Hiperqueratosis epidermolítica (o en los órganos genitales)

La hiperqueratosis epidermolítica es un engrosamiento de la capa más externa de la piel (capa córnea de la epidermis).

La epidermis contiene una proteína dura llamada queratina.
Este engrosamiento de la piel tiene la función de proteger la piel contra:

  • Roce
  • Presión
  • Otras formas de irritación local

La hiperqueratosis genera callos y callosidades en manos y pies, y también puede causar zonas blanquecinas en la boca.
Otras formas de hiperqueratosis pueden aparecer como mecanismo de defensa de la piel contra:

  1. Inflamación crónica (a largo plazo)
  2. Infección
  3. Radiaciones solare
  4. Productos químicos irritantes

Raramentes, la hiperqueratosis se produce en la piel no irritada. Este tipo de hiperqueratosis puede tener su origen en una enfermedad hereditaria: la hiperqueratosis epidermolítica.
Puede aparecer poco después del nacer y afectar a grandes zonas del cuerpo.

Paraqueratosis
La capa superficial de la piel se llama estrato córneo y se compone de células muertas que están una encima de otra.
Estas células:

  • No disponen de núcleo
  • Contienen una gran cantidad de queratina

La queratina es una proteína que ayuda a la piel a mantenerse hidratada.
La retención de líquido:

  • Mantiene la piel fuerte y flexible
  • Protege los tejidos subyacentes del cuerpo

Con el tiempo, las células muertas se caen y son reemplazadas por células nuevas que se desarrollan en las capas más profundas de la piel.
Este ciclo continuo de renovación mantiene la piel sana.

En las personas con paraqueratosis, las células del estrato córneo:

  • Conservan el núcleo
  • No están completamente queratinizadas

Por consigueinte:

  • La piel se vuelve seca
  • El cuerpo pierde humedad

Con el tiempo, aparecen algunas escamas secas que pueden convertirse en grietas profundas.
Las lesiones cutáneas consisten en piel roja, inflamada y dolorosa, que puede supurar.
Por lo general, las escamas secas se rompen fácilmente.
El proceso de paraqueratosis acmpaña a vaias enfermedades de la piel, especialmente a la psoriasis.

 

Tipos de hiperqueratosis

Verrugas. Las verrugas son pequeñas protuberancia en la piel debidas a una infección por el virus del papiloma humano (VPH).
Las verrugas plantares crecen en las plantas de los pies.
Normalmente el VPH se transmite por contacto directo.
Por lo general, la nueva formación verrugosa se propaga a través de contacto directo como al darle la mano a alguien que ya tiene una verruga.
También se puede propagar al tocar una superficie contaminada, por ejemplo:

  • Al caminar descalzo en el suelo de un gimnasio o de una piscina cubierta
  • Al usar los zapatos de otra persona

El eczema crónico. El eczema (o dermatitis atópica) es una inflamación de la piel. El origen de esta enfermedad puede deberse a una alergia, sustancias químicas irritantes y otros factores.
Las causas del eczema son:

Cuando la inflamación es difícil de controlar, el eczema crónico puede provocar:

  1. Hiperqueratosis
  2. Piel seca y agrietada
  3. Descamación
  4. Cambios en el color de la piel
  5. Pérdida de cabello localizada
Liquen-plano-en-la-boca

Liquen plano en la boca

Liquen plano. Esta enfermedad puede aparecer como una mancha blanca similar a una red en el interior de la boca.
También puede presentarse como una mancha pruriginosa, escamosa y de color violeta en otra zona de la piel.
El liquen plano puede originarse por una reacción anormal del sistema inmunitario.

Queratosis actínica. Esta enfermedad provoca erupciones cutáneas similares a manchas rojas en la piel, planas y ásperas como papel de lija.

Las lesiones cutáneas pueden medir pocos milímetros.
Las manchas aparecen por la exposición excesiva a la radiación ultravioleta de la luz solar.
Se producen en zonas de la piel expuestas al sol.
La hiperqueratosis no es una enfermedad grave o peligrosa, a excepción de la queratosis actínica, que puede convertirse en un cáncer de la piel.

Queratosis seborreica. Se trata de pequeñas formaciones no tumorales en la piel.

Pueden ser oscuras, de color:

  • Marrón
  • Negro

La queratosis seborreica aparece en:

  • Cara
  • Tronco
  • Brazos
  • Piernas

Aunque la hiperqueratosis seborreica es muy frecuente, su causa es desconocida.

Hiperqueratosis subungueal. Se forma en:

  • Lecho de la uña
  • Capa córnea engrosada de la epidermis, que se encuentra bajo el borde libre de la uña

En esta zona la piel se engrosa, lo que puede provocar la separación de la uña (onicolisis).

Callos y callosidades. Los callos y las callosidades se producen en zonas de la piel sujetas a:

  • Roce
  • Presión prolongada (hiperqueratosis friccional)

Por consiguiente, se acumulan y endurecen las capas gruesas de células muertas de la piel.
Por lo general, los callos se desarrollan en los dedos irritados de:

  • Manos (por ejemplo el callo del escritor)
  • Pies

La hiperqueratosis blanda u ojo de gallo (o de perdiz) es el engrosamiento de la piel en la zona interdigital.

Las callosidades se forman en:

  • Plantas de los pies
  • Palmas de las manos

Para muchas personas, los callos y las callosidades solo son una molestia estética, si bien en algunos casos pueden provocar dolor y malestar.
En esos casos puede ser necesario un tratamiento para eliminarlos.

La hiperqueratosis biomecánica se produce cuando el engrosamiento de la piel está causado por una presión excesiva durante mucho tiempo. Por ejemplo si la persona apoya el peso del cuerpo de manera incorrecta sobre el pie.

No se deben confundir los callos con la bursitis del dedo gordo del pie, un trastorno que consiste en la inflamación entre el lado interior del dedo gordo y el zapato, debido al juanete (o hallux valgus).

Hiperqueratosis epidermolítica o en los órganos genitalesGrietas en los talones
Las grietas en los talones son lesiones que se forman en la parte posterior del calcáneo y que pueden originarse por hiperqueratosis.

La queratosis folicular o pilar es la acumulación de queratina en el orificio del folículo piloso. En la piel aparecen pequeños granos.

Enfermedades hereditarias. Algunas enfermedades hereditarias provocan hiperqueratosis, mediante una descamación generalizada y gruesa de la piel.
Los síntomas se producen en los bebés y los niños.

 

Hiperqueratosis en los órganos genitales

Hiperqueratosis en el útero
Cuando las células de la piel seca aparecen en la prueba de Papanicolaou (o citología vaginal), este resultado se describe como hiperqueratosis.
Se trata de una gruesa capa de células similar a un callo en la superficie del cérvix o de la vulva.
A veces, una zona con engrosamiento celular puede ocultar una lesión durante un examen ginecológico rutinario.
La hiperqueratosis puede impedir que el médico extraiga una muestra adecuada de células para su análisis en laboratorio.
Las causas de alteración de las células del útero suelen ser:

  1. Irritación crónica
  2. Infección vaginal
  3. Uso del diafragma
  4. Virus del papiloma humano (VPH)

El ginecólogo se encarga de realizar un examen muy detallado.

Prueba de Papanicolaou
Los médicos ginecólogos realizan la prueba de Papanicolaou raspando las células de la parte inferior del útero, cérvix o durante un examen pélvico.
Luego se envían las células a un laboratorio donde se preparan para el examen bajo el microscopio.
La prueba de Papanicolaou sirve para detectar cualquier anomalía del cuello uterino.
Si al repetir la prueba seis meses después la hiperqueratosis sigue presente, el médico tiene dos opciones:

  • Puede repetir la prueba después de tres o seis meses
  • Solicitar un examen llamado colposcopia.
    Se trata de un procedimiento empleado para comprender la razón de la anomalía de la prueba de Papanicolaou.

 

¿Qué es la hiperqueratosis epidermolítica?

La hiperqueratosis epidermolítica es una enfermedad cutánea presente al nacer.

La hiperqueratosis epidermolítica pertenece a un grupo de enfermedades llamado ictiosis.
Esta enfermedad genética provoca piel:

  • Seca
  • Escamosa
  • Gruesa

Sin embargo, en la hiperqueratosis epidermolítica la piel aparece engrosada pero no escamosa, como ocurre con otras formas de ictiosis.

Los niños afectados pueden presentar ampollas graves y un enrojecimiento severo de la piel (eritrodermia).
Después de forman escamas en la piel y esta se vuelve gruesa y con una apariencia similar a la de las verrugas en todo el cuerpo.
Las zonas más afectadas son aquellas en donde hay pliegues en el cuerpo, por ejemplo:

  • Axilas
  • Parte posterior de la rodilla

Los niños que padecen este trastorno carecen de piel sana que garantiza protección, por lo tanto, se encuentran en riesgo y pueden:

  • Tener deshidratación
  • Desarrollar infecciones en la piel o en todo el cuerpo (sepsis)

Cuando los pacientes con hiperqueratosis epidermolítica son adultos y ancianos, los síntomas cambian:

  • Las ampollas son menos frecuentes
  • La eritrodermia se hace menos evidente
  • La piel se vuelve más gruesa (hiperqueratosis), especialmente en las articulaciones, en las zonas de la piel en contacto entre sí, en el cuello y el cuero cabelludo.
    Por lo general, la piel gruesa es más oscura de lo normal.

Las bacterias pueden crecer en la piel, provocando a menudo un olor particular.

Tipos de hiperqueratosis epidermolítica

Queratodermia epidermolitica palmoplantar
Las personas con hiperqueratosis epidermolítica de tipo “palmo-plantar” tienen la piel engrosada en las palmas de las manos, en la planta de los pies (hiperqueratosis palmoplantar) o en otras zonas del cuerpo.

Hiperqueratosis ortoqueratósica
La hiperqueratosis ortoqueratósica es el engrosamiento de la capa granular de la epidermis. Un ejemplo es la queratosis seborreica.

 

Síntomas de la hiperqueratosis

Muchas formas de hiperqueratosis leve son indoloras.
Sin embargo, los callos, las callosidades y las verrugas plantares pueden molestar mucho.

 

Diagnóstico de la hiperqueratosis

Dependiendo del tipo específico de síntomas en la piel, el médico debe comprobar si el paciente:

  • Tiene antecedentes familiares de problemas de la piel
  • Ha tenido algún tipo de alergia
  • Se expone frecuentemente al sol
  • Usa prótesis o aparatos dentales (en caso de hiperqueratosis de la mucosa oral)
  • Se muerde inconscientemente la mejilla, los labios, las encías o la lengua.
  • Masca tabaco sin fumarlo

En ocasiones, el médico puede diagnosticar la causa de la hiperqueratosis basándose en:

  • Historial clínico
  • Síntomas
  • Examen de la piel

Esto suele ocurrir cuando se trata de callos, callosidades, verrugas y eczema crónico.
Si se sufre de eczema crónico debido a una alergia, el médico puede recomendar la realización de las pruebas de la alergia.
En algunos casos, también se puede efectuar una biopsia para confirmar el diagnóstico.

 

Tratamiento para la hiperqueratosis

El tratamiento para la hiperqueratosis depende del tipo y de la causa.

Callos y callosidades. Se debe colocar un relleno de gomaespuma junto a la zona afectada para disminuir el dolor.
Usar siempre un calzado adecuado para evitar una mayor fricción.
No lime ni corte el callo o la callosidad. Consulte a un profesional sanitario para recibir asesoría y tratamiento.

Verruga. El médico puede eliminar las verrugas.
La eliminación de las verrugas se realiza mediante una de las siguientes maneras:

  • Congelación con nitrógeno líquido (criocirugía)
  • Vaporización con láser
  • Extirpación quirúrgica

Si el tratamiento no llega a la capa de la piel infectada por el virus, la verruga puede reaparecer en el mismo lugar, en cuyo caso se hace necesario repetir el tratamiento.
Las verrugas se pueden tratar en casa con remedios naturales sin receta médica.
Con el autotratamiento la verruga tarda más tiempo en sanar respecto al tratamiento médico.
La automedicación puede ser eficaz después del tratamiento médico y especialmente si la verruga es grande o profunda.

Si el paciente sufre de diabetes mellitus o problemas circulatorios, el tratamiento debe efectuarlo un médico.
Esto ayuda a prevenir lesiones o infecciones.

Eczema crónico. Por lo general, el médico receta medicamentos a base de cortisona en forma de ungüento o pomada.
También es muy importante hidratar la piel.

Liquen plano. Al igual que el eczema crónico, el liquen plano suele tratarse aplicando localmente medicamentos a base de cortisona; de esta manera, se evitan los efectos secundarios de la cortisona en pastillas.

Queratosis actínica. El médico puede realizar una operación de criocirugía para eliminar una sola queratosis actínica. Las formaciones múltiples se pueden tratar mediante:

  • Exfoliación de la piel
  • Terapia con láser
  • Dermoabrasión

Queratosis seborreica. Esta lesión cutánea se puede eliminar mediante:

  • Criocirugía
  • Bisturí

Enfermedades hereditarias. No existe un tratamiento para estas enfermedades. Para tratar grandes zonas de piel escamosa, el médico puede recomendar la aplicación de emolientes específicos en la piel.

 

¿Es posible curar la hiperqueratosis? Pronóstico

Por lo general, la hiperqueratosis es un problema de la piel localizado y que tiene un buen pronóstico.
La queratosis actínica puede convertirse en carcinoma de células escamosas de la piel, pero gracias al diagnóstico y al tratamiento precoz es posible evitar que evolucione en una formación maligna.