Reflujo gastroesofágico

 

El reflujo gastroesofágico (o reflujo ácido) es una enfermedad en la que el contenido del estómago (alimento o líquido) hacia el esófago (el tubo que se extiende desde la garganta al estómago).

El reflujo gastroesofágico es una enfermedad crónica. Una vez que inicia, suele ser permanente. Si se produce la inflamación en el revestimiento del esófago (esofagitis), puede convertirse un trastorno crónico. Además, cuando el esófago se cura y se interrumpe el tratamiento, la lesión vuelve a aparecer, en la mayoría de los pacientes, dentro de unos meses.

Una vez que comienza el tratamiento para el reflujo gastroesofágico, generalmente debe continuar indefinidamente, aunque en algunos pacientes los síntomas son intermitentes el tratamiento sólo puede llevarse a cabo en períodos sintomáticos.
El regreso del líquido desde estómago al esófago se produce en todas las personas. Un estudio científico ha demostrado que el reflujo se produce en individuos que no sufren de esta enfermedad como en pacientes con reflujo gastroesofágico.
En los pacientes con reflujo gastroesofágico, sin embargo, se lleva a cabo de manera diferente:

  • El líquido del reflujo generalmente contiene ácido,
  • El ácido se queda en el esófago más tiempo,
  • El líquido llega a un nivel superior.

 

¿Qué es el esófago?

En términos simples, el esófago es el tubo que conecta el estómago con la faringe, en la parte posterior de la garganta.
El esfínter esofágico se encuentra en el punto donde se unen el estómago y el esófago. El estómago produce ácidos y enzimas (jugo gástrico) que se utilizan para la digestión de los alimentos. El revestimiento del estómago tiene varios mecanismos para protegerse de los efectos del jugo gástrico, pero el revestimiento del esófago está indefenso. Hay una válvula que evita que los jugos gástricos entren en el esófago, se denomina esfínter esofágico inferior.
Cuando el esfínter esofágico inferior se debilita, los jugos gástricos pueden penetrar hacia arriba en el estómago.

 

Causas del reflujo gastroesofágico 

los factores de riesgo para la enfermedad de reflujo incluyen:

  • Alcohol,
  • Hernia de hiato (alteración anatómica en la cual una porción del estómago se desliza dentro del diafragma que es el músculo que separa el tórax de la cavidad abdominal).
  • Obesidad,
  • Embarazo,
  • Esclerodermia,
  • Humo.

La ansiedad y el estrés pueden agravar el trastorno, pero no hay evidencia que lo pueda causar.
El ardor de estómago y el reflujo gastroesofágico puede ser causado o agravado por el embarazo y varios fármacos.
Entre estos fármacos se encuentran:

  • Anticolinérgicos (prescritos para el mareo)
  • Bloqueadores beta (también se usan para la hipertensión)
  • Broncodilatadores (utilizados para el asma)
  • Bloqueadores de los canales de calcio (para la presión arterial alta)
  • Antagonistas de la dopamina o dopaminérgicos para la enfermedad de Parkinson
  • Progestina para el sangrado menstrual anormal o píldoras anticonceptivas
  • Sedantes para el insomnio o la ansiedad
  • Antidepresivos tricíclicos

Si se sospecha que uno de estos fármacos puede causar ardor de estómago, es necesario ponerse en contacto con el médico. No es aconsejable cambiar o dejar de tomar un medicamento que se toma regularmente sin consultar primero al médico.

 

¿Qué causa el reflujo en los niños?

Los niños generalmente tienen reflujo debido a que el músculo del esfínter esofágico aún no se ha desarrollado completamente.
La regurgitación o vómito pueden ocurrir porque su hijo:

  • Tiene un esófago corto y estrecho.
  • Tiene un aparato digestivo lento, entonces se necesita tiempo para mover la leche desde el estómago hasta el intestino delgado.
  • Es necesario beber líquidos en abundancia de calorías para crecer, aunque el esófago y el estómago todavía se están desarrollando.

Un bebé tiente una capacidad del estómago que es aproximadamente como el tamaño de un pequeño mármol. Después de tres días, es tan grande como una pelota de ping-pong.
La válvula muscular en la parte inicial del estómago del bebé se hace gradualmente más fuerte.
Con el tiempo, el estómago crece en tamaño y el esófago se extiende, esto quiere decir que el niño no sufrirá de reflujo. Del 10 al 12 del mes, sólo el cinco por ciento de los niños sufre de reflujo gastroesofágico.
Los síntomas de la intolerancia a la lactosa (leche) pueden ser muy similares a los del reflujo. Hasta el 40% de los casos de alergia o intolerancia a la lactosa es la causa subyacente del reflujo.

 

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes de reflujo ácido?

Ardor de estómago: dolor ardiente que puede pasar desde el estómago hasta el abdomen, el pecho y la garganta.
Regurgitación: un sabor amargo o agrio en la garganta y la boca.
Otros síntomas del trastorno por reflujo son:

Algunos síntomas raros: si se producen dificultan el diagnóstico, ya que estos síntomas pueden parecerse a otras condiciones.

Por ejemplo:
Una tos persistente, especialmente por la noche. Esto es debido a que el reflujo ácido irrita la tráquea.
Los síntomas de asma, tos y falta de aliento pueden ser causados por fugas de las mismas.
Pueden producirse otros síntomas de la boca o la garganta como problemas en las encías, mal aliento, dolor de garganta, ronquera y una sensación de nudo en la garganta.
Se puede sentir fuerte dolor en el pecho que puede ser confundido con un ataque al corazón (infarto de miocardio).

 

Complicaciones y consecuencias

Cualquier efecto a largo plazo del reflujo gastroesofágico es el Esófago de Barrett. En esta enfermedad, las células del esófago cambian y se convierten en precancerosas, porque han sido irritadas por el ácido del estómago durante mucho tiempo.
Al final, puede causar cáncer de esófago.
El esófago de Barrett se encuentra principalmente en adultos que han tenido ERGE durante muchos años.
Entre las complicaciones de la esofagitis por reflujo también es que en la fase aguda se caracteriza por dolor torácico y fiebre.
Algunos estudios muestran que el reflujo también puede causar problemas tales como la otitis media auditiva, especialmente en los niños.
Probablemente es simple e intuitivo entender que una de las maneras de hacer la vida más fácil con reflujo gastroesofágico significa evitar los factores que desencadenan los síntomas. Algunas personas necesitan limitar ciertos alimentos; otros deben evitarlos completamente. Todo depende de los síntomas y reacciones personales.
Puede ser difícil renunciar a los refrescos o comida favoritas en un primer momento, pero después de un tiempo, muchas personas se dan cuenta de estar mucho mejor y que evitar ciertos alimentos no es un problema como pensaban.

 

Diagnóstico del reflujo gastroesofágico

Reflujo gastroesofágicoLos síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico pueden ser tan obvios que no es necesaria ninguna prueba.
Si el médico tiene alguna duda o si los síntomas son muy molestos, se puede considerar una gastroscopia.
Durante este procedimiento se puede encontrar o descartar la esofagitis, hernia de hiato, úlceras de estómago y otras enfermedades.
Otras posibilidad es la monitorización del Ph que mide la acides en la parte inferior del esófago en 24 horas. Esto da una indicación de la duración y la frecuencia de los episodios de reflujo.
Por último, es posible medir la presión dentro del esófago con una técnica llamada manometría esofágica.
Este examen se utiliza con frecuencia en los casos sin complicaciones.
Los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico pueden parecerse a los de una úlcera péptica, dolores en el pecho por angina de pecho, dolor muscular, dolor de espalda, estreñimiento, síndrome del colon irritable, cálculos biliares, trastorno pancreáticos, etc.
A veces, estas enfermedades deben ser excluidas para hacer el diagnóstico.

 

¿Qué hacer? Tratamiento y remedios naturales para el reflujo gastroesofágico

A continuación se presentan los remedios caseros y las curas naturales.
Sin embargo, se han llevado a cabo pocas investigaciones para mostrar cuánto los cambios en el estilo de vida ayudan a aliviar el reflujo:
Fumar. Los productos químicos contendidos en los cigarrillos relajan el esfínter en la parte inferior del esófago y hacen que el ascenso del ácido (reflujo) sea más probable.
Los fumadores deben dejar de fumar para aliviar los síntomas.
Alimentos a evitar. Algunos alimentos y bebidas pueden empeorar el reflujo. Se cree que algunos alimentos pueden relajar el esfínter y facilitar el reflujo.
Dejarse guiar por el sentido común. Si parece que un alimento es la causa de los síntomas, tratar evitarlo por un tiempo y ver si se está mejor.
Entre los principales sospechosos se encuentran: menta, tomates, alimentos picantes, bebidas calientes, café y bebidas alcohólicas, es mejor beber un zumo de limón.

Se recomienda utilizar la miel en lugar de azúcar.
Debemos evitar las comidas abundantes y comer lentamente.
Es mejor esperar hasta que el alimento se enfríe.

Evitar ciertos medicamentos que pueden irritar el esófago, relajar el músculo del esfínter e incrementar la posibilidad de reflujo ácido.
Los culpables más comunes son medicamentos antiinflamatorios  y analgésicos (como aspirina o ibuprofeno). Entre otros se encuentran: diazepam, teofilina, nitratos y bloqueantes del canal del calcio, tales como nifedipino.

Peso: los que tienen sobrepeso ejercen una presión mayor sobre el estómago y favorecen el reflujo ácido. La pérdida de peso puede aliviar los síntomas. 

Postura o posición en la cama. Acostarse o inclinarse hacia adelante con frecuencia durante el día, alienta el reflujo. Los que se sientan con encorvados o llevan el cinturón muy apretado pueden ejercer una presión adicional sobre el estómago y empeorar el reflujo.
Cuando se va a la cama, es mejor dormir en el lado izquierdo para mantener el estómago más abajo.
Hay que mantener la cabeza levantada de la cama de 10-20 cm (por ejemplo, con libros o ladrillos debajo de las patas de la cama). La gravedad puede bloquear el regreso del ácido en el esófago. Se recomienda evitar añadir almohadas, ya que puede aumentar la presión abdominal.

Antes de acostarse. Ir a la cama en ayunas (con el estómago vacío). Para ello, no comer dentro de las tres horas siguientes y no beber en las últimas dos horas.
Algunas personas con reflujo sienten el moco en la garganta.
En este caso, puede ser útil eliminar los productos lácteos de la dieta. Además hay productos como el jarabe de caracol disuelven el moco.

Fitoterapia para el reflujopropiedades, antiinflamatorias, jengibre
Entre los remedios a base de plantas naturales se encuentran el regaliz, malva y gel de áloe vera  (pero no el jugo) que tienen propiedades antiinflamatorias y son útiles contra la acidez de estómago.
Hay algunos aceites esenciales que ayudan a la digestión y reducen el reflujo porque tienen efectos antiespasmódicos y antináuseas, entre ellos: hinojo, jengibre y mejorana.
Entre los remedios naturales también cabe mencionar el bicarbonato de sodio que alivia temporalmente los síntomas.

 

Remedios naturales eficaces para el reflujo gastroesofágico

La experiencia ha demostrado que las manipulaciones en el diafragma y en el abdomen a menudo solucionan el problema de reflujo gastroesofágico en el medio y largo plazo.
El diafragma es un músculo que separa el tórax del abdomen.
En este músculo hay varios espacios vacíos y por uno de éstos pasa el esófago.
Si la presión abdominal supera la del pecho, el estómago tiende a subir hacia el tórax a través del foramen del esófago.
Si el diafragma se contrae, puede empujar hacia adelante las últimas vértebras torácicas y aumentar la presión en el estómago.
Además, la retracción del tejido conectivo puede tirar el estómago hacia arriba.

La osteopatía consiste en manipulaciones, masajes y técnicas de estiramiento de los tejidos conectivos acompañados por la respiración, y puede reducir la presión en el estómago y el dolor.
Muy a menudo se produce una reducción del dolor y del reflujo ácido que regresa a la garganta.

Tratamiento farmacológico

Los antagonistas de los receptores H2 de la histamina o antagonistas de H2- se han demostrado eficaces, igual que los antagonistas del receptor de histamina.
La histamina se utiliza para reducir la inflamación. Un estómago inflamado produce más acido. El bloque de esta producción adicional de ácido ayuda a prevenir la filtración del ácido hacia arriba.
Inhibidores de la bomba de protones- éstos reducen la producción de ácido en el estómago. Actúan sobre las células de las paredes del estómago. Actúan sobre las células de la pared del estómago que producen los ácidos gástricos, por ejemplo el pantoprazol.
Agentes procinéticos (por ejemplo, domperidona)- estimulan el vaciamiento del estómago, evitando que se llene demasiado.

Antiácidos- se utilizan normalmente para tratar los síntomas leves relacionados con el ácido, como la acidez o indigestión, por ejemplo, el nombre comercial de algunos antiácidos famosos es Gaviscon o Maalox.
Estos neutralizan los ácidos en el estómago. Los antiácidos no se recomiendan para la acidez estomacal frecuente en pacientes con reflujo gastroesofágico.

 

Tratamiento y alimentación de los niños

Excluir la leche
Cuando se da el pecho al bebé, la madre debe dejar de beber la leche o comer alimentos que contiene leche.
Si el niño es alimentado con biberón, se recomienda preguntar al médico un producto hipoalergénico durante un par de semanas para ver si mejora.

Adición de espesantes para alimentos
Se pueden añadir espesantes en la leche materna o el que se compra, para dos semanas, otra posibilidad es comprar leche que ya contiene espesante.
Espesantes y leche espesada están disponibles bajo prescripción médica, se pueden comprar en farmacia.
Sin embargo, es aconsejable utilizar los espesantes únicamente cuando el médico lo recomienda.

 

¿Cómo se puede combatir el reflujo?

Cuidar a un niño que tiene reflujo constante puede ser agotante.
El chorro de leche regurgitada puede llegar muy lejos, ensuciar la madre, el niño y el mobiliario.
Además también se siente el olor a leche agria.
A continuación alguno consejos prácticos:

  • Vestir el bebé con un enterizo, ya que es fácil de lavar. Es mejor comprar mucha ropa así que se evita quedar sin ropa limpia.
  • Usar un sofá o una silla para sentarse con el bebé y cubrirla con una toalla. De esta manera uno se puede lavar mientras de utiliza otra toalla.
  • Utilizar una manta lavable en el asiento o en cochecito del bebé y otra vez, tener otra así que se puede utilizar una y lavar la otra.
  • Poner algunas toallas en el asiento trasero para proteger la tapicería. Estos sirven incluso cuando el niño se hace más grande.
  • Usar ropa en algodón de color blanco o claro, porque éstos no muestran manchas de leche y pueden lavarse junto con la ropa blanca del bebé.

 

Cirugía

Si el paciente no tiene contraindicaciones, el médico puede recomendar la cirugía laparoscópica denominada fundoplicatura de Nissen que consiste en volver a colocar el éstomago herniado en el abdomen y arrollar la parte superior del estómago alrededor de la válvula esofágica (cardias).
De esta manera la parte superior del estómago tiene una acción anti-reflujo.

 

¿Cuánto dura? ¿Cuándo desaparece?

El pronóstico para las personas con reflujo gastroesofágico
En algunos casos, los pacientes con reflujo gastroesofágico pueden curarse completamente sin más recaídas o complicaciones con terapia eficaz.
Por lo general, los pacientes que empiezan antes el tratamiento tienen un pronóstico mejor.
Los medicamentos no curan la enfermedad, sino que actúan sobre los síntomas, por tanto el tratamiento debe continuar para siempre, de lo contrario suele volver a aparecer la enfermedad.