Insuficiencia cardíaca: diagnóstico, tratamiento y pronóstico

Diagnóstico de insuficiencia cardíaca

El médico efectúa un examen objetivo para establecer las condiciones del paciente y luego prescribe exámenes instrumentales para establecer la gravedad de la enfermedad. Los exámenes diagnósticos que sirven para el diagnóstico son:

  1. Radiografía de tórax
  2. Electrocardiograma (ECG) puede mostrar una coronariopatía
  3. Ecocardiograma (Ecocardiografía Doppler con color)

 

Clase de la insuficiencia cardíaca NYHA

Para establecer el tratamiento más adecuado, los médicos establecen el estadio de la insuficiencia cardíaca según el sistema de clasificación funcional de la New York Heart Association (NYHA). Este método considera los síntomas durante las actividades cotidianas y la calidad de vida del paciente.

Clase Descripción
I (leve) Ninguna limitación de la actividad física. La actividad física ordinaria no causa:

  • Cansancio excesivo
  • Palpitaciones
  • Disnea (falta de aliento)
II (leve) Leve limitación de la actividad física.
Ninguna molestia en reposo, pero la actividad física habitual causa:

  • Cansancio
  • Disnea
  • Palpitaciones

III (moderada)

Notable limitación de la actividad física.
Ninguna molestia en reposo, pero las actividades de rutina causan:

  • Cansancio
  • Disnea
  • Palpitaciones

IV (grave)

El paciente no es capaz de hacer ninguna de las actividades físicas sin padecer molestia.
Los síntomas de la insuficiencia cardíaca se perciben en reposo. Cualquier actividad física que se haga aumenta la molestia.

Fuente: American Heart Association

 

Tratamiento de la insuficiencia cardíaca

El tratamiento depende de los trastornos subyacentes, pero lo más importante es evitar el empeoramiento.
Es fundamental reducir la tensión arterial si es demasiado elevada y prevenir la arritmia.
En el caso de trastornos de las válvulas cardíacas (por ejemplo, estenosis aórtica) se puede intervenir quirúrgicamente.
Se aconseja:

  1. Hacer actividad física con regularidad pero no en exceso
  2. Dejar de fumar
  3. Reducir el peso corporal

Tratamiento farmacológico
Los medicamentos que se toman para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca son:

  1. Betabloqueantes como el nebivolol (Lebivon) para reducir la presión sanguínea
  2. Vasodilatadores (nitroglicerina) que reducen la sobrecarga cardíaca
  3. Digitalina como la digoxina (Digoxina Kern) que sirve para aumentar la fuerza del corazón y favorecer la diuresis de manera que se reduzca el edema pulmonar.

Entre los remedios naturales se puede tomar una infusión de espino ya que es un vasodilatador y reduce la tensión sanguínea. No se debe tomar el espino junto con los betabloqueantes o la digitalina porque está contraindicado.

 

Pronóstico de la insuficiencia cardíaca congestiva

La edad es uno de los factores pronósticos negativos de esta enfermedad. La esperanza de vida en los ancianos depende del tipo de enfermedad cardíaca subyacente. El pronóstico es variable y depende del cuadro clínico de la persona.

Un estudio científico realizado para saber la esperanza de vida a 10 años en las personas con insuficiencia cardíaca y/o disfunción ventricular sistólica (el promedio de edad es de 64 años) ha mostrado los resultados que se mencionan a continuación.

El pronóstico para los pacientes con insuficiencia cardíaca es desfavorable, la tasa de supervivencia a 10 años es de 26,7%.
El pronóstico para los pacientes con insuficiencia cardíaca con causas múltiples es aún peor, la tasa de supervivencia a 10 años es de tan solo 12%.

El pronóstico también depende de la fracción de eyección.

Fracción
de eyección

Supervivencia
(a 10 años)

Normal 76,1%
<40% 30,8%

Varios factores pueden aumentar el riesgo de muerte por insuficiencia cardíaca, entre los cuales se encuentran:

  • Diabetes
  • Problemas en las válvulas
  • Uso de medicamentos diuréticos antes de desarrollar insuficiencia cardíaca
  • Fumar

Fuente: Clare J. Taylor, Andrea K. Roalfe, Rachel Iles and F.D. Richard Hobbs
(
Primary Care Clinical Sciences, University of Birmingham, Edgbaston B15 2TT, UK – Eur J Heart Fail. 2012;14(2):176-184).

Según un estudio de Marcelo Eidi Ochiai et al. (Heart Institute (INCOR), Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo), el pronóstico para los pacientes que padecen la enfermedad de Chagas es aún peor, independientemente de la fracción de eyección.

 

Insuficiencia cardíaca: clasificación, causas y síntomas