Fibrilación auricular | ECG y tratamiento

La fibrilación auricular es un tipo de alteración de la frecuencia cardíaca (arritmia).
La fibrilación auricular se origina en las cavidades superiores del corazón (aurículas) que se contraen rápidamente (fibrilación) en lugar de mantener un ritmo normal y constante.
Esto afecta a la actividad del corazón ya que este no consigue bombear la sangre al cuerpo de manera eficaz.


 

Diagnóstico de la fibrilación auricular y exámenes 

Un electrocardiograma (ECG) es la mejor manera de diagnosticar la fibrilación auricular. Por lo general, suele realizar junto con una anamnesis y un examen físico.
Si el médico sospecha fibrilación auricular intermitente, para registrar el ritmo cardíaco durante un largo período puede ser necesario un monitor cardíaco.
Este examen tiene varios nombres entre los cuales: ECG ambulatoria, Holter, monitor ECG 24 horas.

Otras pruebas
Otras pruebas que el médico puede solicitar incluyen:

  • Monitores de eventos cardíacos – es un aparato de ECG portátil que tiene la función de monitorear la actividad del corazón durante unas semanas o meses. Se enciende solo cuando se manifiestan los síntomas de la fibrilación.
    Cuando el paciente percibe los síntomas debe presionar un botón que activa el monitoreo y produce una tira del ECG que registra desde algunos minutos antes a algunos minutos después del evento cardíaco.
    Gracias a esto, el médico consigue medir el ritmo cardíaco cuando se manifiestan los síntomas.
  • Estudios electrofisiológicos (EEF): esta prueba ayuda al médico a diagnosticar un problema de ritmo cardíaco y a encontrar un tratamiento.
  • Electrocardiograma bajo esfuerzo: este examen indica al médico si está presente una enfermedad coronaria.
  • Ecocardiograma (ECG): esta prueba muestra si las válvulas cardíacas están dañadas y si el paciente padece insuficiencia cardíaca o si ha sufrido un ataque de corazón.
  • Exámenes de sangre para detectar el hipertiroidismo. Si se toma un medicamento anticoagulante como la warfarina (por ejemplo, Aldocumar), hay que hacer regularmente análisis de sangre para controlar el tiempo de coagulación. Los anticoagulantes orales están contraindicados en el primer trimestre de embarazo porque son teratógenos, o sea que pueden causar defectos en el niño.

¿Qué puede hacer el paciente en casa?
El paciente debe acudir al médico si mientras realiza una actividad física habitual, como subir las escaleras, siente repentinamente dificultad para respirar.
Además, el paciente puede tomarse el pulso apoyando las yemas de los dedos índice y corazón en la muñeca de la otra mano en el lado en que se encuentra el pulgar.
En caso de fibrilación auricular, las pulsaciones no son regulares.

ECG en caso de fibrilación auricular
En caso de fibrilación auricular, el segmento QRS en electrocardiograma se muestra:

  1. Estrecho (excepto en caso de defecto en la conducción del impulso cardíaco)
  2. A una distancia variable entre cada segmento
  3. Sin ser seguido de ondas P

fibrilación auricular

No hay ondas p en ninguna derivación, pero en algunas derivaciones puede haber deformaciones irregulares y desordenadas de la línea isoeléctrica (línea horizontal del ECG que representa la fase sin actividad cardíaca).
Los impulsos eléctricos se propagan hasta los ventrículos de manera irregular, por lo tanto, los complejos QRS son distintos y desordenados.

Para medir el ritmo cardíaco es necesario calcular la frecuencia cardíaca promedio:

  • Taquiarritmia: en caso de promedio alto de la frecuencia cardíaca (más de 100 lpm)
  • Bradiarritmia: en caso de promedio bajo de la frecuencia cardíaca (menos de 60 lpm)

En caso de propagación rápida a los ventrículos, la probabilidad de frecuencia ventricular alta y de complejos QRS anormales es mayor.

Es importante saber se trata de taquiarritmia o de bradiarritmia ya que de esto depende la capacidad del llenado ventricular.

Una taquiarritmia causada por una fibrilación auricular es más grave debido a que el llenado ventricular está reducido.
Esto puede provocar consecuencias aún más graves si el paciente ha sufrido anteriormente:

  • Infarto
  • Insuficiencia cardíaca

 
Fibrilación auricularTratamiento para la fibrilación auricular

Directrices
A veces los pacientes no presentan síntomas o complicaciones relacionadas con la FA. Esto ocurre en personas muy ancianas que no son muy activas y en este caso la fibrilación se define benigna.
El tratamiento de la fibrilación auricular es necesario porque se pueden formar coágulos.
Estos coágulos de sangre pueden provocar complicaciones como:

  1. Ictus
  2. Embolia pulmonar

Tratamiento farmacológico
El médico prescribe los fluidificantes de la sangre para prevenir la formación de coágulos.
Junto con estos medicamentos el médico puede administrar un fármaco para la fibrilación auricular.

Estos medicamentos previenen la fibrilación auricular y ayudan a controlar la frecuencia cardíaca durante el ataque.

Los antiarrítmicos como la propafenona, el sotalol, la amiodarona y la Flecainida son útiles para prevenir la FA.

Los medicamentos beta-bloqueantes como el propanolol, el atenolol, el metoprolol y el verapamilo mantienen bajo control el ritmo cardíaco.
Hay que tener en cuenta que estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y que los principios activos mencionados ayudan a mantener bajo control los síntomas, pero no curan la enfermedad. Cuando el paciente acaba de tomar los medicamentos, la fibrilación auricular puede manifestarse otra vez.

Tratamiento anticoagulante
El riesgo de ictus es superior en los pacientes mayores de 75 años y en personas que tienen otros trastornos, como:

  1. Diabetes
  2. Hipertensión
  3. Enfermedades valvulares
  4. Episodio precedente de infarto o ictus
  5. Funcionalidad ventricular reducida
  6. Otras enfermedades vasculares

En estos casos el médico prescribe el tratamiento anticoagulante (80% de los pacientes).

Hay estudios científicos sobre el empleo de magnesio en caso de fibrilación auricular que no muestran mejoras.

Cardioversión eléctrica
El procedimiento consiste en el enviar una descarga eléctrica a la pared torácica con un desfibrilador.
Este choque ayuda a restablecer el ritmo normal del corazón.
Este procedimiento es útil si el paciente padece la enfermedad ya desde unos meses.
La persona tiene que estar bajo tratamiento anticoagulante para efectuar la cardioversión eléctrica.
Si hay coágulos de sangre, éstos se pueden despegar y viajar en el torrente sanguíneo. Los coágulos pueden dirigirse al cerebro, en este caso la consecuencia es el ictus.
Antes de hacer este procedimiento, el médico puede esperar hasta 4 semanas después de la prescripción de warfarina (Aldocumar).

Ablación del nodo atrioventricular (AV)
La solución es la ablación del nodo atrioventricular cuando los pacientes padecen los siguientes síntomas:

  1. Falta de aliento
  2. Vértigo
  3. Intolerancia al ejercicio

Este procedimiento es necesario en los pacientes que no han tenido mejoras con los medicamentos.
Se inserta un catéter en una vena en la zona inguinal y se llega al nodo AV en el corazón.
Una onda de radiofrecuencia pasa por este catéter y ayuda a destruir el nodo AV.
Así se eliminan del todo los latidos cardíacos irregulares.
Este procedimiento provoca pulsaciones cardíacas que bajan hasta los 30 latidos por minuto. Luego el paciente necesita el implante de un estimulador cardíaco (marcapasos) para mantener el ritmo cardíaco normal.

marcapasos-fibrilación-auricularEl estimulador cardíaco (marcapasos)
El marcapasos es un aparato electrónico que se implanta debajo de la piel de la parte superior del tórax. Este aparato está conectado con una pareja de hilos que se insertan en una vena.
El aparato se posiciona justo arriba del corazón e envía impulsos eléctricos al corazón.
El marcapasos funciona con una batería que dura casi 6 años. La porcentual se éxito de un estimulador cardíaco es del 99%.
Este procedimiento es muy útil para reducir los síntomas de la fibrilación auricular

Cirugía a corazón abierto
Una operación a corazón abierto puede ser necesaria para curar la fibrilación auricular.

El cirujano corta el tórax e llena al corazón a través de la extremidad inferior del esternón.

La cirugía de corazón para la fibrilación auricular (procedimiento del laberinto) consiste en realizar varias incisiones en la parte superior del corazón.
Después, el cirujano cierra las heridas. De esta manera se forma el tejido cicatricial.
Las cicatrices afectan a la propagación de los impulsos eléctricos que pueden provocar fibrilación.
De esta manera se restablece el ritmo cardíaco normal.

Este procedimiento lleva a la sanación en el 90% de los pacientes.

 

Alimentación y régimen para la fibrilación auricular

Se aconseja evitar comidas saladas porque la sal está contraindicada en caso de hipertensión (tensión alta) o insuficiencia cardíaca congestiva.
Los medicamentos anticoagulantes que el paciente suele tomar pueden interferir con algunos alimentos o bebidas:

  1. Lechuga
  2. Té verde
  3. Coles
  4. Espinaca
  5. Coles de Bruselas
  6. Perejil
  7. Col rizada
  8. Mostaza
  9. Acelga

Según un estudio científico publicado en PUBMED (Omega 3 and atrial fibrillation: Where are we?), han quedado demostradas las propiedades antiarrítmicas de los omega 3, en parte fomentadas por la acción atioxidantem antiinflamatoria y antifribonolítica.
Los alimentos ricos en omega 3 son:

  1. Pescado azul (salmón, abadejo, etc.)
  2. Semillas de linaza
  3. Nueces
  4. Fríjoles
  5. Verduras de hoja verde

Según la medicina natural, este trastorno puede tratarse a través de:

  1. Alimentación saludable
  2. Remedios naturales

Según la dieta del grupo sanguíneo, la fibrilación auricular está causada por un bloqueo de la digestión.
A menudo, los pacientes afirman que sufren de este problema después de comer.
En este caso, hay que beber 2 vasos de agua muy caliente ya que esto estimula la eructación para expulsar los gases del estómago.
De esta manera se desbloquea la digestión y la fibrilación auricular suele desaparecer.

El higienismo es un tipo de medicina natural que se basa en la importancia de la alimentación natural, realizar ejercicio físico con regularidad y, en algunos casos, el ayuno.

Según el higienismo, para prevenir este trastorno es necesario evitar:

  1. Combinar los alimentos de manera incorrecta
  2. Alimentos procesados
  3. Bebidas estimulantes
  4. Proteínas de origen animal

En particular, no deben combinar alimentos muy distintos en una misma comida, por ejemplo:

  1. Alimentos ricos en proteínas junto con carbohidratos (fríjoles con pasta)
  2. Alimentos grasos junto con alimentos protéicos (carne con aceite de oliva)
  3. Fruta ácida junto con fruta dulce (piña con albaricoque)

Entre los remedios naturales, una infusión de manzanilla ayuda a desbloquear la digestión.
Realizar actividad física aeróbica puede mejorar la salud del corazón, pero el deportista debe consultar con el cardiólogo antes de realizar deporte de competición debido a que esto puede desencadenar un episodio de fibrilación.
 

Pronóstico y esperanza de vida del paciente con fibrilación auricular

El estudio sobre el corazón de Framingham ha demostrado que las personas con FA tienen un riesgo mayor de muerte de 1,5 a 1,9 veces mayor con respecto a personas sin FA.

El riesgo de ictus isquémico (a causa de un coagulo) es 5 veces mayor en las personas con FA, y representa el 15% de todos los ictus en los Estados Unidos. Más de 2,3 millones de personas en los EEUU padecen fibrilación auricular, mitad de ellos tienen más de 80 años. Sólo el 0,1% de los individuos bajo los 50 años tiene fibrilación auricular.
El riesgo de muerte repentina por enfermedades cardíacas es más del triplo en las personas que padecen fibrilación auricular.