Queratosis actínica: causas, síntomas y tipos

La queratosis actínica (o solar) es una lesión de la piel áspera, escamosa en relieve y de color marrón grisáceo que aparece tras años de exposición al sol.

Se encuentra en las zonas que suelen estar expuestas a los rayos del sol:

  • Cara
  • Labios, especialmente el labio inferior
  • Nariz
  • Oídos
  • Dorso de las manos
  • Dedos, cerca de las uñas
  • Antebrazos
  • Cuero cabelludo
  • Cuello

 

La queratosis actínica es una condición precancerosa, ya que puede avanzar y transformarse en un tipo de cáncer de piel.

¿La queratosis solar es peligrosa?

Generalmente, la queratosis actínica es una enfermedad inofensiva, aunque pueda ser molesta y antiestética.
La principal preocupación radica en que la evolución de las lesiones sea un tipo de cáncer de piel:

  • Espinalioma (carcinoma escamocelular)
  • Basalioma (carcinoma de células basales)

Evolución de la queratosis

  • En el 26% de los casos la queratosis desaparece por sí sola
  • El riesgo de carcinoma de células escamosas de la piel en un paciente con más de diez lesiones de queratosis solar es de aproximadamente el 10-15%

Si la queratosis solar se vuelve más gruesa o ulcerada es necesario consultar a un médico para que realiza un control.
El cáncer de piel escamocelular:

  • En la etapa inicial, aparece como una pápula o un pequeño nódulo de color rosado o rojo con bordes irregulares
  • En la etapa avanzada, aparece como una grande placa o un nódulo irregular, con úlceras y a menudo su apariencia es similar al cráter de un volcán en la piel

 

Causas de la queratosis actínica

Esta enfermedad de la piel tiene su origen en la exposición solar excesiva.

Los factores de riesgo son:

  1. Tener piel clara, ojos azules o verdes o cabello rojo o rubio
  2. Haberse sometido a un trasplante de órgano
  3. Tomar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario
  4. Tener antecedentes de graves quemaduras solares en la niñez o la adolescencia
  5. Ser de edad avanzada. De hecho, ésta es una enfermedad propia de la vejez

 

Síntomas de la queratosis actínica

Por lo general, la queratosis actínica se desarrolla en:

  • Cara
  • Cuero cabelludo
  • Dorso de las manos
  • Pecho

Las partes del cuerpo que presentan un mayor riesgo son las zonas expuestas al sol.

  1. Las alteraciones de la piel comienzan como áreas planas y escamosas
  2. Tienen una escama blanca o amarilla similar a una postilla
  3. Las protuberancias pueden ser del mismo color de la piel, rosa, rojo o gris. Luego pueden llegar a ser duras, granulosas y ásperas, como una verruga
  4. Normalmente el borde de la queratosis es de color rojo

 

Tipos de queratosis actínica

La queratosis actínica se divide en:

  • Hipertrófica
  • Pigmentada
  • Liquenoide
  • Atrófica
  • Bowenoide

Queratosis actínica hipertrófica
La queratosis hipertrófica es un subtipo de queratosis actínica que suele manifestarse con placas escamosas y ásperas.
Otra característica de este tipo de queratosis es la formación de un cuerno cutáneo o una protuberancia cónica.
Una biopsia cutánea puede detectar el origen de la lesión subyacente.
La queratosis actínica también puede aparecer en los labios. En estos casos se le llama queilitis actínica.
Esta enfermedad se caracteriza por labios:

  • Rojos
  • Escamosos
  • Agrietados

El borde de los labios a veces no se distingue.
Si se forma una lesión cutánea ulcerada y que no cicatriza en el labio, se requiere una biopsia para descartar la posibilidad de carcinoma escamocelular de la piel.

Queratosis actínica pigmentada
Su color está más cerca del marrón que del rojo, pero las características biológicas son similares a otros tipos de queratosis actínica.
Estas lesiones cutáneas son similares a:

  • Pecas
  • Lunares
  • Melanoma in situ llamado lentigo maligno

Estas distinciones son muy importantes.
Si la queratosis actínica pigmentada no desaparece después del tratamiento con nitrógeno líquido, es necesario examinarla y hacer una biopsia para comprobar si se trata de un melanoma.

Queratosis actínica liquenoide
La queratosis actínica liquenoide es una enfermedad premaligna, y por lo tanto es necesario consultar a un médico.
Algunas de estas lesiones pueden evolucionar hasta transformarse en carcinoma escamocelular de la piel.
Suelen medir entre 2 y 6 mm.
Puede ser de color:

  • Rojo o marrón
  • Claro a oscuro

Queratosis actínica bowenoide
La queratosis actínica bowenoide (o enfermedad de Bowen) es la primera fase del carcinoma escamocelular in situ similar a la queratosis actínica.

 

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