blanca)

placca calcifica,matura, cono d'ombraSe pueden observar los depósitos de calcio.
Las calcificaciones indican que se trata de una placa madura y avanzada que provoca una estenosis grave.
Se observa un cono oscuro (zona negra) detrás de las calcificaciones debido a que los tejidos se encuentran cubiertos por las calcificaciones.
Este tipo de placa es menos peligroso.
En caso de calcificación total, la placa es estable y no hay riesgo de que se produzca un émbolo.

Angiografía

angiografia, stenosi carotideaEn la angiografía cerebral se inyecta un líquido de contraste en las arterias carótidas, luego se realiza una radiografía.
El líquido de contraste sigue un cierto camino a través de las arterias.
Según este camino se determina el tamaño exacto y la posición del bloqueo.
Hoy en día, este examen ha sido reemplazado por la angiotomografía computarizada para realizar el diagnóstico, mientras que la angiografía aún se utiliza durante las intervenciones quirúrgicas.

Angiotac – es el examen que se realiza con mayor frecuencia, después de la ecografía doppler.

angiotomografia, carotide, placcaConsiste en inyectar un medio de contraste y luego se realiza una TAC para examinar los vasos sanguíneos.
Este examen es muy confiable, aunque no se suele mostrar de manera adecuada las placas calcificadas.
Este examen puede realizarse junto con la TAC cerebral para detectar la posible presencia de embolismos.
El angiotac permite saber si la intervención quirúrgica está indicada.
Este examen no es invasivo.

Angio-RM: es un examen no invasivo, pero está contraindicado para los pacientes con marcapasos debido a que este aparato puede sobrestimar la estenosis.

Tomografía axial computarizada (TAC): este examen permite observar los posibles daños cerebrales provocados por un ictus.

Método de medición del porcentaje de obstrucción

Método de medición del porcentaje de obstrucción

A = El diámetro de la arteria en la que fluye la sangre en la zona en donde se encuentra la placa.
B = El diámetro de la arteria carótida interna sin placa
C = El diámetro total del seno carotídeo (en la bifurcación en que se divide en arteria carótida interna y externa)
D = El diámetro de la arteria carótida común (antes de la bifurcación)

  1. Método NASCET = (B – A) / B * 100
  2. Método ECST = (C – A) / C * 100
  3. Método Carótida Común= (D – A) / A * 100

El método NASCET tiene valores más bajos, por ejemplo una obstrucción de 70% en ESCT se convierte en una obstrucción aproximadamente de 50% con el método NASCET.

 

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