Cancér de estómago

 

Los tumores benignos del estómago y el duodeno son poco frecuentes y constituyen sólo el 5-10% de todos los tumores gástricos y el 10-20% de todos los tumores duodenales.

Aunque estas masas son benignas, en algunos casos pueden hacerse malignas.
La mayoría de los casos ocurren en los mayores y en las personas mayores de 55 años.
Si el cáncer de estómago se detecta en una etapa temprana, hay una buena probabilidad de curación.

Cancér de estómago Generalmente, si el cáncer se encuentra en la tercera y cuarta o última etapa (ha crecido y se ha propagado) el tratamiento tiene menos probabilidades de curar el cáncer.
Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el avance del cáncer.
En los últimos años la incidencia y la mortalidad por cáncer de estómago ha disminuido en los últimos 50 años, aproximadamente 1% por año.

Tipos de cáncer de estómago

Existen diferentes tipos de cáncer de estómago, entre ellos:

  • Adenocarcinoma del estómago- el 90/95% de todos los canceres gástricos son de este tipo. El cáncer se desarrolla a partir de las células que forman la mucosa, las paredes internas del estómago.
  • Linfoma del estómago- representa el 4% de los canceres de estómago. Las células cancerosas se forman en el tejido inmunológico (tejido linfático) a veces se encuentran en las paredes del estómago. El tejido linfático drena el fluido y ayuda a combatir las infecciones.
  • Tumor del estroma gastrointestinal (GIST) – los canceres raros que se encuentran en el músculo o el tejido conectivo de las paredes estomacales (células intersticiales de Cajal). Algunos estos tumores pueden ser benignos (no cancerosos). El GIST se también se puede encontrar en otras partes del tracto digestivo.
  • Tumores neuroendocrinos- las células cancerosas se recogen y forman tumores en las células que producen hormonas, generalmente en el tracto digestivo (incluyendo el estómago). Este tipo de cáncer de estómago es raro; el más frecuente es el tumor carcinoide.
  • Otros tipos de cáncer muy raro del estómago son: carcinoma de células escamosas, carcinoma de células pequeñas y leiomiosarcoma.

 

¿Cómo se manifiesta? Síntomas del cáncer de estomago

Existen muchos síntomas del cáncer de estómago.
Sin embargo, éstos son similares a los de otras enfermedades menos graves, como una úlcera péptica, por tanto puede ser difícil de reconocer.
Por esta razón, generalmente se llega al diagnóstico cuando ya está en una tapa avanzada.
Entre los primeros síntomas del cáncer en el estómago, se encuentran:

 

Síntomas de cáncer de estómago que deben alarmar

Es importante comprobar que no existen posibles síntomas de cáncer de estómago tan pronto como sea posible.
El departamento de salud ha identificado una serie de síntomas y signos de alarma en ciertas personas que tienen un mayor riesgo de cáncer de estómago.
Es recomendable consultar al médico tan pronto como sea posible si se presentan los siguientes síntomas de alarma:
Dificultad para tragar
Problemas de digestión en combinación con la pérdida de peso, malestar general, o anemia (una disminución de los glóbulos rojos que pueden hacer que se sienta cansado y sin aliento).
Los que tienen más de 55 años y tienen dificultades para digerir.
Se sufre de indigestión y aparecen uno de los siguientes elementos en el historial clínico:

  1. Un historial familiar de cáncer de estómago
  2. Cirugías anteriores para las úlceras del estómago
  3. Esófago de Barrett– una condición en la que se desarrollan células anormales en las paredes interiores del esófago.
  4. Anemia perniciosa- una enfermedad en la que el estómago es capaz de absorber l vitamina B12 de los alimentos.
  5. Displasia- es una formación anormal de las células que efectivamente no son cancerosas, pueden hacerse cancerosa en futuro
  6. Gastritis– la inflamación del revestimiento del estómago
  7. Ictericia– los ojos y la piel se vuelven amarillos.
  8. Se desarrolla una significativa masa hinchada en la parte superior del abdomen

El cáncer avanzado del estómago
Los síntomas del cáncer en el estómago en una etapa avanzada son:

 

Causas de cáncer de estómago

Factores de riesgo

Cuando el médico diagnostica el cáncer de estómago, es natural preguntarse qué ha causado la enfermedad. Pero nadie sabe las causas exactas del cáncer de estómago. Los médicos rara vez saben por qué una persona desarrolla cáncer de estómago y otro no lo hace.
Hay ciertos factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar cáncer de estómago. Los estudios han descubierto los siguientes factores de riesgo de cáncer del estómago:

Infección por Helicobacter pylori.
El H. pylori es una bacteria que suele infectar el revestimiento (mucosa) del estómago. La infección por H. pylori puede causar inflamación del estómago y úlceras gástricas.
También aumenta el riesgo de cáncer de estómago, pero sólo un pequeño número de personas infectadas se enferman.
En este caso, también puede ocurrir en personas jóvenes o embarazadas.

La inflamación crónica del estómago
Las personas que tienen inflamación de estómago durante mucho tiempo (como anemia perniciosa o gastritis crónica) tienen un mayor riesgo de cáncer de estómago.
Además, las personas que han sido sometidas a la eliminación de una parte del estómago tienen un mayor riesgo de cáncer de estómago muchos años después de la cirugía.

Tabaquismo
Los fumadores son más propensos que los no fumadores de desarrollar cáncer de estómago. Los que fuman mucho está más en riesgo.

Historia familiar
Los familiares cercanos (padres, hermanos, hermanas o hijos) de una persona con cáncer de estómago son más propensos a desarrollar esta enfermedad.
Si los familiares cercanos tienen antecedentes de cáncer de estómago, el riesgo es aún mayor.

Mala alimentación, falta de actividad física u obesidad.
Los estudios sugieren que las personas que consuman una dieta rica en alimentos ahumados, salados o en salmuera tienen un mayor riesgo de cáncer de estómago. Por otro lado, las personas que siguen una dieta rica en frutas y verduras frescas están menos propensos a desarrollar esta enfermedad.
La falta de actividad física puede amentar el riesgo de cáncer de estómago.
Además, las personas obesas tienen más riesgo de desarrollar cáncer en la parte superior del estómago.

La mayoría de las personas con estos factores de riesgo no desarrollan el cáncer de estómago. Por ejemplo muchas personas con infección por H. pylori no desarrollan cáncer.
Por otro lado, las personas que desarrollan la enfermedad desconocen los factores de riesgo.

 

 

Diagnóstico de cáncer de estómago

Tumor de estómago, dolor, cáncer
Eraxion – bigstockphoto.com

El cáncer de estómago generalmente se detecta a través de una serie de exámenes, entre ellos:

  • Gastroscopia- el médico inserta un tubo delgado y flexible a través de la garganta para observar el estómago, esófago y el intestino superior.
  • Biopsia- el médico extrae una pequeña muestra de tejido del estómago durante una endoscopia y lo mira por el microscopio.
  • Radiografía con bario- el bario líquido se ve en la pantalla mediante una radiografía del estómago y el sistema digestivo. Esto puede revelar anomalías en el estómago.
  • Ultrasonido– un dispositivo utiliza ondas sonoras para crear una imagen del estómago.
  • Análisis de sangre- estos análisis incluyen el examen del antígeno carcinoembrionario (CEA). CEA se produce en grandes cantidades por algunas células tumorales.
    Esto ocurre en aproximadamente la mitad de los pacientes con cáncer de estómago.

En caso de diagnóstico de cáncer de estómago, pueden ser necesarias otras pruebas para ver si el cáncer se ha propagado.
Estas pueden incluir:
La tomografía computarizada (TC)- es un examen radiográfico especial tomado desde diferentes puntos de vista para construir una imagen tridimensional del cuerpo. Se puede inyectar un medio de contraste que permite resaltar los órganos internos.

Resonancia magnética (RM)- similar a la TAC, se utiliza un imán potente y el campo magnético en lugar de rayos X para crear imágenes tridimensionales del cuerpo.
Tomografía por emisión de positrones (PET)- un médico realiza una inyección de una solución de glucosa que contiene una pequeña cantidad de material radioactivo. El escáner puede “ver” la sustancia radiactiva. Las células cancerosas se muestran como “puntos calientes” (áreas donde ha sido tomada la glucosa).

Estadificación
Los pacientes con cáncer gástrico deben suministrarse a preoperatorio cuidadosa para decidir el tratamiento más apropiado.
La difusión puede ser local, linfática, sanguínea, o puede atravesar la cavidad peritoneal, por ejemplo, puede ir a los ovarios (cáncer de Krukenberg).
Las metástasis se forman con mayor frecuencia en el hígado, huesos, pulmones y con menor frecuencia en el cerebro.
La evaluación y estadificación inicial deben incluir una TAC del tórax y del abdomen para determinar la presencia o ausencia de metástasis.
En ausencia de metástasis, las condiciones de operabilidad se monitorean preferiblemente con ultrasonido endoscópico.
Los exámenes para la estadificación son la radiografía del tórax, la ecografía transabdominal, la resonancia magnética, la broncoscopia y la laparoscopia.

Tumor, nodo y estadificación metástasis (TNM)
TX, NX o MX indica “no evaluado”
TO- no hay signos de tumor primario
TIS- carcinoma in situ (intraepitelial)
T1- invade la lámina propia o submucosa
T2- invade la mucosa muscular o subserosa
T3- penetra en el peritoneo visceral pero no las estructuras adyacentes
T4- invade las estructuras adyacentes (bazo, colon, etc.)

NO- no hay metástasis LN.
N1- 1-6 ganglios linfáticos positivos
N2- 7-15 ganglios linfáticos
N3- más de 15 ganglios linfáticos

Mo- sin metástasis a distancia conocida
M1- metástasis a distancia presentes, en los ganglios linfáticos mesentéricos, retroperitoneales o distantes.

 

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de estómago?

Las opciones de tratamiento son: cirugía, quimioterapia y a veces la radioterapia.
El tratamiento recomendado para cada caso depende de varios factores, como el estadio del cáncer (el tamaño o l extensión) y la salud en general.
Es importante comer lo suficiente y es necesario acudir a un dietista para seguir la mejor dieta posible.
Es necesario hablar con un especialista que conozca el caso.
El médico puede explicarle los pros y los contras, la tasa de éxito, los posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las posibles opciones terapéuticas para ese tipo de cáncer.
Además es recomendable hablar con un especialista por lo que concierne los objetivos del tratamiento.
Por ejemplo:
Algunos tipos de cánceres de estómago se pueden curar, especialmente si se tratan en las primeras etapas de la enfermedad.

El tratamiento puede tratar de controlar el cáncer. Si no hay posibilidad de curación, con el tratamiento es posible limitar el crecimiento o la propagación del cáncer así progresa meno rápidamente. Esto puede revertir los síntomas por un tiempo.
El tratamiento puede tratar de aliviar los síntomas.
Si no es posible hacer una cura, se pueden llevar a cabo el tratamiento para reducir el tamaño del cáncer. De esta forma se pueden aliviar los síntomas como el dolor.
Si un cáncer es avanzado se pueden hacer tratamientos con suplementos nutricionales, analgésicos, otras técnicas para el dolor u otros síntomas.

¿Cuándo operar? Operación quirúrgica
La eliminación del tumor puede ser decisiva si el cáncer está en una etapa temprana. La operación más común es cortar la parte afectada del estómago.
A veces se elimina todo el estómago. Esta operación quirúrgica puede realizarse por vía laparoscópica.
Incluso si el cáncer se encuentra en estado avanzado y no se puede llevar a cabo un tratamiento, algunas técnicas quirúrgicas pueden ser útiles para aliviar los síntomas. Por ejemplo, un bloque se puede aliviar mediante la eliminación de una parte del estómago, por medio de la cirugía con láser o una operación de bypass.

Quimioterapia
La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que se realiza con fármacos anti-cáncer que matan las células tumorales o impiden que se multipliquen, aunque causa muchos efectos secundarios incluyendo diarrea, reducción de los glóbulos rojos, blancos y plaquetas, pérdida del cabello y cansancio.
Cuando la quimioterapia se lleva a cabo junto con la cirugía se llama quimioterapia adyuvante.
Por ejemplo, después de una intervención quirúrgica puede llevarse a cabo un ciclo de quimioterapia.
Esto tiene como objetivo destruir cualquier célula cancerosa que puede propagarse desde el tumor primario. A veces, la quimioterapia adyuvante se administra antes de la cirugía para reducir un tumor grande de modo que la operación sea más simple.
El cirujano puede recomendar este tratamiento si el cáncer es inoperable.

Radioterapia
La radioterapia es un tratamiento que utiliza radiaciones de alta energía para el tejido canceroso y sólo afecta la parte del cuerpo tratada. Esto mata las células tumorales o bloquea la multiplicación de las células tumorales.
La radioterapia no se realiza con frecuencia para el tratamiento del cáncer de estómago.
A veces se utiliza para reducir el tamaño de una parte del cáncer que está causando los síntomas.

Quimioradioterapia
En algunos casos un tratamiento combinado de quimioterapia y radioterapia – abreviado como quimioterapia- se realiza junto con la cirugía

 

¿Cuál es el pronóstico, la tasa de supervivencia y esperanza de vida?

Sin tratamiento, un cáncer de estómago puede crecer y propagarse a otras partes del cuerpo.
Si se hace el diagnóstico, y se trata a tiempo (antes que crezca más allá de las paredes del estómago o se propague a los ganglios linfáticos y otras áreas del cuerpo), hay una buena probabilidad de regresión con una operación quirúrgica.
Desafortunadamente, la mayoría de los casos no son diagnosticados en una etapa temprana.
Si el cáncer se diagnostica cuando se desarrolla a través de las paredes del estómago o se propaga a otras partes del cuerpo, es menos probable que se pueda curar (fase terminal).
Sin embargo, el tratamiento puede retrasar la progresión del cáncer mediante fármacos de quimioterapia.

Si el cáncer está confinado a la submucosa del estómago y no ha producido metástasis la sobrevivencia a 5 años es del 90%.
En el caso de cáncer gástrico en una fase avanzada, la supervivencia a 5 años no supera el 25%.

 

Prevención del cáncer de estómago, ¿es posible?

La respuesta puede ser sí y no

En parte “No”

Los expertos no saben exactamente qué causa el cáncer de estómago, no existen vacunas para protegerse, por tanto no hay manera segura de prevenirlo.

En parte “sí”

Uno de los tratamientos alternativos para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad es la dieta para el tumor de cáncer y una dieta saludable,
Frutas y verduras- las personas que comen muchas frutas y verduras son menos propensas a desarrollar cáncer de estómago que otros.
Alimentos salados- ahumados- evitar los alimentos salados y ahumados tanto como sea posible.
Tabaquismo- si no se fuma las probabilidades de cáncer de estómago disminuyen.
Consultar al médico- preguntar al médico si una enfermedad puede aumentar el riesgo de desarrollar el cáncer de estómago. Es mejor tomar en consideración un cribado de cáncer de periódico.