Insuficiencia cardíaca aguda o crónica: diferencias

La insuficiencia cardíaca puede ser:

  1. Aguda – si los síntomas se manifiestan de manera repentina puede tratarse de un infarto del miocardio o de un empeoramiento de la insuficiencia cardíaca crónica.
  2. Crónica – los síntomas aparecen y empeoran paulatinamente. En los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica, los síntomas pueden intensificarse en ciertos momentos, pero luego regresan a la condición anterior.

La clasificación realizada por la New York Heart Association (NYHA) se basa en los síntomas y en el nivel de limitación de las funciones.

Clase Síntomas
I Paciente asintomático.
Sin limitaciones de las actividades físicas.
II Leve limitación de las actividades físicas.
Sin síntomas en reposo.
Síntomas al realizar actividades diarias:

  1. Cansancio
  2. Palpitaciones
  3. Disnea
  4. Angina de pecho
III Limitación considerable de las actividades físicas.
Sin síntomas en reposo.
Cualquier esfuerzo, por pequeño que sea, provoca
los síntomas
IV Con síntomas incluso en reposo.

 

Diagnóstico de insuficiencia cardíaca congestiva aguda

Los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva se pueden confundir con las señales de otros trastornos respiratorios.
Los médicos evalúan el estado de salud del paciente efectuando exámenes físicos e instrumentales.
El examen objetivo (físico) es muy importante para realizar el diagnóstico.
Hay que excluir enfermedades que causan los mismos síntomas como la BPCO (Bronconeumopatía crónica obstructiva), por esta razón, el médico solicita algunos exámenes.

Las pruebas y los exámenes que se realizan son los siguientes:

  • Ecocardiografía, junto con una ecografía doppler de flujo sanguíneo, es el examen más importante ya que permite evaluar:
    • Presencia de una alteración de la función del ventrículo izquierdo
    • Disfunción sistólica o diastólica
    • Causas, para que sean tratadas

electrocardiograma, ventrículo izquierdo dilatado

En la imagen de la derecha se observa e corazón izquierdo evidentemente dilatado, por lo tanto, la alteración es sistólica.

Otros exámenes que el médico puede solicitar son:

Es necesario realizar un examen de la funcionalidad tiroidea (TSH, FT4) en los pacientes con:

  1. Fibrilación auricular
  2. Síntomas que pueden estar asociados con problemas de tiroides

diagrama, diagnóstico, insuficiencia cardíaca

Interpretación de la radiografía
Para saber si una persona padece insuficiencia cardíaca, es necesario medir:

  1. Diámetro transversal del corazón (zona blanca)
  2. Diámetro transversal del tórax

Normalmente, el diámetro del corazón mide menos de la mitad del diámetro del tórax.
En los pacientes con insuficiencia cardíaca, el corazón está dilatado, por lo tanto, el diámetro mide más de la mitad del diámetro del tórax.

radiografía, insuficiencia cardíaca

 

BNP: prueba para el corazón
La BNP es una hormona proteica que tiene un papel importante en la regulación de la circulación.
La BNP:

  1. Favorece la dilatación de los vasos sanguíneos y la excreción de sodio y de agua a través de los riñones
  2. Ayuda a mantener baja la presión sanguínea
  3. Reduce la carga de trabajo al corazón

Se hace un examen de sangre y se mide el nivel de BNP. Este dato sirve para entender si el paciente tiene una patología cardíaca.

La BPN es una hormona producida debido a un alargamiento excesivo de unas células llamadas miocitos (células musculares) que se encuentran en los ventrículos.
Esto ocurre cuando el ventrículo se dilata por un exceso de sangre en su interior.
Las causas pueden ser:

  1. Contracción débil del ventrículo, por lo tanto, no consigue bombear una cantidad suficiente de sangre y una gran cantidad de sangre permanece dentro el ventrículo
  2. Obstrucción o estrechamiento de las arterias, esto impide que la sangre fluya, por lo tanto, la presión interna aumenta demasiado
  3. Disfunción de las válvulas del corazón

Valores normales de BNP en la sangre
Si el valor es menor a 100 pg/mL (picogramos por mililitro) no hay que preocuparse.

  1. Valores superiores a 400 pg/mL indican que existe una probabilidad del 95% de tener un infarto.
  2. Es obligatorio hacer más pruebas si el valor se coloca entre los 100 pg/mL y los 400 pg/mL.
  3. El nivel normal puede estar considerado entre los 0,5 y 30 pg/mL.

Hay buenas probabilidades de tener falsos positivos.
Las personas que padecen una enfermedad renal pueden tener niveles altos.
Un aumento fisiológico de BNP se debe al aumento de la edad.

 

¿Qué hacer? Tratamiento para la insuficiencia cardíaca congestiva

En la fase inicial, la insuficiencia cardíaca congestiva aguda se puede tratar con vario medicamentos:

  1. Inhibidores de la ECA
  2. Diuréticos
  3. Betabloqueantes
  4. Antialdosterónicos
  5. Antagonistas de los receptores de la angiotensina
  6. Digitálicos
  7. Vasodilatadores
  8. Inotrópicos positivos
  9. Tratamiento anticoagulante

Inhibidores de la ECA
Los inhibidores de la ECA (inhibidores de la enzima conversora de angiotensina) se administran para expandir los vasos sanguíneos y para mejorar el flujo sanguíneo.
Pueden aliviar los síntomas y mejorar la esperanza de vida del paciente.

Indicaciones

  • Pacientes sin síntomas, con disfunción sistólica moderada o severa del ventrículo izquierdo (fracción de eyección <45%)
  • Tratamiento prolongado, incluso sin disfunción sistólica tras un infarto.
  • Pacientes con síntomas que pueden o no presentar signos de sobrecarga de volumen.

Contraindicaciones

  • Estenosis bilateral de la arteria renal
  • Neutropenia crónica
  • Embarazo
  • Intolerancia

Betabloqueantes
Los beta-bloqueantes se utilizan para bajar la tensión alta y pueden aumentar la esperanza de vida del paciente.

Indicaciones

  1. Después de un infarto, independientemente de la fracción de eyección (cantidad de sangre bombeada por el ventrículo izquierdo)
  2. En caso de disfunción ventricular
  3. Pacientes asintomáticos (clase NYHA II-IV) o asintomáticos con disfunción sistólica (fracción de eyección <40%), en combinación con inhibidores de la ECA y diuréticos
  4. Después de un infarto, en combinación con inhibidores de la ECA

Contraindicaciones

  1. Bronconeumonía grave y crónica
  2. Bloqueo auriculoventricular, bradicardia severa (≤50 latidos por minuto)
  3. Clase NYHA IV sometida a tratamiento inotrópico, frecuencia cardíaca <50 latidos/minuto, presión arterial sistólica <90 mmHg

Digitálicos
La digitalina fortalece los músculos del corazón.
Es eficaz para reducir los síntomas en los pacientes sintomáticos, incluso si ya está tomando inhibidores de la ECA y diuréticos, y también en los pacientes que padecen fibrilación auricular con insuficiencia sintomática de cualquier grado.
No hay datos disponibles concluyentes que indiquen que estos medicamentos reducen la mortalidad

Indicaciones

  1. Pacientes asintomáticos que padecen insuficiencia cardíaca secundaria con disfunción sistólica del ventrículo izquierdo.
  2. Pacientes asintomáticos con disfunción sistólica de ventrículo izquierdo y fibrilación auricular.

Dosis de medicamentos digitálicos

  1. Dosis inicial: 0,25 – 0,375 mg/día si la función renal es normal
  2. 0,125 mg/día en caso de disfunción renal, edad avanzada, superficie corporal reducida

¿Cuándo suspender el tratamiento?

  1. Nivel de digoxina en la sangre <2,5 ng/ml – (valor terapéutico: 0,7 – 2 ng/ml)
  2. Síntomas de intoxicación
  3. Taquiarritmias o bradiarritmias considerables

¿Cuándo hay que monitorear la digoxinemia?

  1. Paciente anciano <75 años (la digoxinemia se caracteriza por un valor de la digoxina que se encuentra entre 0,7 y 1,2 ng/ml)
  2. Insuficiencia renal
  3. Administración de digitálicos junto con medicamentos que aumentan la digoxina:
  4. Síntomas de una posible intoxicación

A menudo, el médico prescribe diuréticos, por ejemplo la fuorosemida (Seguril), para facilitar la eliminación de agua y sodio del cuerpo.
El efecto de los medicamentos diuréticos se refiere al alivio de los síntomas, estos no mejoran la esperanza de vida del paciente.

Indicaciones

  1. En caso de sobrecarga del volumen sanguíneo
  2. Junto con inhibidores de la ECA
  3. Evitar diuréticos tiazídicos si la fibrilación glomerular (en los glomérulos renales) es <30 ml/minuto (escasa eficacia)
  4. Diuréticos ahorradores de potasio, con dosis baja o moderada durante el tratamiento con inhibidores de la ECA + diuréticos del asa + digitálicos, reducen el riesgo de hipopotasemia (potasio bajo en la sangre)
  5. Antialdosterónicos, pueden estar indicados para los pacientes asintomáticos con NYHA clase III-IV con funciones renales y niveles de potasio normales

Antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA II)

Los ARA II están indicados para el tratamiento sintomático de los pacientes que no toleran los inhibidores de la ECA.

Fármacos inotrópicos
Los fármacos inotrópicos positivos suelen utilizarse para reducir los episodios de insuficiencia cardíaca grave o en la espera de un trasplante de corazón.
No se conocen los efectos de estos fármacos en el pronóstico del paciente.
Al parecer, tomar con regularidad estos medicamentos por vía oral a largo plazo, aumenta el riesgo de mortalidad y es contraproducente.

Vasodilatadores
No ha sido demostrada la eficacia de los vasodilatadores en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, sin embargo, esto medicamentos pueden ayudar a mejorar los síntomas o pueden ser útiles si el paciente también padece enfermedades como angina de pecho y/o hipertensión arterial que no han sido tratadas.

Otros tratamientos y cirugías

  1. Oxigenoterapia
  2. Revascularización (Bypass)
  3. Marcapasos, desfibrilador implantable
  4. Trasplante de corazón, dispositivos de asistencia ventricular, corazón artificial
  5. Ultrafiltración y hemodiálisis

Marcapasos

Fármacos que se deben evitar en caso de insuficiencia cardíaca

  1. Fármacos antiinflamatorios no esteroideos
  2. Antidepresivos tricíclicos
  3. Antiarrítmicos de clase I
  4. Corticosteroides
  5. Antagonistas del calcio (verapamilo, diltiazem, dihidropiridinas de primera generación)

El tratamiento para las personas ancianas es la operación quirúrgica sí no responden al tratamiento farmacológico.
La intervención de bypass coronario permite anchar las arterias coronarias que se encontraban estrechadas.
Cuando el corazón es muy débil y la frecuencia cardíaca es baja, se pueden instalar aparatos marcapasos. En los casos más graves es necesario un trasplante de corazón.

 

Tratamientos naturales y alimentación para la insuficiencia cardíaca congestiva

Los tratamientos naturales incluyen una dieta con alimentos con bajo contenido de:

  1. Grasas saturadas
  2. Sodio

Se debería:

  • Limitar el consumo de alcohol y cafeína
  • Dejar de fumar
  • Mantener un peso adecuado

Hay que beber una cantidad de agua limitada, no más de 1,5 litros al día, porque los riñones no consiguen filtrar una mayor cantidad de líquido.

 

¿Cuánto tiempo se puede vivir? El pronóstico para el paciente con insuficiencia cardíaca congestiva

La tasa de mortalidad por año para esta patología es de casi el 20% de los casos diagnosticados.
El 50% de los pacientes muere al cabo de cinco años después del diagnóstico: 60% de los hombres y más del 40% de las mujeres, incluso si se someten a un tratamiento.

Tasa de mortalidad anual según la clasificación NYHA

Clase Tasa de mortalidad
I  <1%
II 10%
III 10-20%
IV 20-50%