Estenosis del canal lumbar

La estenosis del canal lumbar consiste en el estrechamiento de al menos uno de los dos espacios de la columna vertebral en que pasan los nervios:
1. El canal en el centro de la columna en que es contenida la médula espinal y las raíces nerviosas,
2. Las aberturas entre las vértebras (huesos de la espalda) a través del cual salen los nervios de la columna vertebral y van a las otras partes del cuerpo.


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Canal vertebral © turhanerbas – Fotolia.com

Hay dos tipos de estenosis espinal: estenosis cervical y estenosis lumbar.
La estenosis lumbar es más frecuente, pero la estenosis cervical es más peligrosa porque puede provocar la compresión de la médula espinal más arriba.

 

¿Quién sufre de la estenosis del canal lumbar?

Esta molestia es más común entre los hombres y las mujeres de edad superior a los 50 años. Sin embargo, puede ocurrir en personas más jóvenes que han nacido con un estrechamiento del canal espinal o que han tenido una lesión a la columna vertebral.

 

¿Cuál es la causa la estenosis del canal lumbar?

Las causas más frecuentes de la estenosis espinal lumbar es la artrosis o la degeneración del disco.
Como con otras articulaciones del cuerpo, la artrosis ocurre frecuentemente en la columna vertebral como normal proceso de envejecimiento.

La artrosis puede causar la pérdida de cartílago entre los huesos de las articulaciones, la formación de espuelas óseas (osteofitos), la reducción de la normal altura de los discos entre las vértebras de la columna vertebral (enfermedad degenerativa del disco) conocida también como espondilosis y el crecimiento excesivo (hipertrofia) de las estructuras ligamentosas.

La degeneración de los discos lumbares puede causar la espondilolistesis: el deslizamiento de una vértebra sobre otra que puede dar inestabilidad y síntomas neurológicos en los casos más graves.

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Radiografia y resonancia magnética de la espondilolistesis

Cada uno de estos procesos puede reducir el normal espacio disponible por los nervios en el canal espinal y la consecuencia es la presión sobre los tejidos nerviosos que causa los síntomas de estenosis del canal lumbar.
La estenosis vertebral puede ser también causada por otras patologías que disminuyen el espacio del canal lumbar o el foramen vertebral.

Estas patologías son:

  • Artritis reumatoide. La artritis reumatoide generalmente golpea las personas con menos de 60 años y provoca la inflamación de los tejidos blandos y de la membrana sinovial de las articulaciones (sinovitis).
    Aunque la artritis reumatoide no es una causa frecuente de estenosis del canal lumbar, los daños a los ligamentos, huesos y articulaciones comenzan con la sinovitis.
    Las porciones de la columna vertebral con mayor movilidad (por ejemplo la cervical) es las más golpeadas en las personas con artritis reumatoide.
  • Tumor (formación de tejido anormal en las estructuras que componen el canal espinal),
  • Infección,
  • Molestias del metabolismo óseo que causan el crecimiento óseo como la enfermedad de Paget.

Estas causas, sin embargo, son menos muy frecuentes que la artrosis.

 

Síntomas de la  estenosis del canal lumbar

  • Dolor de espalda. Las personas con estenosis espinal no tienen siempre dolor de espalda, depende del grado de artrosis.
  • Dolor ardiente en los glúteos y en las piernas (ciática). La presión sobre los nervios espinales puede causar dolor donde llegan los nervios.
    La molestia es descrita cómo un dolor o una sensación de escozor. Generalmente inicia en la zona de las nalgas y se irradia a lo largo de la pierna.
    El dolor a lo largo de la pierna es llamado “ciática”.
    Con la progresión de la molestia, puede provocar dolor al pie.
  • Entumecimiento u hormigueo en los glúteos y a lo largo de la pierna. Con el aumento de la presión sobre el nervio, el entumecimiento y el hormigueo a menudo acompañan el dolor urente. No todos los pacientes tendrán junto todos este síntomas.
  • Debilidad en las piernas o “pie que cae”. Puesto che la presión alcanza un nivel crítico, se puede tener debilidad en uno o ambos los miembros inferiores. Algunos pacientes tienen el pie que cae o la sensación que el pie se arrastra al caminar.

El dolor disminuye cuando se hace una flexion hacia adelante o cuando está sentado.
Los estudios sobre la columna vertebral lumbar muestran que la flexión hacia adelante aumenta el espacio disponible por los nervios.
Los pacientes tienen alivio quando estan tumbados o sentados.
El dolor empeora de pie o cuando se camina.
Algunos pacientes saben de poder ir en bicicleta o caminar apoyados a una carretilla. Caminar por más que 1 kilómetro puede llevar un fuerte dolor de ciática.
Casos graves de estenosis espinal también pueden causar incontinencia y parálisis.
Diagnóstico de la  estenosis del canal lumbar

El examen físico consiste en evaluación de la amplitud de movimiento de la espalda y en la palpación para descubrir zonas entumecidas.

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Las piernas pueden ser examinádas para probar la amplitud de movimiento, la fuerza, la sensibilidad y los reflejos.
Las caderas y las rodillas deberían ser valoradas porque los problemas de estas articulaciones pueden provocar sintomas parecidos a aquellos de la estenosis lumbar.

Después del examen, el médico puede ordenar los exámenes instrumentales para notar señales anatómicos de estenosis del canal lumbar.
El primer examen es una simple radiografía de la espalda.
Los médicos también pueden ordenar una radiografía de la pelvis del paciente según las sospechas que han resultado del examen físico.
Las radiografías pueden mostrar al médico muchas señales de la estenosis espinal, incluyendo la pérdida de la altura del disco intervertebral, la presencia de espuelas óseas, osteofitos y la inestabilidad espinal (movimiento anómalo entre las vértebras).
El diagnóstico definitivo de estenosis espinal lumbar se hace con una RMN (resonancia magnética) o un TAC.
Estos exámenes avanzados visualizan los nervios de la espalda y pueden mostrar si son comprimidos por estenosis lumbar.
En algunos casos se realizan pruebas especiales por los nervios: la electromiografia (EMG) o un estudio de la conducción nerviosa.
Estas pruebas pueden identificar daños o irritación de los nervios que son la consecuencia de la compresión por estenosis del canal lumbar.

 

Dr. Massimo Defilippo Fisioterapista Tel 0522/260654 Defilippo.massimo@gmail.com
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