Estenosis carotídea: causas y síntomas

La estenosis de la arteria carótida es el estrechamiento del lumen (parte interior de la arteria) a causa de la formación de una placa.

Anatomía
Las arterias carótidas son dos vasos sanguíneos grandes a los lados del cuello que llevan la sangre, el oxígeno y otros nutrientes esenciales a:

  1. Cuello
  2. Cara
  3. Cerebro

La arteria carótida se origina en la aorta y al llegar a la laringe se divide en arteria carótida interna y externa.
La placa en la arteria carótida suele formarse en la bifurcación, específicamente en la carótida interna.

Carótidas, intervención quirúrgica

Fisiopatología
Una obstrucción en estas arterias puede estar causada por ateroesclerosis, que es una enfermedad vascular progresiva caracterizada por la acumulación de grasa, calcio, fibrina, desechos celulares y colesterol dentro de las arterias.

Este material:

  • Forma una placa ateromatosa
  • Provoca el estrechamiento de la arteria donde circula la sangre
  • Obstaculiza el suministro de oxígeno y sangre a las partes vitales del cerebro

El estrechamiento de las arterias provoca un aumento de presión dentro de las mismas.
Por lo general, esta enfermedad es asintomática o el paciente tiene síntomas muy leves, debido a que la sangre puede llegar hasta el cerebro por medio de otras arterias.

En el cuerpo existen dos carótidas y dos arterias vertebrales que se originan en los grandes vasos sanguíneos del tórax y se unen en el polígono de Willis en el cerebro.
Por lo tanto, si la carótida se encuentra obstruida por completo, esto no provoca ictus si las otras arterias están libres.
Sin embargo, los pacientes suelen tener varias arterias obstruidas.

El mayor riesgo de la estenosis carotídea es la rotura de la placa y la formación de un émbolo, es decir, un fragmento de esta formación se desprende y se desplaza a través del flujo sanguíneo hasta llegar a las arterias más pequeñas.
Allí puede obstruir completamente el vaso sanguíneo, esto puede provocar un ictus.

Si el flujo sanguíneo se detiene por unos minutos, las células del cerebro empiezan a morir.
Entre las consecuencias se encuentran:

  1. Discapacidad
  2. Trastornos de la visión
  3. Dificultad para hablar
  4. Parálisis
  5. En los casos más graves puede provocar la muerte del paciente

Entre los factores de la inestabilidad de la placa se encuentran:

  • Espesor reducido de la cápsula que recubre la placa
  • Gran cantidad de lípidos en la composición interna de la placa

Fuente: The pathophysiology of acute coronary syndromes. Davies MJ Heart. 2000 Mar; 83(3):361-6.

estenosis carotidea

¿Por qué se rompen las placas?
Las causas son:

  1. Una capa fibrosa muy delgada (<50-60 micrómetros)
  2. Inflamación local
  3. Gran cantidad de enzimas que degradan las proteínas [Falk E, Shah P, Fuster V. Coronary plaque disruption. 1995;92:657–671].

Una reacción inmunitaria local puede activar los macrófagos, los mastocitos y los linfocitos T que liberan:

  1. Citocinas que inhiben la formación de la capa fibrosa
  2. Proteasas que digieren la parte fibrosa de la capa

Fuente: PubMed

La estenosis carotídea afecta principalmente a las personas mayores, raramente afecta a los jóvenes.

 

Causas de la estenosis carotídea

La causa más común de este problema es una placa de grasa y colesterol en las paredes de la arteria.

Factores de riesgo:

  1. Presión arterial alta
  2. Envejecimiento
  3. Diabetes
  4. Predisposición genética
  5. Tabaquismo
  6. Alcohol
  7. Sedentarismo
  8. Colesterol alto
  9. Obesidad
  10. Malnutrición

 

Síntomas de la estenosis carotídea

Una placa en la arteria carótida puede ser asintomática en las primeras fases.
Cuando se acumula una placa considerable en las arterias sin obstaculizar la circulación de la sangre, no hay síntomas.
La placa puede deteriorarse y puede volverse ulcerada.

En caso de que la persona sufra de un accidente isquémico transitorio, puede tener algunos síntomas como:

  1. Debilidad o incapacidad para mover los brazos y las piernas en un lado del cuerpo
  2. Confusión
  3. Vértigo o mareos
  4. Dolor de cabeza
  5. Dificultad para hablar
  6. Pérdida de coordinación motora
  7. Entumecimiento repentino y temporal de la cara
  8. Pérdida temporal de la visión
  9. Hormigueo en los brazos que se puede irradiar a otras partes del cuerpo

 

Estenosis carotídea: diagnóstico y exámenes

Estenosis carotídea: tratamiento, medicamentos y remedios