Síntomas de la sinusitis y causas

La sinusitis es la inflamación de la mucosa de los senos paranasales, causada por una infección viral o bacteriana.

 

Los senos paranasales son cavidades pequeñas, llenas de aire detrás de los pómulos y la frente.

Por lo general, la sinusitis causa fiebre, dolor, entumecimiento de la cara y nariz tapada o que gotea.

Esta es una enfermedad común y puede afectar a las personas de todas las edades, especialmente a los niños.

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Hay varios tipos de sinusitis, incluyendo:

  • La sinusitis aguda: una repentina aparición de los síntomas parecidos a la gripe, como la nariz que gotea, la nariz tapada y los dolores faciales que desaparecen después de 10-14 días. Por lo general, la sinusitis aguda dura menos de un mes.
  • Sinusitis subaguda: una inflamación de la duración de uno o dos meses.
  • Sinusitis crónica, una enfermedad caracterizada por síntomas de inflamación de los senos que persiste durante más de dos meses
  • Sinusitis recurrentes: Varios ataques dentro de un año.

 

¿Qué es una infección de los senos?

Una infección de los senos paranasales se produce cuando un microorganismo patógeno (virus, bacteria u hongo) crece dentro de un seno y causa una congestión.

Los senos paranasales sirven para el control de la temperatura y de la humedad del aire que llega a los pulmones.

Por lo general, el moco producido normalmente por los senos baja a la nariz a través de los pequeños canales. Estos canales se bloquean cuando los senos se infectan e inflaman. Los senos detrás de los pómulos (los más grandes) se ven afectados con mayor frecuencia.

Por lo general, el moco que se acumula en los senos paranasales llega a la nariz a través de los conductos nasales.

Cuando se produce un ataque de resfriado o de alergia, los senos se inflaman y no son capaces de drenar el moco.

Esto puede causar una congestión y una infección.

El médico puede diagnosticar la sinusitis aguda si hay hasta 4 semanas de estancamiento de secreciones purulentas acompañado por obstrucción nasal, dolor facial o sensación de presión.

Probablemente, la infección del seno es bacteriana si persiste durante más de 10 días o si los síntomas empeoran después de una mejora inicial.

 

¿A quién afecta la sinusitis?

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Sinusitis

Alrededor de 35 millones de americanos sufren de al menos un episodio de sinusitis cada año.

Las personas con los siguientes problemas tienen un mayor riesgo de sinusitis:

  • Mucosa nasal hinchada después de un común resfriado
  • Obstrucción de los conductos de drenaje,
  • Diferencias estructurales que estrechan los conductos de drenaje,
  • Pólipos nasales

 

Problemas que aumentan el riesgo de infección como un déficit del sistema inmune o la toma de medicamentos que suprimen el sistema inmune.

En los niños, los factores ambientales que contribuyen a la aparición de la sinusitis son: alergias, enfermedades contraídas por otros niños en la escuela, chupetes, beber mientras se está acostado sobre la espalda y el humo en el ambiente.

En los adultos, los factores de riesgo más comunes son las infecciones y el humo.

 

 

Causas

En caso de sinusitis, las membranas mucosas de la nariz, los senos paranasales y la garganta (vías respiratorias) se inflaman.

La hinchazón obstruye las aberturas del seno e impide el drenaje del moco causando dolor facial y los otros síntomas de la sinusitis.

Los senos bloqueados crean un ambiente húmedo propicio para las infecciones.

Los senos que se infectan no dejan drenar el moco y se llenan de pus causando síntomas como secreciones espesas, amarillas o verdosas y otros síntomas de infección.

 

La sinusitis aguda puede ser causada por:

  • Infección viral. La mayoría de los casos de sinusitis aguda son causados por el resfriado.
  • Infección bacteriana. Cuando una infección del tracto respiratorio superior persiste durante más de siete días, es más probable que la causa sea una infección bacteriana.
  • Infección fúngica. Se corre el riesgo de una infección fúngica en caso de anormalidades del seno o si el sistema inmunológico se debilita.

Algunas enfermedades pueden aumentar el riesgo de sinusitis:

  • Alergias como la rinitis alérgica. La inflamación que se produce con las alergias puede cerrar los senos.
  • Pólipos nasales o tumores. Estas formaciones pueden bloquear los conductos nasales y los senos.
  • Desviación del tabique nasal. Un tabique (la pared que separa las fosas nasales) torcido puede limitar o bloquear los conductos del seno.
  • Infecciones de los dientes. Algunos casos de sinusitis aguda son causados por una infección dental.
  • El embarazo es un factor de riesgo, ya que causa la retención de líquido y posiblemente la nariz hinchada.
  • En verano el aire acondicionado muy fuerte puede causar una recidiva de sinusitis.
  • Adenoides infectadas o hinchadas en los niños. Las adenoides están situadas en la parte superior y posterior de la garganta.

 

Otras enfermedades: las complicaciones de la fibrosis quística, enfermedad por reflujo gastroesofágico o los déficit del sistema inmunológico pueden obstruir los senos o aumentar el riesgo de infección.

 

Síntomas

Los síntomas clásicos de la sinusitis aguda en los adultos son:

  • Mal aliento o pérdida del olfato
  • Tos que a menudo empeora durante la noche
  • Cansancio y malestar general
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza, dolor similar a una presión, molestia detrás del ojo derecho o izquierdo, dolor de muelas o entumecimiento de la cara, especialmente detrás de la frente
  • Secreciones, congestión nasal y lagrimeo excesivo
  • Dolor de garganta y goteo nasal
  • Mareos (al sonarse la nariz)
  • Si la infección se extiende al oído interno puede causar : laberintitis, otitis, oídos tapados, pérdida de la audición y vértigos.

Los síntomas de la sinusitis crónica son los mismos que los de la sinusitis aguda, pero son menos intensos y pueden durar más de 12 semanas.

 

Los síntomas de la sinusitis en los niños son:

  • Problemas respiratorios o resfriado que mejora y luego empeora
  • Fiebre alta, junto con secreciones nasales oscuras durante al menos tres días
  • Nariz que gotea, con o sin tos presente durante más de 10 días y no mejora

 

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