Cancér de estómago

 

Los tumores benignos de estómago y duodeno son poco frecuentes y constituyen solo el 5-10% de todos los tumores gástricos y el 10-20% de todos los tumores duodenales.

Aunque estas masas son benignas, en algunos casos pueden volverse malignas.
La mayoría de los casos se manifiesta en ancianos y en personas mayores de 55 años.

Si se detecta en una etapa temprana, el cáncer de estómago tiene una buena probabilidad de curación.

Cancér de estómagoPor lo general, cuando el cáncer se encuentra en la tercera y en la cuarta o última etapa (ha crecido y se ha propagado), el tratamiento presenta menos probabilidad de curar el tumor.
Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el avance del cáncer.
La incidencia y la mortalidad por cáncer de estómago ha disminuido en los últimos 50 años, aproximadamente un 1% al año.

Tipos de cáncer de estómago

Existen diferentes tipos de cáncer de estómago:

  • Adenocarcinoma del estómago – el 90-95% de todos los tumores gástricos son de este tipo. El cáncer se desarrolla a partir de las células que forman la mucosa, la pared interna del estómago.
  • Linfoma del estómago – representa el 4% de los tumores gástricos. Las células cancerosas que se forman en el tejido linfático (tejido inmunitario) se encuentran a veces en las paredes del estómago. El tejido linfático drena el fluido y ayuda a combatir las infecciones.
  • Tumor del estroma gastrointestinal (GIST) -tumores raros que se forman en el músculo o el tejido conectivo de las paredes estomacales (células intersticiales de Cajal). Algunos estos tumores pueden ser benignos (no cancerosos). El GIST también se puede encontrar en otras partes del tracto digestivo.
  • Tumores neuroendocrinos – las células cancerosas se unen y forman tumores en las células que producen hormonas, generalmente en el tracto digestivo (donde se encuentra el estómago). Este tipo de cáncer de estómago es raro. El más frecuente es el tumor carcinoide.
  • Otros tipos de tumores raros del estómago son: carcinoma de células escamosas, carcinoma de células pequeñas y leiomiosarcoma.

¿Cómo se manifiesta? Síntomas del cáncer de estomago

Existen muchos síntomas para el cáncer de estómago.
Sin embargo, éstos suelen ser similares a los de otras enfermedades menos graves, como la úlcera péptica, por lo que puede ser difícil de reconocer.

Por este motivo, generalmente se llega al diagnóstico cuando ya se encuentra en una etapa avanzada.

Entre los primeros síntomas del cáncer de estómago se encuentran:

Síntomas del cáncer de estómago que deben alarmar

Es importante comprobar lo antes posible que no existen posibles síntomas del cáncer de estómago.
Los profesionales sanitarios han identificado una serie de síntomas y signos de alarma en ciertas personas con un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago.
Se recomienda consultar al médico lo antes posible si se presentan los siguientes síntomas de alarma:
– Dificultad para tragar
– Problemas de digestión unidos a pérdida de peso, malestar general o anemia (disminución de los glóbulos rojos que pueden hacer que se sienta cansado y sin aliento)
– Personas mayores de 55 años y con dificultades de digestión
– Problemas de indigestión y aparición de uno de los siguientes elementos en el historial clínico:

  1. Historial familiar de cáncer de estómago
  2. Cirugías anteriores para las úlceras del estómago
  3. Esófago de Barrett – enfermedad en la que se desarrollan células anormales en las paredes interiores del esófago
  4. Anemia perniciosa – enfermedad en la que el estómago no es capaz de absorber la vitamina B12 de los alimentos
  5. Displasia – formación anormal de las células que no son cancerosas, pero que pueden volverse cancerosas en un futuro
  6. Gastritis – inflamación del revestimiento del estómago
  7. Ictericia – los ojos y la piel se vuelven amarillos
  8. Se desarrolla una masa hinchada de tamaño considerable en la parte superior del abdomen

Cáncer de estómago avanzado
Los síntomas del cáncer de estómago en una etapa avanzada son:

Causas del cáncer de estómago

Factores de riesgo

Cuando el médico diagnostica el cáncer de estómago, es natural preguntarse qué ha provocado la enfermedad. Sin embargo, nadie conoce las causas exactas del cáncer de estómago. En muy raras ocasiones, los médicos saben por qué unas personas desarrollan cáncer de estómago y otras no.
Los estudios han descubierto que existen ciertos factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar cáncer de estómago, como los siguientes:

Infección por Helicobacter pylori
H. Pylori es una bacteria que suele infectar el revestimiento (mucosa) del estómago. La infección por H. Pylori puede ocasionar inflamación del estómago y úlcera gástrica.
También aumenta el riesgo de cáncer de estómago, si bien solo enferma un pequeño número de personas infectadas.
En este caso, también puede manifestarse en personas jóvenes o embarazadas.

Inflamación crónica del estómago
Las personas que sufren inflamación de estómago durante mucho tiempo (como por ejemplo anemia perniciosa o gastritis crónica) tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago.
Asimismo, las personas a las que se les extirpa una parte del estómago tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago muchos años después de la cirugía.

Tabaquismo
Las personas fumadoras son más propensas que las no fumadoras a desarrollar cáncer de estómago. Para las que fuman mucho el riesgo es aún mayor.

Historia familiar
Los familiares cercanos (padres, hermanos, hermanas o hijos) de una persona con cáncer de estómago son más propensos a desarrollar esta enfermedad.
Si los familiares cercanos tienen antecedentes de cáncer de estómago, el riesgo es aún mayor.

Mala alimentación, falta de actividad física u obesidad
Los estudios sugieren que las personas que llevan una dieta rica en alimentos ahumados, salados o en salmuera tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de estómago. Por otro lado, las personas que siguen una dieta rica en fruta y verduras frescas son menos propensas a desarrollar esta enfermedad.
La falta de actividad física puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de estómago.
Asimismo, las personas obesas corren más riesgo de desarrollar cáncer en la parte superior del estómago.

La mayoría de personas con estos factores de riesgo no desarrollan necesariamente un cáncer de estómago. Por ejemplo, muchas personas con una infección por H. Pylori no llegan a desarrollar el cáncer.
Por otro lado, las personas que desarrollan la enfermedad a veces no presentan ningún factor de riesgo conocido.

Diagnóstico del cáncer de estómago

Tumor de estómago, dolor, cáncer
Eraxion – bigstockphoto.com

Por lo general, el cáncer de estómago se detecta mediante una serie de pruebas, entre las que se encuentran:

  • Gastroscopia – el médico introduce un tubo fino y flexible a través de la garganta para observar el estómago, el esófago y el intestino superior.
  • Biopsia – el médico extrae una pequeña muestra de tejido del estómago durante una endoscopia para observarla por el microscopio.
  • Radiografía con bario – el bario líquido se observa en la pantalla mediante una radiografía del estómago y del sistema digestivo. Esto puede revelar anomalías en el estómago.
  • Ecografía abdominal – un dispositivo utiliza ondas sonoras para crear una imagen del estómago.
  • Análisis de sangre – estos análisis incluyen el examen del antígeno carcinoembrionario (ACE). El ACE lo producen en grandes cantidades algunas células tumorales.
    Esto ocurre aproximadamente en la mitad de los pacientes con cáncer de estómago.

En caso de diagnóstico del cáncer de estómago, puede que sean necesarias otras pruebas para comprobar si el cáncer se ha propagado, entre las que se incluyen:

Tomografía axial computarizada (TAC) – se trata de una prueba radiográfica especial que se toma desde diferentes puntos de vista para construir una imagen tridimensional del cuerpo. Se puede inyectar un medio de contraste que permite resaltar los órganos internos.

Resonancia magnética (RM) – similar a la TAC, en lugar de rayos X se utiliza un potente imán y el campo magnético para crear imágenes tridimensionales del cuerpo.

Tomografía por emisión de positrones (PET) – el médico inyecta una solución de glucosa que contiene una pequeña cantidad de material radioactivo. El escáner puede “ver” la sustancia radiactiva y las células cancerosas aparecen como “puntos calientes” (zonas donde se ha adquirido la glucosa).

Fases
Los pacientes con cáncer de estómago deben pasar por una etapa preoperatoria para decidir el tratamiento más apropiado.
La difusión puede ser local, linfática, sanguínea o atravesar la cavidad peritoneal y llegar, por ejemplo, hasta los ovarios (tumor de Krukenberg).

Las metástasis suelen formarse con mayor frecuencia en hígado, huesos, pulmones y con menor frecuencia en el cerebro.
La evaluación y clasificación inicial debe incluir una TAC del tórax y del abdomen para determinar la presencia o ausencia de metástasis.
En ausencia de metástasis, se valoran las condiciones de operabilidad preferentemente a través de una ecografía endoscópica.
Los exámenes para la clasificación son radiografía del tórax, ecografía abdominal, resonancia magnética, broncoscopia y laparoscopia.

Tumor, nodo y extensión de metástasis (TNM)
TX, NX o MX indica “no evaluado”
T0 – no hay signos de tumor primario
TIS – carcinoma in situ (intraepitelial)
T1 – invade la lámina propia o submucosa
T2 – invade la mucosa muscular o subserosa
T3 – penetra en el peritoneo visceral pero no en las estructuras adyacentes
T4 – invade las estructuras adyacentes (bazo, colon, etc.)

N0 – no hay metástasis LN.
N1 – 1-6 ganglios linfáticos positivos
N2 – 7-15 ganglios linfáticos
N3 – más de 15 ganglios linfáticos

M0 – ausencia metástasis a distancia
M1 – presencia de metástasis a distancia, en los ganglios linfáticos mesentéricos, retroperitoneales o distantes.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer de estómago?

Las opciones de tratamiento son cirugía, quimioterapia y, a veces, radioterapia.
El tratamiento recomendado para cada caso depende de varios factores, como el estadio del cáncer (tamaño o extensión) y el estado de salud en general.

Es importante comer bastante y acudir a un dietista para que le proporcione la mejor dieta posible.

Se debe hablar con un especialista que conozca el caso.
El médico puede explicarle los pros y los contras, las probabilidades de éxito, los posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las posibles opciones terapéuticas para ese tipo de cáncer.

Asimismo, se recomienda hablar con un especialista acerca de los objetivos del tratamiento.
Por ejemplo:
Algunos tipos de cánceres estomacales se pueden curar, especialmente si se tratan en las primeras etapas de la enfermedad.

El tratamiento puede servir para controlar el cáncer. Si no hay posibilidad de curación, con el tratamiento es posible limitar el crecimiento o la propagación del cáncer para que progrese con menor rapidez. Esto puede revertir los síntomas durante algún tiempo.
El tratamiento puede servir para aliviar los síntomas.
Si no hay posibilidad de curación, se puede llevar a cabo el tratamiento para reducir el tamaño del cáncer. De esta forma, se pueden aliviar síntomas como el dolor.
Si el cáncer está en una etapa avanzada se pueden llevar a cabo tratamientos con suplementos nutricionales, analgésicos, así como otras técnicas para el dolor y otros síntomas.

¿Cuándo operar? Operación quirúrgica para el cáncer de estómago
La eliminación del tumor puede ser decisiva si el cáncer se encuentra en una etapa temprana. La operación más común es cortar la parte afectada del estómago.
A veces se elimina todo el estómago, una operación quirúrgica que puede realizarse por vía laparoscópica.
Aunque el cáncer se encuentre en estado avanzado y no se pueda llevar a cabo ningún tratamiento, algunas técnicas quirúrgicas pueden ser útiles para aliviar los síntomas. Por ejemplo, se puede aliviar un bloqueo eliminando una parte del estómago por medio de una cirugía con láser o una operación de bypass.

Quimioterapia
La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que se realiza con fármacos antineoplásicos que eliminan las células tumorales o impiden que se multipliquen, si bien comporta muchos efectos secundarios, entre los que se incluyen la diarrea, la reducción de glóbulos rojos, blancos y plaquetas, la pérdida del cabello y el cansancio.
Cuando la quimioterapia se lleva a cabo junto con la cirugía se denomina quimioterapia adyuvante.
Por ejemplo, tras una intervención quirúrgica puede llevarse a cabo un ciclo de quimioterapia, con el fin de destruir cualquier célula cancerosa que pueda propagarse desde el tumor primario. A veces, la quimioterapia adyuvante se administra antes de la cirugía para reducir un tumor grande y que la operación sea más sencilla.
El cirujano puede recomendar este tratamiento si el cáncer es inoperable.

Radioterapia
La radioterapia es un tratamiento que emplea radiaciones de alta energía en el tejido canceroso, afectando únicamente a la parte del cuerpo tratada. Este tratamiento elimina las células tumorales o bloquea la multiplicación de células tumorales.
La radioterapia no suele realizarse con frecuencia para el tratamiento del cáncer de estómago.
A veces se emplea para reducir el tamaño de una parte del cáncer que provoca los síntomas.

Quimioradioterapia
En algunos casos, junto con la cirugía se lleva a cabo un tratamiento combinado de quimioterapia y radioterapia (quimioradioterapia).

¿Cuál es el pronóstico, la tasa de supervivencia y la esperanza de vida?

Sin tratamiento, un cáncer de estómago puede crecer y propagarse a otras partes del cuerpo.
Si se diagnostica y se trata a tiempo (antes que crezca por encima de las paredes del estómago o se propague a los ganglios linfáticos y a otras zonas del cuerpo), existen buenas probabilidades de regresión mediante una operación quirúrgica.
Por desgracia, la mayoría de casos no se diagnostican en una etapa temprana.

Si el cáncer se diagnostica cuando se ha desarrolla a través de las paredes del estómago o se propaga a otras partes del cuerpo, es menos probable que se pueda curar (fase terminal).
Sin embargo, el tratamiento puede retrasar la progresión del cáncer mediante fármacos de quimioterapia.

Si el cáncer se limita a la submucosa del estómago y no se ha producido metástasis, la supervivencia a 5 años es del 90%.
En caso de cáncer gástrico en fase avanzada, la supervivencia a 5 años no supera el 25%.

¿Es posible prevenir el cáncer de estómago?

La respuesta puede ser sí y no.

En parte “No”

Los expertos no saben exactamente qué provoca el cáncer de estómago, no existen vacunas para protegerse, por lo que no hay manera segura de prevenirlo.

En parte “sí”

Entre los tratamientos alternativos para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad se encuentra la dieta para el cáncer y una alimentación saludable.
Frutas y verduras – las personas que consumen mucha fruta y verdura son menos propensas que otras a desarrollar cáncer de estómago.
Alimentos salados y ahumados – se deben evitar al máximo los alimentos salados y ahumados.
Tabaquismo – si no se fuma, las probabilidades de padecer cáncer de estómago disminuyen.
Acudir al médico – consultar con el médico si una enfermedad puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago. Se recomienda llevar a cabo periódicamente un cribado de cáncer.

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