Astigmatismo: síntomas y causas

El astigmatismo es un defecto de la visión debido a la forma de la córnea o del cristalino.

Normalmente, la córnea y el cristalino son lisos y redondeados con una curvatura igual en todas las direcciones, así que se pueden enfocar los rayos de luz en la retina y en la parte posterior del ojo.
Sin embargo, si la córnea o el cristalino no son lisos y redondeados de manera uniforme, los rayos de luz convergen en diferentes puntos.

El astigmatismo también se puede definir como una aberración óptica, o sea una imperfección del ojo que causa una distorsión de las imágenes.

El astigmatismo fisiológico tiene un valor de alrededor de 0,5 dioptrías (unidad de medida de la convergencia de una lente), a veces puede llegar a 1 dioptría, pero no afecta a la calidad de la visión.

Las personas pueden nacer con astigmatismo y al mismo tiempo pueden tener otros defectos de refracción: miopía o hipermetropía.
Los adultos con astigmatismo se dan cuenta de que su visión no es tan buena como debería ser, pero los niños que tienen estos síntomas pueden no ser conscientes de la enfermedad y difícilmente se quejan de la visión borrosa o distorsionada.
El astigmatismo no corregido puede afectar al rendimiento del niño en la escuela y en los deportes.

¿Qué es un meridiano del ojo?

Para indicar el grado de curvatura de una esfera (por ejemplo, el planeta tierra) se utiliza el meridiano, o sea una línea que representa la intersección entre un plano y la superficie de la esfera.
Generalmente, la curvatura de la córnea es mayor en la dirección vertical con respecto a la horizontal, mientras que en el cristalino es lo contrario.
Las dos curvas se compensan, pero en el astigmatismo los meridianos oculares son más pronunciados y el cristalino no puede corregir este defecto.

 


Clasificación del astigmatismo

  1.  El astigmatismo corneal significa que la córnea tiene una forma irregular
  2.  El astigmatismo lenticular significa que la forma del cristalino se distorsiona

Tipos de astigmatismo de acuerdo con el ángulo formado entre los meridianos

Astigmatismo regular
Se refiere cuando los dos meridianos principales son perpendiculares entre sí.
La mayoría de los casos de astigmatismo son regulares.
Hay tres subtipos:

  1. A favor de la regla o directo en el que el meridiano más curvo es el vertical
  2. Contra la regla o indirecto en el que el meridiano más curvo es el horizontal
  3. Astigmatismo oblicuo en el que los ejes no son ni verticales ni horizontales

Astigmatismo irregular
Cuando los dos meridianos principales no son perpendiculares entre sí.
La curvatura de los meridianos no es homogénea.
Puede ser causado por un traumatismo, una enfermedad o una degeneración.
El astigmatismo irregular a menudo no es corregible a 20/20.

Clasificación según la posición de focos con respecto a la retina

Astigmatismo simple
En este caso el foco (el punto donde convergen los rayos luminosos) se encuentra en una línea en lugar que en un único punto.
Cuando un foco se encuentra en la retina y el otro no es en la retina.
Este tipo de astigmatismo se divide en:

  1. Astigmatismo miópico simple
    Cuando un foco está delante de la retina y el otro se centra precisamente en la retina.
  2. Astigmatismo hipermetrópico simple
    Cuando un foco está detrás de la retina y el otro se centra en la retina.

Astigmatismo compuesto
Cuando el paciente también sufre de otro defecto de refracción.
Este tipo de astigmatismo se divide en:

  1. Astigmatismo miópico compuesto
    Cuando los dos focos están delante de la retina.
  2. Astigmatismo hipermetrópico compuesto
    Cuando los dos fuegos están detrás de la retina.


Astigmatismo mixto
Cuando un foco está delante de la retina y el otro está detrás de la retina.

Clasificación de acuerdo con la simetría de los dos ojos

Astigmatismo simétrico
Los meridianos principales o ejes de los dos ojos son simétricos (por ejemplo, ambos ojos están en contra o a favor de la regla, ver astigmatismo regular).
La suma de los ejes de los dos ojos es igual a 180 °, aproximadamente.

Astigmatismo asimétrico
Los principales meridianos o ejes de los dos ojos no son simétricos (por ejemplo, un ojo es a favor de la regla, mientras que el otro ojo está en contra de la regla).
La suma de los ejes de los dos ojos no es igual a 180 °.

 

Astigmatismo

Astigmatismo en los ojos y cirugía láser

¿Cuáles son las causas del astigmatismo?

La causa del astigmatismo es desconocida:

  • Muchos expertos creen que está presente desde el nacimiento, por tanto puede ser genético.
  • En algunos casos, el astigmatismo se desarrolla tras un traumatismo en el ojo o tras de una cirugía
  • Entre otras causas, una enfermedad rara llamada queratocono puede causar astigmatismo.
    En el queratocono, la córnea se adelgaza progresivamente y adquiere una forma más similar a un cono, esto da lugar al astigmatismo.
  • Las personas que padecen diabetes a suelen desarrollar astigmatismo lenticular, porque los niveles de azúcar en la sangre pueden alterar la forma del cristalino del ojo.
    El proceso suele desarrollarse lentamente.
    Cuando la glucemia se reduce con el tratamiento, la forma del cristalino vuelve a la normalidad.
  • De acuerdo con la dieta del grupo sanguíneo, la causa del astigmatismo es una alimentación que incluye leche y productos lácteos.
  • Según la medicina natural y el higienismo, la visión no depende del tamaño del ojo, así como la calidad de la foto no depende del tamaño de una cámara. El cristalino puede cambiar de espesor y de curvatura muy rápidamente. Todas las personas tienen los ojos de forma y tamaño diferente entre ellos, pero esto no afecta a la visión. Por lo tanto, si los músculos, los ligamentos y los nervios que alteran la forma del cristalino funcionan correctamente, no es necesario utilizar gafas.

 

Síntomas del astigmatismo

Las personas que sufren de astigmatismo pueden tener varios o todos los síntomas que se mencionan a continuación:

  • Imágenes distorsionadas o borrosas de cerca y de lejos
  • Estrabismo
  • Dolor en los ojos
  • Cansancio o astenopía ocular porque se pestañea a menudo para tratar de ver mejor

 

¿El astigmatismo retrocede o empeora con el tiempo? ¿Cuándo se estabiliza?

No se puede predecir fácilmente la evolución de astigmatismo.
Si el paciente usa gafas, el ojo se adapta y se acostumbra, por lo que no debería haber grandes cambios en la visión.

De acuerdo con el Método Bates y el higienismo, el astigmatismo puede retroceder en una semana gracias a:
1. Ejercicios específicos que deben llevarse a cabo con regularidad por lo menos 15 minutos al día
2. Dieta natural, simple y con las combinaciones correctas de alimentos

 

¿Existen consecuencias del astigmatismo?

El astigmatismo sólo en un ojo puede causar ambliopía (ojo vago). El ojo afectado no aprende a ver porque el cerebro ignora las señales de aquel ojo.

 

Diagnóstico del astigmatismo

Cuando el niño tiene entre 3 y 5 años de edad, la mamá debe llevarlo al oculista por primera vez para saber si su hijo tiene astigmatismo.
El astigmatismo puede ser diagnosticado con un examen completo de los ojos.
El oculista realiza exámenes para medir:
1. Astigmatismo
2. Enfoque de la luz
3. Graduación de las lentillas correctoras para compensar el defecto de la visión

Pruebas y exámenes para el astigmatismo

Prueba de agudeza visual – el paciente debe leer las letras en una gráfica colocada a una distancia específica.Astigmatismo a los ojos y láser
La prueba mide la agudeza visual que se escribe como una fracción, por ejemplo 5/10.
Esta prueba se realiza colocando un optotipo (tablero con letras de diferentes tamaños) en la pared y llevando al paciente a 3 metros de distancia respecto al tablero.
El número a la derecha indica la línea de la letra más pequeña que la persona consigue leer.
Una persona sana debe alcanzar un valor de 10/10, un ciego tiene un grado de agudeza visual de 0/10.

Queratometría
Un Queratómetro es el instrumento principal que se utiliza para medir la curvatura de la córnea.
Enfocando un círculo de luz sobre la córnea y midiendo su reflexión se puede determinar la curvatura exacta de la superficie de la córnea.
Esta medición es particularmente crítica para determinar la medida adecuada para las lentillas.
Un procedimiento más sofisticado llamado topografía corneal se puede realizar en algunos casos para mediciones más detallas acerca de la forma de la córnea.

topografia corneal

Topografía corneal en 3D o queratocono

Refracción – usando un instrumento llamado foróptero, el optometrista pone una serie de lentes delante de los ojos y mide el enfoque de la luz.
Esto se realiza por medio de un instrumento llamado retinoscope que evalúa automáticamente el poder del enfoque del ojo.
La potencia debe adaptarse en función de la reacción de cada paciente para determinar la graduación más adecuada de las lentillas para permitir una visión más clara.

Según la información que se obtiene por medio de estas pruebas, el oculista puede determinar si el paciente sufre de astigmatismo.
Estos resultados, junto con los de otras pruebas realizadas, permiten que el oculista pueda establecer la graduación de las lentillas correctoras para el paciente que las requiere.