Giardia y giardiasis: síntomas y complicaciones

 

La infección por Giardia Lamblia (giardiasis) es una enfermedad intestinal provocada por un parásito microscópico que se encuentra en todo el mundo, especialmente en zonas con falta de higiene y en fuentes de agua no seguras.

¿Qué es un parásito?

Un parásito es un término general para definir a todo ser vivo que se alimenta a expensas de otro organismo.
Un parásito puede extraer energía de su huésped o simplemente usarlo como un refugio sin contribuir a su bienestar.
Entre los parásitos humanos se incluyen gérmenes (hongos, bacterias, virus y protozoos) y gusanos.

¿Qué es la giardia?

La giardia intestinalis – también conocida como Giardia Lamblia o Giardia duodenalia – es un protozoo parásito.
La giardia puede infectar el intestino y provocar la giardiasis, que es una infección intestinal (gastroenteritis).

Giardia lamblia se encuentra en dos formas:

  • Una forma activa llamada trofozoíto,
  • Una forma inactiva llamadas quiste.

El trofozoíto activo se adhiere a la pared interior del intestino delgado con un disco adhesivo y según la medicina convencional causa giardiasis en aproximadamente el 20/30% de los infectados.
El trofozoíto no puede vivir mucho tiempo fuera del cuerpo.

El quiste inactivo pueden resistir durante largos períodos fuera del cuerpo.
Después de la ingestión, la acidez del estómago y la enzima proteasa causan la apertura del quiste que libera un trofozoíto.
Basta con ingerir sólo diez quistes para causar la infección.

En el intestino delgado la giardia se adhiere a la pared intestinal, se multiplica y produce las siguientes consecuencias:

  • Daña las vellosidades intestinales de la mucosa  (pared interior)
  • Inhibe la absorción de los nutrientes, cuya consecuencia es la fermentación,
  • Reduce la producción de las enzimas digestivas producidas por la mucosa intestinal, incluido la lactasa que sirve para digerir la lactosa.

Los trofozoítos producen los quistes pasan a las heces y pueden infectar a otras personas.
La transmisión se produce por vía oral-fecal, o sea:

  • A través de los vectores de enfermedades como las moscas se apoyan en heces infectadas,
  • Por no lavarse las manos después de ir al baño o por tocar las heces (como cambiar los pañales)
  • Actividad sexual en que se produce el contacto oral con las heces.

No está claro si los mamíferos domésticos y salvajes podrían infectar a los humanos.

¿La infección por giardia es grave?
Generalmente la infección por giardia no es grave, pero si la diarrea se prolonga más de 2 semanas, la persona puede experimentar deshidratación.

 

¿Cómo se difunde la giardiasis?

La giardiasis no se transmite por la sangre y se puede difundir:

  • Al beber agua contaminada por la giardia. En una piscina, una persona con diarrea puede contaminar todo el agua. La deglución, aunque solo sea de una pequeña cantidad, de agua de la piscina contaminada con el germen, puede provocar la infección.
  • Al comer algo que ha estado en contacto con las heces de una persona infectada o animal infectado.
  • Al producirse contacto oral con superficies u objetos contaminados por heces de una persona infectada (por ejemplo una tumbona, mesas de picnic, servicios higiénicos).

 

Síntomas de la giardiasis

El tiempo que transcurre entre el contagio y la aparición de los síntomas es de 20 días. En algunos casos los síntomas no aparecen.

intestino,giardia

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la giardiasis?

En la mayoría de los casos la infección por Giardia lamblia no produce síntomas, algunos autores hablan del 70%, mientras que según otros se alcanza hasta el 90%.
Si aparecen, los síntomas pueden incluir:

 

La mayoría de los pacientes mejora al cabo de un par de semanas, algunos pueden curarse hasta 6 semanas después, y otros incluso más tarde.
Los medicamentos pueden ayudar a acelerar la recuperación.

En algunos casos, se puede desarrollar giardia crónica, que incluye los siguientes síntomas:

  • Abdomen hinchado
  • Heces similares a la diarrea
  • Heces y flatulencias malolientes

 

Complicaciones de la giardiasis

La diarrea puede provocar una deshidratación grave, especialmente en niños y bebés. Es importante consumir líquidos, preferentemente agua.

 

Giardiasis: diagnóstico, tratamiento y pronóstico