Menstruación irregular: causas, síntomas y tratamientos

La menstruación irregular puede ser un motivo de preocupación para muchas mujeres.
El ciclo menstrual se compara a menudo con un reloj.
Un ciclo se considera normal si:

  • Dura entre 21 y 35 días
  • La menstruación dura entre 2 y 7 días

De hecho, la mayoría de mujeres no comienza un ciclo menstrual el mismo número de días después del inicio del anterior.

Desde la pubertad hasta la menopausia, los valores bioquímicos de las mujeres aumentan y disminuyen en función de un ritmo que cambia de una mujer a otra y que se conoce como ciclo menstrual.
La palabra “menstruación” proviene del latín “menstrum” que significa “una vez al mes”.
La menstruación regular es un signo de que el cuerpo produce la cantidad de hormonas adecuada, según el ritmo ideal para la reproducción humana.

 

Menstruación irregular durante o después de la lactancia

  • La lactancia materna estimula las hormonas sexuales y la producción de leche en las mujeres. El nivel de una hormona llamada prolactina aumenta para producir más leche, lo que interrumpe la ovulación.
    Como consecuencia, no hay menstruación.
  • La menstruación vuelve a producirse cuando disminuyen los niveles de prolactina, el ciclo menstrual puede ser irregular hasta que se estabilicen los niveles de las hormonas.
  • La forma en la que el cuerpo reacciona a la lactancia cambia de una mujer a otra. Algunas mujeres pueden tener la menstruación al cabo de pocas semanas, mientras que otras deben esperar varios meses, entre 9 y 12 (amenorrea de lactancia).
  • Además, muchas mujeres solo vuelven a menstruar si se interrumpe por completo la lactancia materna, por lo que muchas piensan que no van a volver a tener la menstruación y que ya no podrán volver a concebir.
  • Es importante saber que si la mujer tiene menstruaciones irregulares, esto no significa que no se haya ovulación. Por lo tanto, es importante adoptar medidas de precaución si no desean quedar embarazadas de nuevo.

¿Cómo hacer para que el ciclo mentrual sea regular durante la lactancia materna?

  • Tener un retraso o un adelanto de la menstruación puede ser un motivo de preocupación.
    El estrés físico y emocional pueden influir en el ciclo menstrual. Si el bebé duerme más de cuatro horas durante el día y más de seis por la noche, es probable que se requiera menos tiempo para que el ciclo menstrual vuelva a ser regular.
  • Además, si el bebé ya ha comenzado a ingerir alimentos sólidos (destete), y no se amamanta día y noche (cada 4 o 6 horas) la menstruación de la mujer aparecerá antes respecto a si el bebé sigue alimentándose exclusivamente con leche materna.

Lactancia ecológica
El mayor efecto de la lactancia materna en el ciclo menstrual y en la fertilidad se observa en las mujeres que practican una lactancia ecológica.
En su libro Breastfeeding and Natural Child Spacing, Sheila Kippley explica los siete principios de la lactancia ecológica:

  1. Lactancia exclusiva (el bebé no debe ingerir ningún otro líquido o comida que no sea la leche materna) durante los primeros seis meses de vida
  2. Al amamantar al bebé, éste debe estar en una posición cómoda
  3. No utilizar el biberón ni el chupete
  4. Dormir con el bebé para poder darle el pecho durante las siestas
  5. Darle le pecho varias veces al bebé, de día y de noche, sin horarios preestablecidos
  6. Dormir por la noche con el bebé para poder darle el pecho
  7. Evitar las actividades que alejen al bebé de la madre.

Muchas de las mujeres que siguen los consejos de Kippley sobre la lactancia ecológica no tienen sangrado menstrual durante 14 meses aproximadamente.
Las mujeres que no alimentan a su bebé exclusivamente a través de la lactancia materna (o aquellas que no siguen todas las recomendaciones de la lactancia materna ecológica) pueden experimentar un retraso en el regreso de la menstruación. Sin embargo, este retraso es menor respecto al de las mujeres que practican la lactancia ecológica.


El regreso de la menstruación depende de varios factores: 

  1. Frecuencia de la lactancia
  2. Frecuencia del biberón
  3. Tiempo que lleva el bebé utilizando el chupete
  4. Tiempo de sueño del bebé por la noche
  5. La química del cuerpo de la madre
  6. Reacción de la mujer a las influencias hormonales asociadas con la lactancia materna

Cuando disminuye la estimulación del seno, sobre todo por la noche, es probable que vuelva a aparecer la menstruación.

¿Es posible quedarse embarazada durante la lactancia?
Si la menstruación es irregular o si no hay menstruación (amenorrea), ¿cómo se puede saber si la mujer está embarazada? ¿Es posible quedarse embarazada? Sí.
Pensar que la mujer no puede quedarse embarazada durante la lactancia es un error. En la mayoría de las mujeres, la fertilidad disminuye durante la lactancia, pero no desaparece por completo.
No existe una regla concreta para saber cuándo realizar una prueba de embarazo, pero en caso de duda se recomienda realizar la prueba.

 

Ciclo menstrual irregular después del parto

  • Es bastante común que el ciclo menstrual después del parto sea irregular.
    Algunas mujeres pueden tener la primera menstruación en las primeras diez semanas después del parto, pero el ciclo menstrual puede retrasarse hasta 5-6 meses o incluso un año.
  • Las mujeres pueden tener ciclos menstruales irregulares durante varios meses.
    Pueden experimentar menorragia (sangrado abundante) durante este período de tiempo.
  • Además, es frecuente que las mujeres tengan un ciclo menstrual irregular o un sangrado más abundante de lo normal durante varios meses cuando regresa la menstruación.
    Si no hay pólipos o fibromas, las menstruaciones abundantes están causadas debido a que el útero no consigue contraerse correctamente.  Esto se debe a la dilatación durante el embarazo. Este problema mejora con el pasar del tiempo, ya que el útero regresa a su tamaño normal.

Sangrado (loquios) posparto
El sangrado que ocurre después del nacimiento del bebé se conoce como loquios.
Se trata de pedazos de la mucosa del endometrio que la mujer expulsa a medida que el tamaño del útero disminuye.

La hemorragia posparto es de color rojo vivo durante los primeros días y se convierte en pérdidas rosadas o marrones en las semanas siguientes. No se trata de sangrado menstrual.

 

Ciclo menstrual irregular durante la adolescencia

Generalmente, los ciclos menstruales irregulares forman parte de los cambios normales que pueden tener las adolescentes menores de 15-16 años.
En estos casos, el ciclo menstrual es más largo y entre un ciclo y otro pueden pasar hasta tres meses.
A menudo, el ciclo menstrual se estabiliza con el paso del tiempo, generalmente tres años después de la menarquia (la primera menstruación).

Causas del ciclo menstrual irregular durante la adolescencia
Algunas jóvenes pueden tener un ciclo menstrual irregular debido a:

  • Ciertos medicamentos
  • Exceso de actividad física (menstruación escasa o ausente)
  • Peso corporal bajo o sobrepeso. El tejido adiposo actúa como una glándula, de hecho, convierte las hormonas andrógenas en estrógenos. Estas hormonas interrumpen la producción de gonadotropina (FSH, LH y hCG) por parte de la hipófisis (una glándula que controla la producción de hormonas en el cuerpo) que son necesarias para el buen funcionamiento de los ovarios.

En otras chicas, este tipo de problemas tiene su origen en un desequilibrio hormonal.
Por ejemplo, las enfermedades de la tiroides pueden provocar un ciclo menstrual irregular si los niveles de las hormonas tiroideas en la sangre son excesivamente altos o bajos.

Algunas mujeres tienen ciclos menstruales irregulares porque el cuerpo produce demasiados andrógenos, el exceso de esta hormona provoca:

  • Crecimiento de vello facial
  • Aumento de masa muscular
  • Voz más masculina
  • Crecimiento de vello púbico
  • Incremento de la altura

¿Cuándo hay que preocuparse?
Si estos signos persisten o si el ciclo irregular dura por lo menos tres años se debe acudir a un médico.
El sangrado de color marrón no es motivo de preocupación, ya que podría tratarse de sangre vieja que se ha quedado dentro del útero. Esto puede ocurrir simplemente porque la apertura del útero es demasiado estrecha.

Ciclo menstrual irregular en premenopausia

Ciclo menstrual irregular
A menudo, el ciclo menstrual irregular es uno de los primeros síntomas de premenopausia. Aunque los síntomas del ciclo irregular pueden variar, la mayoría de las mujeres tiene un ciclo menstrual irregular entre tres y diez años antes de que se interrumpa por completo.

Cuando las mujeres se acercan a la menopausia, sus niveles hormonales cambian.
Se producen menstruaciones irregulares porque el ciclo fértil de la mujer depende por completo de las hormonas.
Esta irregularidad puede empeorar si se presentan otros problemas ginecológicos propios de las mujeres de mediana edad. Por ejemplo, se pueden desarrollar excrecencias en el útero tales como:

Junto al ciclo menstrual irregular, la disminución de la fertilidad es otro síntoma de premenopausia y puede convertirse en un problema emocional muy estresante para las mujeres que aún desean quedarse embarazadas.

menstruaciones-irregularesCausas del ciclo menstrual irregular en la menopausia

El ciclo menstrual puede llegar a ser muy irregular cuando se acerca a la menopausia (premenopausia).
La mujer llega a la menopausia solo cuando han pasado 12 meses desde la última menstruación.

El embarazo es la causa más común de amenorrea. Se debe prestar atención a este detalle, porque las mujeres pueden seguir siendo fértiles hasta los 54 -55 años.
Se puede realizar una prueba de embarazo para saber si está embarazada.

Si la mujer no está embarazada, el motivo de la ausencia de menstruación puede ser uno de los siguientes:

  • Aumento o pérdida de peso excesivo. Aunque el bajo peso corporal es una de las causas más comunes del ciclo menstrual irregular o de la ausencia de menstruación, la obesidad también puede provocar alteraciones en el ciclo menstrual.
  • Trastornos alimenticios, tales como anorexia o bulimia nerviosa.
  • Aumento del ejercicio físico. La amenorrea es muy común entre las atletas profesionales.
  • Estrés emocional.
  • Enfermedades.
  • Viajes.
  • Medicamentos como la píldora anticonceptiva, que pueden provocar ciclos menstruales más leves, con mayor o menor frecuencia, o interrumpir por completo la menstruación.
    Si la mujer deja de tomarse la píldora puede que salte una menstruación o que se produzcan ciertas alteraciones en la duración de los ciclos menstruales.
  • Problemas hormonales, lo que puede provocar un cambio en los niveles de hormonas necesarias para dar inicio al ciclo menstrual.
  • Consumir drogas ilegales.
  • Problemas de los órganos pélvicos, tales como:

Cabe recordar que una mujer puede quedarse embarazada aunque las menstruaciones sean irregulares. Por lo tanto, se debe hacer uso de métodos anticonceptivos si la mujer no desea quedarse embarazada.

La insuficiencia ovárica precoz ocurre cuando la menstruación:

  • Es ausente (amenorrea primaria)
  • Desaparece antes de los 40 años (amenorrea secundaria)

En algunos casos, la insuficiencia ovárica precoz se debe a una enfermedad autoinmune.
En otros casos es la consecuencia de una intervención quirúrgica, de la quimioterapia o de la radioterapia del abdomen o de la pelvis, que pueden provocar insuficiencia ovárica precoz.

Otras causas de la menstración irregular

Otras enfermedades pueden provocar amenorrea o ciclos menstruales irregulares, si bien no es muy frecuente:

Si la mujer padece alguna de estas enfermedades suele tener otros síntomas, además de ciclos menstruales irregulares.
Si se salta un ciclo, la paciente debe tratar de permanecer relajada, ya que el restablecimiento del equilibrio físico y emocional puede ser beneficioso.
Algunas mujeres no tienen la menstruación de vez en cuando. Si la mujer no está embarazada, es muy probable que el ciclo menstrual vuelva a la normalidad el mes siguiente.

Otras causas del ciclo menstrual irregular pueden ser las siguientes:

  • Cáncer de útero o cáncer de cuello de útero.
  • Desequilibrio hormonal, en caso de ciclos menstruales breves (dos veces al mes). El motivo suele ser un nivel anormal de las hormonas.
  • Medicamentos, como los corticoides o los anticoagulantes (fluidificantes de la sangre).
  • Anemia por deficiencia de hierro y otros trastornos de la coagulación.
  • Enfermedades de la tiroides, como el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, o enfermedades de la glándula pituitaria que alteran el equilibrio hormonal.
  • Complicaciones asociadas con el embarazo, incluyendo aborto espontáneo y embarazo ectópico (el óvulo fecundado se implanta fuera del útero, por ejemplo en las trompas de Falopio).

 

Tratamiento natural para el ciclo menstrual irregular

Algunas recomendaciones y remedios para mantener una buena salud personal:

  • Intentar llevar un estilo de vida saludable y realizar una actividad física con moderación.
  • Si el objetivo es perder peso, hacerlo de manera gradual en lugar de seguir las dietas que interrumpen bruscamente el aporte calórico y nutritivo.
  • Descansar el tiempo necesario.
  • Practicar métodos de relajación y disminución de estrés.
  • Las atletas pueden reducir la cantidad diaria de ejercicio físico intenso o prolongado. Un exceso de la actividad deportiva puede provocar ciclos menstruales irregulares.
  • Cambiarse el tampón o la compresa varias veces al día para evitar el síndrome del shock tóxico (SST) y prevenir infecciones.
  • El empleo de productos de fitoterapia puede ser muy beneficioso para regularizar el ciclo:
    • Caléndula
    • Rubus idaeus