Varicocele testicular: clasificación, causas y síntomas

El varicocele es un problema vascular del sistema venoso del testículo.
Las venas del plexo pampiniforme y/o cremastérico se dilatan y retuercen debido a la acumulación de sangre.

El varicocele ocurre sobre todo en el testículo izquierdo debido a que la vena del testículo izquierdo es:

  • 8 o 10 centímetros más largo con respecto a la del testículo derecho
  • Desemboca en ángulo recto en la vena del riñón izquierda, mientras que la vena testicular derecha desemboca en ángulo agudo (inferior a 90°) en la vena ilíaca.

El varicocele en el lado derecho ocurre sólo en el 10% de los casos.

varicocele testicular

Se trata de un trastorno congénito de las venas del testículo que se manifiesta durante el desarrollo puberal.
El varicocele es la causa más frecuente de infertilidad primaria y secundaria en los hombres.
Sin embargo, aproximadamente dos tercios de los hombres con varicocele sigue siendo fértil.

 

¿Cómo se desarrolla el varicocele? Fisiopatología

Según un estudio de Sofikitis N et al. (Anatomical characteristics of the left testicular venous system in man. – 1993 Mar-Apr; 30(2):79-85), se ha demostrado que la falta de válvulas en las venas testiculares es uno de los factores que puede favorecer el desarrollo de varicocele.

Sin embargo, según Braedel HU et al. (A possible ontogenic etiology for idiopathic left varicocele – J Urol. 1994 gennaio; 151 (1): 62-6), el 26,2% de los pacientes con un sistema vascular sano padece de varicocele.
Por lo tanto, la ausencia de las válvulas o un funcionamiento inadecuado de las mismas favorecen el desarrollo del varicocele, pero no es la única causa.

Los efectos del varicocele en la espermatogénesis (producción de espermatozoides) varían dependiendo de varios factores:

  1. Aumento de la temperatura en los testículos
  2. Aumento de la presión intratesticular
  3. Hipoxia (deficiencia de oxígeno) debido a la reducción del flujo sanguíneo
  4. Reflujo de los desechos tóxicos del metabolismo de las glándulas suprarrenales
  5. Trastornos hormonales

Fuentes: Fujisawa M et al. (Biochemical changes in testicular varicocele – Arch Androl. 1989; 22 (2): 149-59).

Según Sakamoto Y et al. (The assessment of oxidative stress in infertile patients with varicocele. BJU Int. 2008;101:1547–52), el estrés oxidativo (radicales libres) son un elemento fundamental de la fisiopatología de la esterilidad asociada con varicocele.
Es evidente que los radicales libres afectan a los espermatozoides, pero el mecanismo a través del cual esto ocurre aún no ha sido comprendido con exactitud.
La relación entre el varicocele y el estrés oxidativo se debe a los niveles de radicales libres, óxido de nitrógeno y del producto de la oxidación de lípidos que son más elevados en los hombres con varicocele, respecto a los que no padecen este trastorno.

Una de las hipótesis más aceptadas y probada científicamente es la que se refiere a un aumento de la temperatura del escroto.
Esto se debe al reflujo de sangre caliente desde el estómago a través de las venas espermáticas y cremastéricas del plexo pampiniforme.
Esto provoca:

  1. Reducción de los niveles de testosterona intratesticular
  2. Disminución de las funciones secretorias de las células de Sertoli

Fuente: Rajfer J et al. (Inhibition of testicular testosterone biosynthesis following experimental varicocele in rats. Biol Reprod. 1987; 36: 933-7).

El estudio de la mecánica de fluidos muestra que puede producirse una isquemia (reducción del flujo sanguíneo) del tejido testicular si la presión sanguínea en la vena testicular interna es más alta respecto a la de las arteriolas en los testículos.

Fuente: Gat Y et al. (Varicocele, hypoxia and male infertility. Fluid Mechanics analysis of the impaired testicular venous drainage system – Hum Reprod. 2005 september; 20 (9): 2614-9).

 

Grados del varicocele. Clasificación

  1. El varicocele de primer grado (más bajo) es palpable sólo durante la maniobra de Valsalva o más adelante, cuando el médico realiza la exploración física.
  2. El varicocele de segundo grado es palpable durante la exploración física sistemática sin la necesidad de la maniobra de Valsalva.
  3. El varicocele de tercer grado (más alto) puede observarse a simple vista debido a que el testículo está hinchado y está más abajo que el otro.

Hidrocele y otros problemas del testículo

Hidrocele
La hidrocele se refiere a una acumulación de líquido alrededor del testículo y suele ser benigna.
Si es bastante grande, puede causar dolor o presión.
Aunque los hombres pueden desarrollar una hidrocele después de un accidente, la mayoría de los hombres con hidrocele no tiene:

  • Traumatismos evidentes
  • Otra causa conocida

Torsión testicular
La torsión de un testículo causa la torsión del cordón espermático que bloquea los vasos sanguíneos de un testículo.
Algunos hombres tienen un problema de desarrollo que los predispone a la torsión testicular.
Aunque este problema es poco común, representa una emergencia.
En caso de dolor testicular fuerte y repentino hay que ir a urgencias inmediatamente.
Si se retrasa el tratamiento, puede producirse necrosis (muerte) del testículo.

 

¿Cuáles son las causas del varicocele testicular?

Las válvulas en las venas que se encuentran a lo largo del cordón espermático no funcionan correctamente.
Este fenómeno es similar a las várices en las piernas.
Un defecto en las válvulas provoca:

El resultado es un daño al tejido del testículo.

Entre otras causas de varicocele se encuentran:

  1. Carcinoma renal (sobre todo en el riñón izquierdo) que obstruye la vena testicular
  2. Síndrome de Klinefelter – es una enfermedad genética y crónica que provoca anormalidades en los testículos y otros trastornos.

 

¿Cuáles son los signos y los síntomas del varicocele?

A veces, el varicocele es asintomático.
Normalmente, se ve el testículo hinchado cuando el paciente se levanta, pero la hinchazón desaparece cuando se acuesta porque la sangre fluye hacia el corazón. De hecho, en esa posición la sangre regresa fácilmente hacia el corazón ya que no debe fluir contra la fuerza de gravedad.

Entre los síntomas hay:

Se puede tener una sensación de pesadez.
A menudo, el paciente describe este problema como la sensación de “una bolsa de gusanos”.
Los síntomas empeoran cuando el paciente:

  1. Realiza un esfuerzo (por ejemplo durante la carrera)
  2. Está de pie o sentado

Los esfuerzos prolongados suelen causan dolor.
Los síntomas empeoran:

  1. Por la tarde
  2. Por la noche

El paciente se siente mejor cuando está acostado.

 

Riesgos y consecuencias del varicocele testicular

Si el paciente con varicocele no se somete a un tratamiento quirúrgico o con remedios naturales puede provocar las consecuencias que se mencionan a continuación:

  1. Atrofia testicular (disminución del volumen testicular) – si los túbulos que producen espermatozoides están dañados, el testículo se reduce y se vuelven más blandos.
  2. Disminución de la cantidad y motilidad de los espermatozoides – existe el riesgo de infertilidad.
    Los expertos dicen que la temperatura dentro del testículo a veces aumenta si hay un varicocele, este hecho afecta a la producción de espermatozoides y a la motilidad.

El varicocele no provoca:

  1. Problemas de erección
  2. Pérdida del deseo sexual

 

Varicocele testicular: diagnóstico, tratamiento, remedios